Wie britische Glücksspielschutzmaßnahmen Online-Spieler nicht schützen | Reisen & Freizeit

Als die Spieler von Everton FC letzten Monat gegen den erbitterten Merseyside-Rivalen Liverpool antraten, waren ihre Trikots dank eines Sponsorenvertrags über 10 Millionen Pfund pro Jahr mit dem Namen Stake.com verziert.

Bis vor kurzem ist Stake.com, ein obskures Online-Wettunternehmen, das sich auf umstrittene Kryptowährungsspiele spezialisiert hat, traditionellen Buchmachern gefolgt, um sich an das beliebteste Spiel der Welt zu binden. Und der Fußball war ein begeisterter Empfänger neuer Sponsoring-Einnahmen.

Stake hat auch anderswo viel Geld vergossen. Eine Partnerschaft mit dem mit Platin ausgezeichneten kanadischen Rapper Drake bedeutet, dass seine Fans Live-Videostreams von ihm sehen können, wie er Millionen von Dollar gleichzeitig spielt. Stake hat auch viel Geld für Sponsorenverträge mit Ultimate Fighting Championship (UFC) und Formel-1-Fahrer Pietro Fittipaldi ausgegeben.

Der unauffällige 27-jährige Mitbegründer von Stake, Ed Craven, war ebenso verschwenderisch und gab zusammen 70 Millionen Pfund für zwei Villen im wohlhabenden Vorort Toorak in Melbourne, Australien, aus, wo Stake.com und seine Muttergesellschaft EasyGo, basierend auf.

Diese Extravaganzen werden durch die enormen Jahreseinnahmen des Unternehmens finanziert, aber theoretisch sollte nichts davon von Kunden stammen, die mit digitaler Währung in den USA und Großbritannien spielen, wo dies effektiv verboten ist.

Der kanadische Rapper Drake hat einen Partnerschaftsvertrag mit Stake.com. Foto: Arthur Mola/AP

Doch eine Untersuchung durch die Beobachter hat festgestellt, dass das lukrative und schnell wachsende Imperium von Stake.com möglicherweise von laxen Kontrollen für Kunden – einschließlich unter 18-Jährigen – profitiert, die mit Krypto wetten.

Letzten Monat, die Beobachter fragte Stake.com, ob britische Spieler virtuelle private Netzwerke (VPNs) – weit verbreitete digitale Tools, die einen gefälschten Standort für einen Computer erstellen – verwenden könnten, um die Länderbeschränkungen für Krypto-Glücksspiele zu umgehen. Stake.com sagte, es habe „strenge Compliance-Prozesse“ implementiert, um dies zu verhindern. Doch in Tests erwiesen sich diese Prozesse als alles andere als stringent.

Mit einem VPN, dem Beobachter innerhalb von Sekunden von einem britischen Standort aus auf die Krypto-Glücksspieldienste von Stake.com zugreifen konnte.

Als sie nach einer Altersüberprüfung gefragt wurden, luden Reporter anstelle eines gültigen Ausweises wie Führerschein oder Reisepass ein Foto einer Packung Strepsils-Halsbonbons hoch. Dies erwies sich zunächst als ausreichend.

Die Reporter konnten dann Krypto über Stake.com kaufen, auf ein Wettkonto einzahlen und das Geld bei den Spielautomatenspielen von Stake.com, wie Sugar Rush und Starlight Princess, verlieren. Es war auch in der Lage, das verbleibende Geld auf ein Online-Bankkonto zu überweisen. Sie könnten sogar Krypto mit einem Bankkonto kaufen und das Geld auf ein anderes Konto überweisen, wobei Stake.com effektiv als Anbieter digitaler Währungstransfers fungiert.

