Westaustralisches Gasprojekt “würde mehr Emissionen verursachen als Adani und die indigene Felskunst beschädigen” | Energie

Eine geplante Gasexportentwicklung im Norden Westaustraliens könnte während ihrer gesamten Lebensdauer zu mehr als 1,6 Milliarden Tonnen Treibhausgasemissionen führen und indigene Felskunst, Umwelt- und Klimaaktivisten schädigen.

Ein Bericht von zwei Gruppen – dem Conservation Council of Western Australia und dem Australia Institute – besagt, dass die Entwicklung von Flüssigerdgas (LNG) von Scarborough nach Pluto kurz vor der Genehmigung ohne vollständige Umweltverträglichkeitsprüfung durch staatliche oder bundesstaatliche Behörden steht.

Der am Donnerstag veröffentlichte Bericht deutete an, dass die Entwicklung zu lebenslangen Emissionen führen könnte, die denen von 15 Kohlekraftwerken entsprechen. Das Projekt umfasst die Entwicklung eines neuen Gasfelds mehr als 400 km vor der Küste, die Rohrleitungsinfrastruktur und eine erweiterte Verarbeitungsanlage in Pilbara.

Jährlich stellte sich heraus, dass das Projekt innerhalb Australiens etwa 4,4 Millionen Tonnen freisetzen würde – was das Äquivalent von fast 1 % zu den nationalen Emissionen bedeutet. Der Großteil der Emissionen würde in den Ländern anfallen, die das Gas gekauft und verbrannt haben.

Es würde die jährlichen Emissionen von WA um etwa 5 % erhöhen, da die McGowan Labour-Regierung plant, die staatliche Wirtschaft dabei zu unterstützen, bis 2050 Netto-Null-Emissionen zu erreichen. WA ist der einzige Staat, der seine Emissionen seit 2005 erhöht hat, hauptsächlich aufgrund des Booms LNG-Industrie.

Piers Verstegen, der Direktor des Naturschutzrats, sagte, dass das Scarborough-Projekt bei vollständiger Umsetzung für mehr Emissionen verantwortlich wäre als die Adani-Kohlemine in Queensland.

„Es ist eine internationale Empörung, dass eine Regierung ein Projekt unterstützt, das zu mehr als einer Milliarde Tonnen Kohlenstoffverschmutzung und irreversiblen Auswirkungen auf das Erbe der Aborigines führen würde“, sagte er.

Der Hauptbefürworter des Projekts, Woodside, sagte, dass es in den letzten zweieinhalb Jahren viele Gelegenheiten für interessierte Parteien gegeben habe, sich zu dem Vorschlag zu äußern. Durch einen Sprecher sagte das Unternehmen, dass die Entwicklung bei Bedarf getrennt an die staatlichen und Commonwealth-Behörden weitergeleitet wurde.

Das Bundesministerium für Landwirtschaft, Wasser und Umwelt stellte im August 2019 fest, dass die Pipelinearbeiten nicht nach nationalen Naturschutzgesetzen bewertet werden müssen, und die National Offshore Petroleum Safety and Environment Management Authority hatte die Entwicklung des Gasfelds im April 2020 genehmigt.

Auf Landesebene hat die Umweltschutzbehörde (EPA) im vergangenen Jahr den Pipeline-Bau in küstennahen Gewässern von WA genehmigt und festgestellt, dass die Erweiterung der Verarbeitungsanlage nur eine geringfügige Änderung gegenüber früheren Genehmigungsentscheidungen darstellt und keine vollständige Bewertung erfordert.

Der Sprecher sagte, Woodside warte auf die endgültige Genehmigung der Umwelt- und Klimaschutzministerin von Washington, Amber-Jade Sanderson. Im Falle einer Genehmigung wird eine endgültige Investitionsentscheidung über die 11-Milliarden-Dollar-Entwicklung noch in diesem Jahr erwartet.

