Wer ist ein kluger Hund? Wissenschaftler erforschen Geheimnisse der Hundekognition | Hunde

Es ist ein kalter Wintertag, und ich stehe in einem Zimmer und sehe zu, wie mein Hund starr auf zwei Blumentöpfe starrt. Ich bekomme gleich eine Antwort auf eine brennende Frage: Ist mein Welpe ein schlaues Mädchen?

Hunde sind seit Jahrtausenden unsere Begleiter und wurden irgendwann vor 15.000 bis 30.000 Jahren domestiziert. Und die Verbundenheit hält an: Laut den neuesten Zahlen der Pet Food Manufacturers Association haben 33 % der Haushalte im Vereinigten Königreich einen Hund.

Aber Wissenschaftler, die untersuchen, wie Hunde denken, sich ausdrücken und mit Menschen kommunizieren, erfüllen nicht nur Rollen von der Covid-Erkennung bis hin zum liebenswerten Familienschurken, sondern sagen, dass Hunde uns auch etwas über uns selbst beibringen können.

Und so bin ich hier im Dog Cognition Center der University of Portsmouth mit Calisto, dem Flat-Coated Retriever, und einer Tasche voller Frankfurter Würstchen, um herauszufinden, wie.

Hunde kämpfen mit der Idee der „Objektpermanenz“ – aber Calisto scheint bei dieser Aufgabe gut zu sein. Foto: Sarah Lee/The Guardian

Wir beginnen mit einer Aufgabe, die oberflächlich an das Pokal- und Ballspiel erinnert, das von kleinen Betrügern bevorzugt wird. Amy West, eine Doktorandin im Zentrum, stellt zwei Blumentöpfe ein paar Meter vor Calisto auf und scheint unter jeden etwas zu knallen. Allerdings enthält nur einer tatsächlich einen leckeren Bissen.

West zeigt auf den Topf, unter dem die Wurst lauert, und ich lasse Calistos Blei fallen. Der Welpe macht sich auf den Weg zum richtigen Topf.

Aber laut Dr. Juliane Kaminski, Dozentin für vergleichende Psychologie an der University of Portsmouth, war dies nicht unerwartet.

„Ein Schimpanse ist unser nächster lebender Verwandter – sie ignorieren Gesten wie diese, die von Menschen kommen, völlig“, sagt sie. „Aber Hunde nicht.“

Das scheint das Ergebnis der Domestikation zu sein, fügt sie hinzu, wobei Welpen, die noch jünger als Calisto sind, die gleiche Reaktion zeigen, Wölfe jedoch nicht – selbst wenn sie von Menschen aufgezogen wurden.

„Hunde wurden ausgewählt, um auf unsere Gesten zu achten, auf Informationen, die von uns kommen“, sagt sie.

Eine zentrale Frage sei, so Kaminski, ob Hunde und Kinder Gesten gleich verstehen.

„Das hilft uns in gewisser Weise auch dabei, unsere eigene Art ein bisschen besser zu verstehen“, sagt sie, und der Vergleich mit anderen Tieren – und insbesondere mit Hunden – kann dabei helfen, zu beleuchten, welche Aspekte der menschlichen Kommunikation einzigartig sind.

Im nächsten Experiment beobachtet Calisto, wie West Käse unter einen Topf legt und zeigt, dass der andere leer ist. West tauscht dann die Töpfe um.

Das Experiment untersucht, ob Hunde die Idee der „Objektpermanenz“ verstehen – die Erkenntnis, dass in diesem Fall das Leckerli mit dem Blumentopf umgezogen ist.

„Wir haben das mit Hunden gemacht, in einer ziemlich großen Gruppe von Hunden, und sie kämpfen“, sagt Kaminski.

Calisto wählt jedoch bei drei von vier Versuchen den richtigen Pot. Kaminski ist vorsichtig. Vielleicht, sagt sie, war Calisto ein bisschen zu nah an den Töpfen und konnte den Leckerbissen riechen.

Während viele Hunde das Experiment schwierig finden, hat auch das zu Erkenntnissen geführt. Einige der berühmtesten Arbeiten von Kaminksi waren mit Rico, dem Border Collie, einem Hund mit einer unglaublichen Fähigkeit, die Namen von Gegenständen zu lernen.

„Ich habe ihn im Grunde im deutschen Fernsehen gefunden“, sagt sie.

Zuerst dachte Kaminski, Rico würde die richtigen Objekte auf der Grundlage von Hinweisen von Menschen auswählen – ähnlich wie im Fall von „Clever Hans“, einem Pferd, das eine unglaubliche Intelligenz zu haben schien.

Aber Kaminskis Arbeit zeigte, dass Rico wirklich das gesprochene Wort verwendete, um bestimmte Objekte auszuwählen: Er lernte die Etiketten von mehr als 200 Gegenständen. Und er war nicht der einzige Hund mit dieser Fähigkeit, wie mehrere Forschungsteams mit verschiedenen Rassen gezeigt haben.

Kaminski und seine Kollegen suchen nun nach weiteren Hunden dieser Art, nachdem sie kürzlich ein Projekt mit dem Namen „Finding Rico“ gestartet haben.

„Ich erwarte nicht, dass wir weltweit mehr als 50 Hunde finden, die das können“, sagt Kaminski.

Aber während Rico gut darin war, Bezeichnungen zu lernen, bemerkt Kaminski, dass er mit der Idee der Objektpermanenz zu kämpfen hatte. Klugheit bei Hunden scheint komplex zu sein.

„Es ist nicht so, dass wir denken, dass wir wie einen Einstein-Hund vor uns haben, der alles weiß“, sagte Kaminski. “Wir glauben, dass wir Hunde haben, die eine besondere Fähigkeit oder eine Reihe von Fähigkeiten haben, die es ihnen ermöglichen, Bezeichnungen sehr gut zu lernen.”

Calistos Fähigkeiten scheinen die Hündchen-Augen auf sich zu ziehen. Aber vielleicht ist das nicht überraschend – Kaminskis Arbeit hat auch gezeigt, dass Hunde mehr Gesichtsausdrücke zeigen, wenn jemand sie ansieht, insbesondere wenn sie ihre Augenbrauen heben, was ihre Augen größer erscheinen lässt. Ist es ein vorsätzlicher Trick?

„Ich denke, dass sie eine freiwillige Kontrolle darüber haben“, sagt Kaminski. “Aber ich glaube nicht, dass sie gelernt haben, ihr Gesicht auf eine bestimmte Weise zu verändern, um eine bestimmte Reaktion von ihrem Besitzer zu bekommen.”

Kaminski sagt, dass die Augenbrauenbewegung etwas sein könnte, für das sich Menschen unbewusst entschieden haben, vielleicht weil sie Hunde wie Säuglinge aussehen lassen. Unter anderem untersuchen sie und ihr Team die Angelegenheit, einschließlich der Frage, ob die Bewegung eine besondere Bedeutung für Hunde hat.

Hat Kaminskis Arbeit ihre Sicht auf die Intelligenz von Hunden verändert? Sie weist darauf hin, dass einige sagen, Hunde seien so intelligent wie ein zweijähriges Kind, andere dagegen sind und meinen, Hunde seien nicht in der Lage, flexibel zu denken.

„Es wird einfach immer wieder bestätigt, denke ich, dass die Wahrheit irgendwo in der Mitte liegt“, sagt Kaminski. „Und wir stehen noch ganz am Anfang, was sie wirklich verstehen.“

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