Es dauerte mehr als 48 Stunden, bis Stake.com das Konto sperrte, nachdem festgestellt wurde, dass eine Strepsils-Packung kein Beweis für das Erwachsenenalter war. Während das Unternehmen schließlich hart gegen den gefälschten Ausweis vorging, deuten nachfolgende Tests darauf hin, dass ein zugelassener Erwachsener weiterhin mit Krypto spielen könnte, obwohl die Glücksspielkommission noch keinem Betreiber die Genehmigung erteilt hat, ein solches Produkt in Großbritannien anzubieten.

Es gibt Grund zu der Annahme, dass VPN-Krypto-Glücksspiele für diejenigen anfällig sein könnten, die mit Erlösen aus Straftaten wetten möchten. Laut der Website reporter.london bereitet sich eine unbenannte Krypto-Handelsplattform darauf vor, Stake.com zu verklagen, indem sie behauptet, dass einer ihrer Händler 350.000 £ der digitalen Währung Ethereum gestohlen und unter Verwendung von VPNs auf Stake verspielt habe.

Gefragt nach dem BeobachterStake.com sagte zu den Test-Kryptowetten von : „Wie bei allen Unternehmen in der Branche erlebt Stake.com, dass nicht autorisierte Benutzer versuchen, Geoblocking durch VPNs zu umgehen. Stake ist sich eines Kontos bewusst, das kürzlich nach der Verwendung eines VPN aus dem Vereinigten Königreich und der Übermittlung falscher Adressen und anderer falscher Benutzerinformationen eröffnet wurde, was alles gegen die Nutzungsbedingungen des Unternehmens verstößt. Dieses Konto wurde von den internen Compliance-Prozessen von Stake erkannt und geschlossen.

„Stake.com wendet auf seiner Website Maßnahmen zur Bekämpfung der Geldwäsche an. Fiat-zu-Kryptowährungs-Tauschdienste werden von Drittanbietern (nicht Stake.com) angeboten, die auch ihre eigenen Compliance-Prozesse und -Anforderungen haben.“ Das Unternehmen versicherte auch sein Engagement für sichereres Glücksspiel.

Eine der wichtigsten kommerziellen Partnerschaften von Stake.com besteht jedoch mit xQc, einer kanadischen Internetpersönlichkeit, die mit bürgerlichem Namen Félix Lengyel heißt und mehr als 11 Millionen Follower auf der Live-Videoplattform Twitch hat.

Eine UFC-Meisterschaft im Federgewicht in Las Vegas:
Eine UFC-Meisterschaft im Federgewicht in Las Vegas: Der Kampfveranstalter hat einen großen Sponsorenvertrag mit Stake.com. Foto: Jeff Bottari/Getty Images

Mit seinem bombastischen Stil und seiner maschinengewehrfeuernden Rede lockt der 25-jährige Lengyel regelmäßig Zehntausende Zuschauer gleichzeitig in seine Streams, in denen er am Spielautomaten von Stake.com zockt.

Lengyel hat wiederholt erklärt, dass er spielsüchtig ist, und zu einem Zeitpunkt sogar versprochen, keine Videostreams mehr für Spielautomaten zu erstellen. Doch nach einer kurzen Zeit außerhalb der Wettwelt unterzeichnete er einen Vertrag mit Stake.com und kehrte 2022 ins Getümmel zurück.

Gemäß den Bedingungen seines Deals erhält Lengyel eine Kürzung, wenn sich Leute über seinen Twitch-Kanal zur Stake.com-Site durchklicken. Er behauptete Anfang dieses Jahres, 119 Millionen Dollar an Wetten an das Unternehmen weitergegeben zu haben.

Wie alle lizenzierten Betreiber erlaubt Stake.com keine Glücksspiele unter 18-Jährigen. Bis jetzt kann sich jedoch jeder über 13 die Streams von xQc auf Twitch ansehen. Letzten Monat beschloss Twitch, Casino- und Spielautomaten-Streams von seiner Plattform zu verbieten, und nannte Stake.com als einen der Betreiber, für deren Spiele es nicht mehr werben würde. Dies war eine Reaktion auf Drohungen von prominenten Streamern, von denen einige mit Entsetzen beobachtet hatten, wie Glücksspiel-Streams begannen, Videospiele als Hauptausgabe der Website zu überholen.

