Wie Biden die Gerichte umgestaltet

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Als der ehemalige Präsident Donald Trump im Januar sein Amt niederlegte, war einer der beeindruckendsten Aspekte seines Erbes sein Einfluss auf die Bundesgerichte. In Trumps vier Jahren im Weißen Haus ernannte er drei Richter am Obersten Gerichtshof, 54 Richter an Berufungsgerichten und 174 Richter am Bezirksgericht und besetzte die Justiz mit einer Reihe von Konservativen, die hauptsächlich weiße Männer waren.

Für Präsident Biden war es immer eine Herausforderung, die Gerichte neu auszubalancieren. Bei seinem Amtsantritt waren 30 Prozent der aktiven Bundesrichter von Trump ernannt worden. Er hatte zu diesem Zeitpunkt auch nur 49 Stellen bei Bundesgerichten zu besetzen – weniger als die Hälfte der Zahl, mit der Trump begann. Aber Biden setzte sich dafür ein, Trumps konservativen Stempel auszugleichen, indem er Richter mit unterschiedlichem Hintergrund nominierte, und er hat zu diesem Zeitpunkt in seiner ersten Amtszeit seit Jahrzehnten mehr Kandidaten durch den Senat bestätigt bekommen als jeder andere Präsident. Fast die Hälfte der 61 Richter, die er für die unteren Gerichte nominiert hat, wurden bestätigt – ein größerer Anteil als Trump oder der ehemalige Präsident Barack Obama –, obwohl im Senat weitaus weniger Konsens über Bidens Auswahl herrscht.

Aber vielleicht noch wichtiger ist, dass Biden sein Versprechen der Vielfalt im großen Stil eingelöst hat. Nach unserer Analyse sind die überwiegende Mehrheit der Richter, die unter seiner Präsidentschaft bestätigt wurden, Frauen oder Farbige. Und auch die Richter, die er vor Gericht berufen hat, haben einen nicht traditionellen beruflichen Hintergrund. Sie kommen eher aus Bereichen wie Anwaltschaft und Wissenschaft als frühere Richter und haben eher als Pflichtverteidiger denn als Staatsanwälte gearbeitet.

Bidens Beauftragte sind jedoch nicht bei jeder Kennzahl unterschiedlich. Wir haben festgestellt, dass seine Richter eher die renommiertesten Universitäten und juristischen Fakultäten des Landes besucht haben als Richter, die von früheren Präsidenten ernannt wurden. Diese Hinwendung zur Elite ist besonders bemerkenswert, da Bidens Ticket das erste demokratische Ticket seit 1984 war, das zwei Kandidaten zeigte, die keinen Abschluss an einer Ivy-League-Schule hatten.

Die Auswirkungen all dieser Ernennungen auf die Justiz sind ebenfalls schwer abzuschätzen, da die meisten von Bidens Ernannten in Sitze in blauen Bundesstaaten berufen wurden und daher andere demokratische Ernennungen weitgehend ersetzen. Das bedeutet jedoch nicht, dass sie die Gerichte nicht beeinflussen werden – mehr Richter, die Frauen, Farbige und ehemalige Pflichtverteidiger sind, wird wahrscheinlich einen großen Unterschied für den Ausgang ihrer Fälle machen, insbesondere in Strafverfahren und bei Themen wie Diskriminierung und Wahlrecht.

Bidens Richter brechen Rekorde in Sachen Vielfalt

Wenn es um juristische Nominierungen geht, verlieren Biden und die Senatsdemokraten keine Zeit. Vielleicht angespornt durch die sehr reale Möglichkeit, dass die Demokraten 2022 die Kontrolle über den Senat verlieren, hat Biden bereits 61 Richter für die unteren Gerichte nominiert, und 28 dieser Richter wurden bestätigt. Nach Angaben des Brookings Institution-Stipendiaten Russell Wheeler sind dies zu diesem Zeitpunkt in seiner Amtszeit mehr Kandidaten als jeder Präsident seit George W. Bush, der höchste Anteil an bestätigten Kandidaten seit Bill Clinton und die meisten Ernennungen seit Ronald Reagan.

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„​​Es gab einige Progressive, die sich während der Trump-Jahre Sorgen machten, dass Biden schläfrig sein würde [judicial appointments], aber die Biden-Regierung hat deutlich gemacht, dass dies eine große Priorität hat “, sagte Marin K. Levy, Juraprofessor an der Duke University, der die Bundesgerichte studiert. “Im Großen und Ganzen haben sie die Ernennung von Gerichten in hohem Tempo vorangetrieben.”

Die Richter von Biden sind auch weitaus unterschiedlicher als die von allen früheren Präsidenten ernannten. Die meisten (71 Prozent) der Richter, die er erfolgreich auf die Bundesbank berufen hat, sind nichtweiß, und die überwältigende Mehrheit (75 Prozent) sind ebenfalls Frauen – weit übertreffen frühere Präsidenten, einschließlich seiner demokratischen Vorgänger, in beiden Kennzahlen.

