Wer ist ein Astronaut, wenn die private Raumfahrt Fahrt aufnimmt?

CAPE CANAVERAL, Florida (AP) – Da immer mehr Unternehmen Tickets für den Weltraum verkaufen, stellt sich die Frage: Wer darf sich selbst Astronaut nennen?

Es ist bereits ein kompliziertes Thema und wird es noch mehr, da die Reichen Sitze für Raumschiffe und sogar ganze Flüge für sich und ihre Gefolgsleute aufschnappen.

Astronauten? Amateurastronauten? Weltraumtouristen? Weltraumbesucher? Raketenfahrer? Oder wie die Russen seit Jahrzehnten sagen, Raumfahrtteilnehmer?

Der neue Chef der NASA, Bill Nelson, betrachtet sich nicht als Astronauten, obwohl er 1986 an Bord des Space Shuttles Columbia sechs Tage lang die Erde umkreiste – als Kongressabgeordneter.

“Ich behalte mir diesen Begriff für meine Berufskollegen vor”, sagte Nelson kürzlich gegenüber The Associated Press.

Der Computerspielentwickler Richard Garriott, der 2008 mit den Russen seinen Weg zur Internationalen Raumstation bezahlte, hasst das Weltraumtouristenlabel. “Ich bin ein Astronaut”, erklärte er in einer E-Mail und erklärte, dass er zwei Jahre lang für die Mission trainiert habe.

“Wenn Sie ins All gehen, sind Sie ein Astronaut”, sagte Michael Lopez-Alegria von Axiom Space, ein ehemaliger NASA-Astronaut, der im Januar drei Geschäftsleute mit SpaceX zur Raumstation begleiten wird. Seine Kunden mit einem Sitzplatz von 55 Millionen US-Dollar planen, dort oben Nachforschungen anzustellen, betonte er und betrachten sich nicht als Weltraumtouristen.

Das Wort hat etwas Bezauberndes: Astronaut kommt von den griechischen Wörtern für Stern und Seemann. Und umwerfende Bilder von „The Right Stuff“ und den originalen Mercury 7-Astronauten der NASA sorgen für großartiges Marketing.

Die Raketenfirma Blue Origin von Jeff Bezos nennt ihre zukünftigen Kunden bereits “Astronauten”. Es versteigert einen Sitzplatz bei seinem ersten Raumflug mit Personen an Bord, der für Juli geplant ist. Die NASA hat sogar ein neues Akronym: PAM für Private Astronaut Mission.

Der pensionierte NASA-Astronaut Mike Mullane betrachtete sich erst bei seinem ersten Space-Shuttle-Flug 1984, sechs Jahre nach seiner Auswahl durch die NASA, als Astronauten.

“Es spielt keine Rolle, ob Sie eine Fahrt kaufen oder einer Fahrt zugewiesen sind”, sagte Mullane, dessen Autobiografie von 2006 den Titel “Riding Rockets” trägt. Bis Sie sich in eine Rakete schnallen und eine bestimmte Höhe erreichen, “sind Sie kein Astronaut.”

Es bleibt eine begehrte Aufgabe. Mehr als 12.000 haben sich für die kommende Astronautenklasse der NASA beworben. Ein glückliches Dutzend oder so wird im Dezember ausgewählt.

Aber was ist mit Passagieren, die mitfahren, wie der russischen Schauspielerin und Filmregisseurin, die im Oktober zur Raumstation fliegen wird? Oder Japans mondgeschlagener Milliardär, der ihnen im Dezember aus Kasachstan mit seinem Produktionsassistenten folgen wird, um alles zu dokumentieren? In jedem Fall wird ein professioneller Kosmonaut für die Sojus-Kapsel verantwortlich sein.

Die High-Tech-Kapseln von SpaceX sind vollständig automatisiert, ebenso wie die von Blue Origin. Sollten reiche Reiter und ihre Gäste Astronauten genannt werden, auch wenn sie die Seile lernen, falls sie im Notfall eingreifen müssen?

Vielleicht noch wichtiger, wo beginnt der Raum?

Die Federal Aviation Administration beschränkt ihre kommerziellen Astronautenflügel auf Flugbesatzungen. Die Mindesthöhe beträgt 80 Kilometer. Es hat bisher sieben vergeben; Zu den Empfängern zählen die beiden Piloten von Richard Bransons Virgin Galactic, die am Samstag einen weiteren Testflug des Raketenschiffs des Unternehmens unternahmen.

Andere definieren den Weltraum als Beginn von sogar 100 Kilometern oder 62 Meilen über dem Meeresspiegel.

Die Kapseln von Blue Origin sind so konzipiert, dass sie diese Schwelle erreichen und einige Minuten Schwerelosigkeit bieten, bevor sie zur Erde zurückkehren. Im Gegensatz dazu dauert es 1 1/2 Stunden, um die Welt zu umkreisen. Die Association of Space Explorers benötigt mindestens eine Erdumlaufbahn – in einem Raumschiff – für die Mitgliedschaft.

Die Astronauts Memorial Foundation ehrt alle, die ihr Leben für das US-Raumfahrtprogramm geopfert haben, auch wenn sie den Weltraum nie erreicht haben, wie die Challenger-Schullehrerin Christa McAuliffe und die Testpilotin, die 2014 bei einem Absturz von Virgin Galactic getötet wurden. Ebenfalls auf dem Space Mirror Memorial im Kennedy Space Center der NASA: X-15- und F-104-Luftwaffenpiloten, die Teil eines militärischen Weltraumprogramms waren, das nie in Gang gekommen ist.

Laut Garriott gibt es die Astronautendiskussion seit den 1960er Jahren. Sein verstorbener Vater Owen Garriott gehörte zu den ersten sogenannten Wissenschaftler-Astronauten, die von der NASA angeheuert wurden. Die Testpiloten im Büro lehnten es ab, die Berufsbezeichnung zu teilen.

Es könnte notwendig sein, den Begriff ganz zurückzuziehen, sobald Hunderte, wenn nicht Tausende den Weltraum erreichen, bemerkte der Geschichtsprofessor der Fordham University, Asif Siddiqi, der Autor mehrerer Weltraumbücher. “Werden wir jeden einzelnen Astronauten anrufen?”

Mullane, der dreimalige Space-Shuttle-Flieger, schlägt vor, Astronauten der ersten, zweiten und dritten Klasse zu verwenden, “je nachdem, woran Sie beteiligt sind, ob Sie eine Brieftasche herausziehen und einen Scheck ausstellen.”

Während eine Hackordnung im militärischen Stil funktionieren könnte, warnte der ehemalige NASA-Historiker Roger Launius: “Das wird sehr schnell sehr kompliziert.”

Am Ende bemerkte Mullane: „Astronaut ist kein urheberrechtlich geschütztes Wort. Jeder, der sich Astronaut nennen möchte, kann sich Astronaut nennen, egal ob er im Weltraum war oder nicht. “

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Die Abteilung für Gesundheit und Wissenschaft der Associated Press wird vom Department of Science Education des Howard Hughes Medical Institute unterstützt. Der AP ist allein verantwortlich für alle Inhalte.

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