Wie aus dem Traum eines Paares im Fitnessstudio ein Pandemie-Albtraum wurde

Es war April 2020 und ich hatte seit Monaten nicht mehr trainiert. Als ehemaliger Chefredakteur von „Oxygen“ und „Clean Eating“ Zeitschriften, Gesundheit und Fitness hatten sich zu einem bestimmten Zeitpunkt in meinem Leben stark entwickelt. Aber irgendwie war ich vom Wagen gefallen. Und da die Turnhallen auf absehbare Zeit geschlossen waren, war meine Motivation nicht vorhanden.

Das änderte sich, als ich einen Text von meinem alten „Oxygen“ -Bestie erhielt, der mich darüber informierte, dass Alicia Tyler, immer noch Redaktionsleiterin von „Clean Eating“, begonnen hatte, zusammen mit ihrem Ehemann Drew, einem professionellen Basketballspieler, der zum Personal Trainer wurde, virtuelle Live-Übungskurse anzubieten . Die beiden hatten geplant, am 4. April ihr neues Fitnessstudio, F45 Port Credit, zu eröffnen, aber COVID-19 änderte ihre Pläne zusammen mit so vielen anderen.

Die Tylers auf dem Bildschirm waren ausgezeichnete Trainer – freundlich und lustig, aber gleichzeitig ein totaler Butt-Kicker. Und die Workouts waren hart im Nehmen. Das „F“ in F45 steht für Functional, eine Mischung aus Intervall-Cardio- und Krafttraining, die auf alltägliche Bewegungen ausgerichtet ist. Die 45 bezieht sich auf die Länge jedes Trainings – 45 intensive Minuten Schweiß. F45 wurde 2012 in Australien gegründet und hat sich zu einer globalen Bewegung mit 1.750 Studios in 45 Ländern weltweit entwickelt.

Prominente Empfehlungen, vom Schauspieler Mario Lopez bis zum Minderheitsaktionär Mark Wahlberg, haben dazu beigetragen, das Unternehmen zu einem der am schnellsten wachsenden Fitness-Franchise-Unternehmen der Welt zu machen. In Ontario gibt es 130 F45-Fitnessstudios, davon 50 in der GTA. Franchisenehmer verdienen Geld mit Mitgliedsbeiträgen, die je nach Mitgliedschaftsoptionen 55 bis 69 US-Dollar pro Woche für unbegrenzte Sitzungen kosten.

Vor dem Start und vor der Pandemie verwendeten die Tyler Geschäftskredite und ihr Eigenheimkapital, um einen astronomischen Geldbetrag in ihren Traum zu investieren. Sie gaben eine Vorab-Franchisegebühr von 70.000 USD, 140.000 USD für Baukosten, 114.000 USD für Ausrüstung, 14.000 USD für die Miete im ersten und letzten Monat, 12.000 USD für Studiozulassungen, 10.000 USD für Architekturentwürfe, 4.000 USD für Maschinenbau und 25.000 USD für Marketingkosten aus. Der Blitz führte zu 110 vorverkauften Mitgliedschaften im Fitnessstudio, aber nur 10 Prozent dieser Mitglieder entschieden sich dafür, als die Eigentümer gezwungen waren, auf virtuell umzusteigen.

“Wir waren in den letzten 14 Monaten nur insgesamt 10 Wochen geöffnet und zählen”, erzählt Drew mir. „Jeden Monat verlieren wir mehr Geld und verschulden uns mehr. Es fiel uns schwer, Wege zu finden, um zu überleben. “

Ein neues Unternehmen zu gründen ist in den besten Zeiten schwierig. Versuchen Sie, eine während einer Pandemie zu öffnen. Der Vermieter des Paares in Mississauga hat die Mietzahlungen des Fitnessstudios bis zur Wiedereröffnung zurückgestellt. Dann werden die aufgelaufenen 50.000 USD zu den monatlichen Zahlungen hinzugerechnet. In der Zwischenzeit sind die Tyler weiterhin für die Zahlung von Steuern, Unterhalt und Sachversicherungen im Studio verantwortlich.

Um den Schlag abzufedern, nahmen die Partner ein Darlehen für ein kanadisches Notfallgeschäftskonto in Höhe von 60.000 USD in Anspruch, dessen Zahlungen im Herbst beginnen sollen. Als Neugeschäft konnten sie sich jedoch nicht für die staatlichen Lohn- oder Mietsubventionen qualifizieren, da sie dies nicht konnten Keine Umsatzverluste für 2019.

Ende Juni, als in Toronto Outdoor-Fitnesskurse genehmigt wurden, richteten die Eigentümer auf dem Parkplatz vor ihrem Geschäft in der Lakeshore Road East ein Geschäft ein. Und am 4. August, genau vier Monate nachdem sie ursprünglich eröffnet werden sollten, konnten die Tyler endlich Mitglieder im Studio aufnehmen.

Von Temperaturprüfungen über Händedesinfektionsmittel, Kontaktverfolgung bis hin zu COVID-19-Fragebögen befolgte F45 Port Credit die Richtlinien der Regierung bis zum Abschlag. Beim Betreten und Verlassen des Studios wurden Masken getragen und während des Unterrichts entfernt.

Aufkleber mit physischer Distanzierung wurden in einem Abstand von drei Metern auf dem Boden des Fitnessraums angebracht, sodass jedes Mitglied für die Dauer des Kurses seinen eigenen Trainingsraum hatte. Die Ausrüstung wurde vor und nach jeder Sitzung desinfiziert, während die Böden gesaugt und mit Desinfektionsmittel gewischt wurden.