Die Richter von Biden haben auch einen anderen beruflichen Hintergrund als die von früheren Präsidenten ernannten Präsidenten. Zum Beispiel hat etwa die Hälfte der Richter von Biden jemals Positionen in der öffentlichen Verteidigung oder Interessenvertretung bekleidet, und nur ein Viertel hat jemals als Staatsanwälte gearbeitet. Wie die folgende Grafik zeigt, ernennten sowohl Obama als auch Trump eher Staatsanwälte und weniger wahrscheinlich Richter mit Erfolgsbilanz in der öffentlichen Verteidigung und Anwaltschaft.

Diese Trends stimmen auch voll und ganz mit den Versprechen überein, die Biden im Wahlkampf und während seines Übergangs zum Präsidenten gemacht hat. Als Reaktion auf den Druck von Progressiven, die eine Gerichtsreform beabsichtigen, betonte er sein Engagement für die Ernennung von Richtern und Richtern mit unterschiedlichen Lebenserfahrungen und Hintergründen, um die Justiz den Menschen, die jeden Tag in den Gerichtssälen erscheinen, stärker widerzuspiegeln. Es gibt viele Untersuchungen, die zeigen, dass die Tatsache, dass mehr Frauen und Farbige als Richter fungieren, die Ergebnisse in Fällen von geschlechtsspezifischer Diskriminierung, positiven Maßnahmen, Wahlrechten und mehr ändern kann.

„Die Ernennung von Richtern hat im Laufe der Zeit immer mehr ins Rampenlicht gerückt“, sagte Gbemende Johnson, Professorin für Politikwissenschaft am Hamilton College, die Justizpolitik studiert. “Ein Teil dessen, was hier passiert, ist also, dass viele Leute Biden genau beobachten, um sicherzustellen, dass er diese Versprechen hält.”

Mehr Richter kommen aus Eliteinstitutionen

Bidens Richter sind jedoch in einem wichtigen Punkt weniger unterschiedlich als die früheren Präsidenten: Sie haben eher Elite-Bildungseinrichtungen besucht. Laut unserer Analyse haben 29 Prozent der von Biden ernannten Mitarbeiter einen Bachelor-Abschluss von einem der acht Ivy League Colleges und Universitäten, und 61 Prozent haben eine erstklassige juristische Fakultät besucht.

Das ist mehr als bei den Ernennungen anderer Präsidenten – wie die folgende Tabelle zeigt, besuchten nur 11 Prozent der von Trump Ernannten eine Ivy League-Schule für ihren Bachelor-Abschluss und etwas mehr als ein Drittel (34 Prozent) machte ihren Abschluss in Rechtswissenschaften an einer erstklassigen Schule. Obama ernennt eher Richter mit elitären Referenzen als Trump, aber weniger wahrscheinlich als Biden bisher.

Viele von Bidens Justizbevollmächtigten besuchten Eliteschulen

Anteil der Berufungs- und Bezirksrichter, die ihren Abschluss an einer Institution der Ivy League oder einer der 14 besten juristischen Fakultäten gemacht haben, nach Präsident

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Absolvent einer Ivy League Schule
Präsident Anzahl Richter Gesamtzahl der Richter Teilen
Jimmy Carter 29 261 11,1%

Ronald Reagan 56 355 15,8

George HW Bush 28 187 15.0

Bill Clinton 48 365 13.2

George W. Bush 29 321 9,0

Barack Obama 64 318 20,1

Donald Trump 24 224 10.7

Joseph Biden 8 28 28,6

Absolvent einer Top-14-Rechtsschule
Präsident Anzahl Richter Gesamtzahl der Richter Teilen
Jimmy Carter 91 261 34,9%

Ronald Reagan 123 355 34,6

George HW Bush 56 187 29,9

Bill Clinton 135 365 37,0

George W. Bush 84 321 26,2

Barack Obama 131 318 41,2

Donald Trump 76 224 33,9

Joseph Biden 17 28 60,7

In den 1970er Jahren änderten Law Schools die Bezeichnung des von ihnen verliehenen Abschlusses von LL.B. nach JD Wir behandeln LL.B-Abschlüsse, die vor 1970 verliehen wurden, in unserer Analyse als JD-Abschlüsse gleichwertig.

Wenn ein Richter von einem Präsidenten wiederernannt wurde, zählten wir ihn nur einmal.

Quelle: Bundesjustizzentrum

Besonders ausgeprägt ist dieser Trend bei Richtern, die im vergangenen Jahr zu Berufungsgerichten ernannt wurden. Biden hatte nicht viele Berufungsinstanzen zu besetzen, aber die Richter, die erfolgreich bestätigt wurden, sind hochqualifiziert. Mehr als die Hälfte seiner Berufungsinstanzen besuchten eine Ivy-League-Schule, um ihren Bachelor-Abschluss zu machen, und 78 Prozent besuchten eine hochrangige juristische Fakultät.

Als wir mit Experten über diesen Trend sprachen, nannten sie einige mögliche Gründe. Chad Westerland, Professor für Politikwissenschaft an der University of Arizona, der Justizpolitik studiert, wies darauf hin, dass die Anstellung bei einem Richter ein übliches Sprungbrett auf den Weg zum Richter ist. Und diese Praktika sind einfacher zu bekommen, wenn Sie eine erstklassige juristische Fakultät besuchen, die wiederum leichter zu bekommen ist, wenn Sie eine renommierte Hochschule besuchen.

