Wer will eine Woke Bank?

Senator Tim Scott (R., SC) erscheint bei einer virtuellen Anhörung des Senatsausschusses für Banken, Wohnungswesen und städtische Angelegenheiten.


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Daniel Acker / Bloomberg Nachrichten

Die Biden-Regierung bemüht sich nach besten Kräften, die amerikanischen Riesenbanken zu ermutigen, sich der linken Politik und der politischen Kreditvergabe anzuschließen. Aber heute erhielten die Finanzchefs einige rechtzeitige Erinnerungen, dass die Befürwortung rücksichtsloser Kommentare des Präsidenten – und die Verweigerung von Krediten an produktive Industrien, nur weil sie liberale Frömmigkeiten verletzen – für Unternehmen oder Kunden nicht vorteilhaft ist.

Im vergangenen Monat gehörte Präsident Joe Biden zu denjenigen, die falsche und verantwortungslose Behauptungen über Georgiens Wahlreformen aufstellten und empörende Vergleiche mit den rassistischen Gesetzen der Jim Crow-Ära anstellten. Eine Reihe von Firmenchefs wurde getäuscht oder gemobbt, sich den Verurteilungen des Peach State anzuschließen. Im Laufe der Zeit scheinen zumindest einige CEOs erkannt zu haben, wie unfair die Kampagne gegen Georgien war.

Heute berichten Andrew Ackerman und Orla McCaffrey vom Journal über eine Anhörung im Senat mit den CEOs der sechs größten Unternehmen der Wall Street:

Einige der Fragen am Mittwoch sorgten für eine unangenehme Stille. Senator Tim Scott (R., SC) drängte die Führungskräfte, zu erklären, warum einige ihrer Unternehmen neue Wahlbeschränkungen in Georgien kritisierten. Auf die Frage, welche spezifischen Teile des Gesetzes sie als diskriminierend empfanden, mischte sich keiner der Führungskräfte ein.

Der Abstimmungsprozess ist natürlich nur ein Thema, bei dem die CEOs unter starkem Druck stehen, wach zu werden. Sen. Pat Toomey (R., Pa.), Mitglied des Bankenausschusses, forderte die Wall Street Honchos auf, Widerstand zu leisten und sich stattdessen darauf zu konzentrieren, den Aktionären zu dienen, die sie vertreten sollen. Seine Aussage verdient es, ausführlich zitiert zu werden:

Die Beiträge des Finanzsystems zum Wirtschaftswachstum Amerikas – vor und während der Pandemie – sind Teil der größeren Erfolgsgeschichte des Kapitalismus. Kein Wirtschaftssystem hat mehr Menschen aus der Armut befreit, mehr Chancen geschaffen und einen höheren Lebensstandard geschaffen als der demokratische Kapitalismus.

Dank des Kapitalismus ist das Leben für die große Mehrheit der Amerikaner heute besser als je zuvor. Tatsächlich hatten wir vor COVID die beste Wirtschaft meines Lebens – gemessen an den Metriken, die meine demokratischen Freunde für wichtig halten …

Aus diesem Grund war ich überrascht und beunruhigt darüber, dass einige Banken Maßnahmen ergriffen haben, die die Eigentumsrechte im Herzen unseres Systems untergraben und die Kreditvergabe politisieren. Einige Bankführer haben sich dem sogenannten „Stakeholder-Kapitalismus“ verschrieben, der den Vorrang der Aktionäre in unserer Wirtschaft verringert und es Unternehmen ermöglicht, eine liberale soziale Agenda zu verfolgen …

Die Personen, die ein Unternehmen besitzen – durch Anteile an ihren Alters-, Renten-, College-Sparkonten oder auf andere Weise – verlassen sich auf die leitenden Angestellten eines Unternehmens, um nach ihren finanziellen Interessen Ausschau zu halten.

Entscheidungen, die auf sozialpolitischen Zielen und nicht auf Gewinnmaximierung beruhen, berauben diese Aktionäre ihres rechtmäßigen Eigentums. Schlimmer noch: Wenn die Rechte der Aktionäre auf das Niveau aller anderen Stakeholder reduziert sind, wie entscheidet das Management eines Unternehmens, wessen Interesse es ist, Prioritäten zu setzen?