Woodside gab am Mittwoch bekannt, dass der ehemalige Schatzmeister von WA Labour, Ben Wyatt, der sich bei den Landtagswahlen im März aus der Politik zurückgezogen hatte, zum nicht geschäftsführenden Direktor des Unternehmens ernannt wurde.

Verstegen sagte, der stückweise Charakter der Bewertung bedeute, dass nicht berücksichtigt worden sei, ob das Projekt mit der neuesten Klimawissenschaft und dem Pariser Abkommen vereinbar sei oder ob die möglichen Schäden an der Murujuga-Felskunst auf der Burrup-Halbinsel angemessen berücksichtigt wurden. Er sagte, dass die EPA gebeten werden sollte, eine vollständige unabhängige Bewertung des gesamten Projekts durchzuführen.

Er sagte, dies nicht zu tun, sei „extrem rücksichtslos“ und zitierte einen kürzlich veröffentlichten großen Bericht der Internationalen Energieagentur, der feststellte, dass der Ausbau fossiler Brennstoffe jetzt beendet werden sollte, wenn der Planet die in Paris vereinbarten Ziele erreichen soll.

Die Präsidentin des Naturschutzrats, die ehemalige Labour-Premierin Carmen Lawrence, sagte, dass viele der Umstände, die dazu führten, dass Rio Tinto eine Stätte des Kulturerbes der Aborigines in der Juukan Gorge zerstörte, auf die Entwicklung in Scarborough zutrafen.

„Es ist jetzt klar, dass die Verschmutzung durch die Gasaufbereitung auf dem Burrup einen erheblichen Einfluss auf die Murujuga-Felskunst hat“, sagte sie. „Der weitere Ausbau der Gasaufbereitung an diesem Standort wird sowohl die Dauer als auch die Schwere dieser Auswirkungen erhöhen und dies muss sorgfältig geprüft werden, bevor weitere Entscheidungen getroffen werden, nicht nachträglich.

Der Naturschutzrat hat die Verarbeitung von Gas aus Scarborough in einer erweiterten Pluto-Verarbeitungsanlage vom Obersten Gerichtshof angefochten und gegen die Genehmigung der Nearshore-Rohrentwicklung Berufung eingelegt. Zu ersterem unterstützte die EPA einen Antrag von Woodside, dass dies durch eine Änderung des Wortlauts einer früheren Genehmigungsentscheidung im Jahr 2007 genehmigt werden könnte. Der Rat hat argumentiert, dass er eine vollständige, neue Bewertung erhalten sollte, da die Auswirkungen der Änderung erheblich waren .

Ein Sprecher der Landesregierung sagte, die Empfehlungen der EPA basierten „auf den besten verfügbaren Erkenntnissen und wissenschaftlichen Ratschlägen“. „Es gibt eine Reihe von Prozessen im Rahmen des Gesetzes, um gute Umweltergebnisse zu gewährleisten. Der Umweltminister trifft Entscheidungen in diesen Angelegenheiten, nachdem er die Ratschläge und Empfehlungen der EPA berücksichtigt hat“, sagten sie.

Mark Ogge vom Australia Institute sagte, das Scarborough-Projekt und die Pluto-Erweiterung seien „völlig im Gegensatz zu den weltweiten Bemühungen, die globale Erwärmung auf 1,5 °C zu begrenzen“. LNG-Entwicklungen in WA haben seit Mitte des letzten Jahrzehnts zu einem Anstieg der nationalen Industrieemissionen geführt. „Das wirft Treibstoff ins Feuer“, sagte Ogge.

Der Sprecher von Woodside sagte, Scarborough enthalte weniger CO2 als andere Öl- und Gaslagerstätten und würde „eine der kohlenstoffärmsten LNG-Quellen in Australien“ liefern.

Sie sagten, das Unternehmen strebe an, „bis 2050 oder früher netto null in unseren direkten Emissionen zu sein“. Es hat sich kein Ziel für seine „Scope 3“-Emissionen gesetzt – die seiner Produkte nach dem Verkauf.

BHP, ein Partner des Projekts, verwies eine Bitte um Stellungnahme an Woodside.

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