Der 1.670 Quadratmeter große Trainingsbereich des Studios bietet normalerweise Platz für 35 Mitglieder pro Klasse. In den Sommermonaten wurde die Kapazität auf 30 Prozent des Raums festgelegt, was bedeutete, dass nur 18 Personen an jeder Sitzung teilnehmen konnten. Im September werden die von der Stadt vorgeschriebenen Kapazitäten weiter auf 10 Personen pro Klasse reduziert.

“Mit den staatlichen Beschränkungen haben wir in jeder Klasse und an jedem Tag, der verging, einen erheblichen Verlust bei der Teilnahme der Mitglieder und bei den Einnahmen verloren”, sagte Drew.

Am Thanksgiving-Wochenende waren die Fitnessstudios in Toronto zwei Wochen lang vollständig geschlossen, bevor grünes Licht für die Wiederaufnahme von Outdoor-Kursen gegeben wurde. Doch am 23. November versetzte der Premierminister von Ontario, Doug Ford, Toronto und die Peel Region in eine zweite COVID-19-Welle. F45 Port Credit ist seitdem praktisch in Betrieb.

Die Tyler hatten ihre Hoffnungen im März 2021 geweckt, als die Ford-Regierung bekannt gab, dass die Fitness im Freien Ende des Monats mit maximal 10 Personen pro Klasse wieder aufgenommen werden darf. Nur wenige Tage später verhängte der Ministerpräsident eine landesweite Notbremse, um das Wachstum der dritten Welle der Pandemie einzudämmen und die Fitness im Freien erneut zu verbieten.

“Die immer wieder andauernden Sperren im letzten Jahr haben jede Dynamik für uns, unsere Community zu schaffen und aufzubauen und unser Geschäft zu unterstützen, abgeschaltet”, sagt Drew. „Wir mussten zum zweiten, dritten und vierten Mal mit dem Weiterverkauf von Mitgliedschaften beginnen. Es ist, als würde man unsere Voreröffnungskampagne immer wieder neu starten. “

Im April kündigte die Provinz neue Beschränkungen an, die Outdoor-Sportanlagen und Mehrzweckfelder verbieten. Ontarios Gesundheits- und Wissenschaftsexperten sagten, sie hätten Ford nicht geraten, dies zu tun. Tatsächlich hätte Peter Jüni, der Direktor des COVID-19 Science Advisory Table in Ontario, die Entscheidung beinahe aufgegeben.

Experten sind sich einig, dass die Übertragung des Virus im Freien äußerst gering ist. Outdoor-Aktivitäten sind laut Jüni etwa 20-mal sicherer als Indoor-Aktivitäten. Infolgedessen verabschiedete das Toronto Public Health Board im Mai einstimmig einen Antrag, in dem die Regierung von Ontario aufgefordert wurde, die Anordnung zur Schließung von Outdoor-Aktivitäten umzukehren. Wir haben endlich gesehen, dass dies pünktlich zum langen Wochenende am Victoria-Tag passiert.

Sie müssen kein Experte sein, um zu wissen, dass Bewegung für die geistige und körperliche Gesundheit unerlässlich ist. Abgesehen davon, dass Sie zum Lebensmittelgeschäft oder zur Apotheke gehen, war Bewegung eine der wenigen Outdoor-Aktivitäten, die während der Bestellungen von Ontario zu Hause erlaubt waren. “Die Aufrechterhaltung einer konsistenten Trainingsroutine ist der Schlüssel zu einem gesunden Lebensstil, der Krankheiten vorbeugt und die Immunität stärkt”, sagt Drew. “Die Einschränkung der Bewegung im Freien schreckt letztendlich die Menschen ab und erschwert die Etablierung der Gewohnheit.”

Drew ist seit 20 Jahren Trainer in der Fitnessbranche und weiß, wovon er spricht. “Schauen Sie sich unsere Regierungschefs an”, sagt er. „Sie repräsentieren oder unterstützen keine regelmäßige Bewegung und gesunde Routinen. Wie oft haben Sie gehört, dass sie während ihrer Live-Ankündigungen über Fitnessstudios und Bewegung als wichtigen Teil unserer Bedürfnisse gesprochen haben? Wann haben Sie gehört, dass Doug Ford Ihnen gesagt hat, Sie sollen Ihr örtliches Fitnessstudio unterstützen, damit Sie sich um Ihre körperliche und geistige Gesundheit kümmern können? Das tust du nicht. “

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Da hat er recht. Während Ford die Menschen oft dazu ermutigt, lokale Restaurants beim Mitnehmen zu unterstützen, ist er kein Verfechter von Gesundheit und Fitness.

“Weil wir nicht auf dem neuesten Stand sind oder als wesentlich erachtet werden”, fährt Drew fort. „Stattdessen werden wir wegen Dingen, die das geistige und körperliche Wohlbefinden unterstützen, zum LCBO und Fast Food gefahren. Deshalb leidet meiner Meinung nach vor allem die Fitnessbranche. Es ist das Letzte, was sie denken. “

Dank der Tyler ist es das erste, was mir gehört. Ich trainiere immer noch praktisch die meisten Morgen. Aber jetzt, da das Training im Freien im Rahmen des ersten Schritts von Ontarios neuem Wiedereröffnungsplan erlaubt ist, kann ich es kaum erwarten, den richtigen Deal zu machen.

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