… Es ist ein Trugschluss zu glauben, dass man Menschen nicht dient, wenn man Gewinne anstrebt. In der Tat ist es genau das Gegenteil. Unternehmen können nur dann profitieren, wenn sie Kunden zufrieden stellen. Dies kann nur mit einer zufriedenen Belegschaft und guten Beziehungen zur Community erreicht werden.

Währenddessen berichtet Lachlan Markay bei Axios über die Bemühungen, einer Reihe bedeutender Anforderungen zu widerstehen, die Team Biden an das Finanzsystem stellt:

Mehr als ein Dutzend republikanische Staatsschatzmeister drohen, Vermögenswerte von großen Finanzinstituten abzuziehen, wenn sie sich bereit erklären, ihre Kredit- und Anlageportfolios zu dekarbonisieren …

Die Regierung von Biden – angeführt von John Kerry, dem Sonderbeauftragten für das Klima des Präsidenten – hat sich auf die Banken gestützt, um zur Reduzierung der CO2-Emissionen in den USA beizutragen. Dies hat die GOP-Gesetzgeber dazu veranlasst, die Bemühungen zu kritisieren, Unternehmen für fossile Brennstoffe zu „de-bankieren“. Die Schatzmeister kontrollieren gemeinsam Vermögenswerte im Wert von Hunderten von Milliarden.

Fünfzehn von ihnen, angeführt von dem kohleintensiven West Virginia, sagen, dass sie bereit sind, diesen finanziellen Muskel zu nutzen, um zurückzudrängen.

Die Bemühungen umfassen Schatzmeister aus anderen Staaten mit großer Präsenz in der Energiewirtschaft wie North Dakota, Kentucky, Pennsylvania und Oklahoma.

In dem Brief an Herrn Kerry heißt es:

Wir schreiben heute, um unsere tiefe Besorgnis über die jüngsten Berichte auszudrücken, wonach Sie und andere Mitglieder der Biden-Administration US-Banken und Finanzinstitute privat unter Druck setzen, sich zu weigern, als Teil Kredite an Kohle-, Öl- und Erdgasunternehmen zu vergeben oder in diese zu investieren einer fehlgeleiteten Strategie zur Beseitigung der fossilen Brennstoffindustrie in unserem Land. Wie Mitglieder des Bankenausschusses des US-Senats festgestellt haben, werden diese Bemühungen zur Sicherung extralegaler Verpflichtungen von Finanzinstituten gesetzestreue US-Energieunternehmen und ihre Mitarbeiter diskriminieren, das Wirtschaftswachstum behindern und die Verbraucherkosten in die Höhe treiben.

… wir sind entschieden gegen eine Kommandopolitik, die versucht, den freien Markt dem politischen Willen von Regierungsbeamten zu unterwerfen. Es steht einfach im Widerspruch zur Position unserer Nation als Demokratie und kapitalistische Wirtschaft, wenn die Exekutive Unternehmen dazu drängt, rechtliche Aktivitäten einzuschränken. Die Top-Down-Taktik der Biden-Administration, wirtschaftliche Gewinner und Verlierer auszuwählen, beraubt die wirklich bestimmte Gruppe in unserer Gesellschaft – die Menschen – der wesentlichen Wahl und Entscheidungsfreiheit. Wir lehnen es ab, der Bundesregierung zu erlauben, unsere kritischen Industrien als Verlierer zu wählen, allein aufgrund der radikalen politischen Präferenzen und Ideologien von Präsident Biden …

Wir beabsichtigen daher, Banken und Finanzinstitute auf unsere Position aufmerksam zu machen, da wir sie nachdrücklich auffordern, dem Druck der Biden-Administration nicht nachzugeben, sich zu weigern, Kredite an Kohle-, Öl- und Erdgasunternehmen zu vergeben oder in diese zu investieren. Als Finanzchefs unserer jeweiligen Staaten vertrauen wir Banken und Finanzinstituten Milliarden von Dollar unserer Steuerzahler an. Es ist nur logisch, dass wir der Tatsache, dass eine Institution Taktiken anwendet, die den Menschen schaden, mit deren Geld sie umgehen, bevor sie einen Vertrag abschließen oder verlängern, ein erhebliches Gewicht beimessen.

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James Freeman ist Co-Autor von “The Cost: Trump, China and American Revival”.

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