Wie Beth Van Duynes Trumpismus sie zum Kongress führte

Van Duyne ging den Menschen nach, die ihr Wahlkreis bereits nicht mochte – den Medien, den Muslimen – und es zahlte sich mit wachsender Bekanntheit, mehr Aufmerksamkeit der Medien und letztendlich größeren Arbeitsplätzen aus. 2017 ernannte Trump sie zur Regionalverwalterin im Ministerium für Wohnungsbau und Stadtentwicklung, die für die Überwachung von Themen wie Disaster Recovery und wirtschaftliche Entwicklung in Texas und vier weiteren Bundesstaaten verantwortlich ist.

V.ein Duyne war keiner von jenen widerstrebenden Karrierebürokraten, die ihre Nase hielten, als sie Trumps Gebot machten. Sie war eine der wenigen Bürgermeisterinnen einer Großstadt gewesen, die seine Präsidentschaftskampagne unterstützt hatte. Nachdem sie das HUD verlassen hatte, kandidierte sie als Unterstützerin von Trumps Politik für den Kongress, gewann seine Zustimmung – und gewann im vergangenen November den Sitz.

Von einem neu gewählten Mitglied des Kongresses, das sich in einem engen Rennen in einem Swing-Distrikt wie Van Duyne durchgesetzt hat, könnte erwartet werden, dass es versucht, sich in DC einen moderaten Ruf zu verschaffen gleiche Wähler im nächsten Jahr. Da die Demokraten die Kontrolle über das Texas House nicht erlangten, werden die Republikaner einseitig die Kontrolle über das Zeichnen von Bezirksgrenzen im Staat haben und sind fast sicher, dass Van Duynes Bezirk vor den Wahlen von 2022 noch republikanischer wird. Ihr trumpfer, konservativer Ruf bedeutet, dass sie in der nächsten GOP-Vorwahl wahrscheinlich nicht verwundbar sein wird, und mit einem eher republikanisch geprägten Bezirk wird sie noch weniger wahrscheinlich von einem Demokraten besiegt, sagt der Politikwissenschaftler Jones.

Sie hat dementsprechend gehandelt, gegen die Bestätigung der Wahlergebnisse von Pennsylvania gestimmt und dann Präsident Biden dafür kritisiert, dass er Trumps Vermächtnis rückgängig gemacht hat. Sie ist eben sparred mit der Vertreterin Alexandria Ocasio-Cortez auf Twitter darüber, wer früher die härtere Kellnerin war.

Van Duynes Geschlecht macht sie für die Kongressdelegation in Texas besonders wertvoll. Die Republikaner in Texas hatten immer Probleme, weibliche Kandidaten zu rekrutieren, und sie ist nur die dritte Republikanerin aus Texas, die in das Repräsentantenhaus gewählt wurde – und eine von nur zwei, die jetzt dienen. “In Texas ist es für niemanden schwierig, ein sitzendes Mitglied des US-Repräsentantenhauses zu besiegen”, sagt Jones. “Und Van Duyne, als nur eine von zwei Republikanerinnen, ist wahrscheinlich besonders geschützt, in dem Sinne, dass die GOP erkennt, dass es ein ernstes Imageproblem gibt.”

Ich fragte Barnes, den GOP-Vorsitzenden, nach der häufigsten Kritik an Van Duyne: Die Art und Weise, wie sie sich einen Namen machte und vorgab, gegen das Scharia-Gesetz vorzugehen, war nicht das, was ein wachsendes, vielfältiges – und teilweise muslimisches – Gebiet wirklich wollte von seinem Führer. “Es kann sein, dass wir feststellen, dass es mehr im Einklang mit dem stand, was die Bürger der Region von ihrem Bürgermeister wollten und wollten … als zu der Zeit öffentlich geworden sein könnte”, sagte er. Unter den Republikanern in Texas hält der Appell des Trumpismus an. Trump bleibt der beliebteste republikanische Politiker in Texas unter den GOP-Wählern – beliebter als Gouverneur Greg Abbott, Vizegouverneur Dan Patrick, Senator Ted Cruz oder Senator John Cornyn. Van Duyne “reflektiert nur, was die republikanische Basis über Donald Trump denkt, und das heißt, dass sie ihn sehr unterstützen”, sagt Jones.

Vor den Wahlen im letzten Jahr hatten sich die Demokraten vorgestellt, dass Trumpistenkandidaten wie Van Duyne mit einem sich verändernden Texas nicht Schritt halten würden. Aber eine ehrgeizige alleinerziehende Mutter, die Stadtratsmitglied, Bürgermeisterin, regionale Wohnungsverwalterin und schließlich US-Vertreterin geworden ist, ist eindeutig nicht aus dem Takt geraten. Sie geht genau in die richtige Richtung.

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