Johnson merkte auch an, dass ein schickes Jurastudium zwar kaum die Meinung eines Senators über einen juristischen Kandidaten ändern wird, aber starke akademische Referenzen als Bonus für Kandidaten angesehen werden könnten, die traditionell unterrepräsentiert waren. „Es gibt Ihnen die Möglichkeit zu sagen, selbst wenn es Widerstand gab: ‚Warum sind Sie gegen diese Person? Sie überprüfen jedes einzelne Kästchen’“, sagte sie.

Aber es ist nicht unbedingt gut, immer mehr Richter zu ernennen, die dieselbe Handvoll Bildungseinrichtungen besucht haben, sagt Christina Boyd, Professorin für Politikwissenschaft an der University of Georgia, die Gerichte studiert. Sie sagte uns, dass es auch wichtig ist, Richter zu haben, die Schulen besucht haben, die eine regionale Präsenz haben, da dies die Netzwerke und Verbindungen der Richter und ihre Einstellung zum Gesetz im Allgemeinen beeinflusst. „Man kann sich vorstellen, dass Leute in diesen Gegenden, in denen die Leute normalerweise nicht zu Ivy-League-Schulen gehen, sagen: ‚Das repräsentiert uns nicht, wir wollen Richter, die wie wir sind’“, sagte sie.

Biden gestaltet die Gerichte in blauen Staaten um – nicht in roten Staaten

Jeder neue Richter ist ein wichtiger Schritt in Bidens Bestreben, den Gerichten seinen eigenen Stempel aufzudrücken, aber in gewisser Weise war sein Einfluss ziemlich begrenzt. Bemerkenswert ist, dass laut Wheelers Daten bisher fast alle seine Nominierten aus blauen Staaten stammen, was angesichts der Tatsache, dass er meistens Richter ersetzt, die von anderen demokratischen Präsidenten ernannt wurden, die sich für den Ruhestand entscheiden, sinnvoll ist.

Er hat einige wichtige Sitze getauscht, darunter die Ersetzung eines von den Republikanern ernannten Richters am rechtsgerichteten Berufungsgericht des 7. Bezirks durch Candace Jackson-Akiwumi, eine schwarze ehemalige Bundesverteidigerin. Vor allem aber macht er Teile des Landes, die bereits von liberalen Richtern dominiert wurden, noch liberaler.

Nehmen Sie den 2nd Circuit Court of Appeals, einen mächtigen, traditionell liberalen Circuit Court im Großraum New York. Dank Trumps Ernennungen hatten die von den Republikanern ernannten Richter tatsächlich einen knappen Vorteil gegenüber dem Gericht, als Trump sein Amt niederlegte, aber Biden konnte bereits drei der 13 aktiven Richter im Kreis ernennen, was das Machtgleichgewicht wieder auf die liberalen Richter verlagerte im Gericht. Der 2. Bezirk hat jetzt sechs Richter, die von einem republikanischen Präsidenten und sieben von einem Demokraten ernannt werden.

Bidens Aufgabe wird jedoch in Zukunft wahrscheinlich schwieriger. Zum einen ist es unwahrscheinlich, dass von den Republikanern ernannte Richter unter Bidens Wache freiwillig in den Ruhestand treten, sodass er immer weniger Stellen im Roten Staat besetzen muss. Mehrere Experten sagten uns auch, dass die Nominierungen von Gerichten polarisierter und umstrittener werden.

Bis vor kurzem war es üblich, dass die meisten Richter einstimmig, oft ohne formelle Abstimmung, bestätigt wurden. Das ist nicht mehr der Fall. „Ich bin zuversichtlich, dass Biden der erste Präsident sein wird, der nie einen einstimmig bestätigten Vertreter eines Bezirks- oder Berufungsgerichts hat“, sagte Westerland. Er hält es immer noch für wahrscheinlich, dass Biden seine ausgewählten Kandidaten durchsetzen kann, auch wenn sie aus konservativeren Teilen des Landes stammen, da die Demokraten bisher im Gleichschritt über seine Richter abgestimmt haben. Boyd sagte jedoch, dass Biden möglicherweise Druck verspüren könnte, gemäßigtere Richter zu nominieren, da die Republikaner beginnen, stärkere Einwände gegen seine Auswahl aus den roten Staaten zu erheben. Und das könnte angesichts seiner anderen Prioritäten eine Herausforderung sein.

Im Moment hat Biden jedoch noch viele offene Stellen zu besetzen, so dass die Bestätigung einer Reihe verschiedener, liberaler Richter wahrscheinlich eine Priorität für seine Regierung und die Demokraten im Senat bleiben wird. Angesichts der bevorstehenden Zwischenwahlen – und eines möglichen Verlusts des Senats – ist sein Hauptfeind die Zeit. „Wenn die Demokraten den Senat verlieren, wird es wirklich schwierig, die Bank zu formen, und das ist wahrscheinlich einer der Gründe, warum sie jetzt so schnell vorgehen“, sagte Johnson.

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