Damit ging ein wichtiges Marketinginstrument verloren, aber Stake.com hat immer noch seine hochkarätigen Sponsoringverträge, darunter mit den englischen Fußballmannschaften Everton und Watford.

Diese Deals sind über umstrittene, aber legale „White-Label“-Deals möglich, bei denen eine ausländische Marke, die in Großbritannien präsent sein möchte, auf eine Lizenz zurückgreifen kann, die bereits von einem lokalen Betreiber gehalten wird, ohne ihr eigenes Lizenzierungsverfahren durchlaufen zu müssen.

Der White-Label-Deal von Stake besteht mit dem auf der Isle of Man ansässigen Unternehmen TGP Europe, einem Unternehmen, das auch der Einstiegspunkt für den Sponsor von Leeds United, SBOTOP, einem auf den Philippinen ansässigen Online-Buchmacher, ist, und der Deal von Hull City mit dem kenianischen SportPesa. Die Vereinbarung ermöglicht es Stake, in Großbritannien Glücksspieldienste mit Fiat-Währung (normales Geld), aber nicht mit Krypto anzubieten.

White Labels sind eine Hintertür, die von einigen der wenig bekannten Wettfirmen verwendet wird, die englische Fußballmannschaften sponsern. Die Deals ermöglichen es ihnen, die Augen von Fußballfans in Märkten wie China und Thailand zu erreichen, wo Glücksspiel theoretisch illegal ist und nicht beworben werden kann.

Aber es stellt sich auch die Frage, ob ausländische Firmen einer moralischen Verpflichtung zur Bekämpfung der Spielsucht im Vereinigten Königreich entgehen. Eine wichtige Methode, mit der große lizenzierte Betreiber wie Ladbrokes und Bet365 dies tun, besteht darin, 0,1 % ihrer Gewinne als freiwillige Abgabe an die Wohltätigkeitsorganisation GambleAware zu zahlen.

Aber Stake.com ist technisch gesehen nicht der lizenzierte Betreiber; TGP Europa ist. Und letztes Jahr zahlte TGP 2.000 £ an GambleAware, was bedeuten würde, dass der Umsatz nur 2 Millionen £ betrug. Und in der Spenderliste von GambleAware wird Stake.com nicht erwähnt.

„Mit White Labels können Unternehmen wie Stake die Due-Diligence-Prüfung eines Lizenzierungsverfahrens vermeiden, wodurch sie Werbung machen und auf den britischen Markt zugreifen können“, sagte Matt Zarb-Cousin von der Kampagnengruppe Clean Up Gambling.

„Alle Glücksspielfirmen sollten eine vollständige Lizenz beantragen müssen, wenn sie hier rechtmäßig operieren wollen. Die Glücksspielkommission und DCMS [Department for Digital, Culture, Media and Sport] sollte nicht das White-Label-System unterstützen, das diejenigen privilegiert, die nicht bereit sind, den Lizenzierungsprozess zu durchlaufen.“

Selbst wenn Stake.com seine eigene Lizenz für den Betrieb in Großbritannien erworben hätte, gibt es keine Garantie dafür, dass es von der Regulierungsbehörde viel zu befürchten hätte.

Im August, die Wächter berichtete, dass der FC Everton Stake.com angewiesen hatte, die Verwendung des Club-Brandings in einer Werbeaktion einzustellen, bei der jedem, der in einem Monat 5.000 $ setzte, eine Gratiswette von 10 $ angeboten wurde.

Es war jedoch nicht Sache der Glücksspielkommission. Das Angebot mag in die Bilder eines 144-jährigen Getreuen des englischen Fußballs getarnt gewesen sein, aber es wurde in Dollar bepreist und war angeblich für britische Spieler nicht verfügbar – außer für diejenigen, die wussten, wie man ein VPN benutzt.

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