Wer bekommt einen Park, wenn es um Grünflächen in Städten geht, und wer nicht?

Zum ersten Mal in seiner Geschichte untersucht eine nationale Rangliste der städtischen Grünflächen in Amerika nicht nur die Anzahl und Qualität der Parks in den 100 größten Städten des Landes, sondern auch die Gerechtigkeit ihrer Verteilung – und beleuchtet damit die offensichtlichen Lücken zwischen Zugang zur Natur nach rassischen und sozioökonomischen Gesichtspunkten.

In der Vergangenheit stufte der jährliche ParkScore-Index des Trust for Public Land Städte anhand von vier Faktoren ein: Anbaufläche, Investitionen, Ausstattung und Zugang. Der am Donnerstag veröffentlichte Index 2021 enthält jedoch Eigenkapitalkomponenten, die beispielsweise die Parkfläche pro Kopf für hauptsächlich farbige und weiße Stadtteile, die Pro-Kopf-Fläche für einkommensschwache und einkommensstarke Stadtteile sowie die Anzahl der einkommensschwachen und einkommensschwachen Stadtteile vergleichen Farbige Menschen sind innerhalb von 10 Minuten zu Fuß von einem Park entfernt.

“Es war etwas, worüber uns Parksysteme und Städte im Laufe der Jahre wiederholt befragt haben”, sagte Linda Hwang, Direktorin für Strategie und Innovation beim Trust for Public Land, gegenüber Grist. “Wir sind wirklich stolz darauf, diese Kategorie in diesem Jahr in die Rangliste aufnehmen zu können.”

Durch die Hinzufügung von Eigenkapital wurde eine Ungleichheit im Bewertungsprozess des Trust for Public Land behoben, die es Minneapolis ermöglichte, trotz bekannter Ungleichheitsprobleme in den Parks der Stadt den siebten Platz unter den neun zuvor in die Analyse einbezogenen Werten einzunehmen. Stattdessen hat sich das Parknetzwerk von Washington DC in diesem Jahr den Spitzenplatz gesichert.

Öffentliche Grünflächen machen rund 15 Prozent der Stadt Minneapolis aus – eine der höchsten Quoten des Landes. Im Jahr 2020 lebten 98 Prozent der Einwohner von Minneapolis nur 10 Gehminuten von einem Park entfernt. Aber das Parksystem hat den weißen Bewohnern von Minneapolis in der Vergangenheit weit mehr geholfen als seinen Farbgemeinschaften.

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Mitte des 20. Jahrhunderts standen die Parks in Minneapolis im Mittelpunkt der Redlining-Praktiken, die nichtweiße Bewohner daran hinderten, dort zu leben, und die Auswirkungen hielten bis heute an. Parks in einkommensschwachen und farbigen Gemeinden in Minneapolis haben historisch gesehen die geringste Finanzierung erhalten. Die örtliche Zweigstelle der Nationalen Vereinigung zur Förderung farbiger Menschen (NAACP) hat sich ebenfalls zu Diskriminierungen geäußert, denen Parkangestellte mit Farbe ausgesetzt waren. Die Parks in Minneapolis wurden auch dafür kritisiert, dass sie über eine eigene Polizei verfügen, die das 6.000 Hektar große Parkland patrouilliert und so eine manchmal feindliche Umgebung für die schwarzen Parkbesucher schafft. Innerhalb der Stadt setzt die Polizei von Minneapolis siebenmal mehr Gewalt gegen schwarze Einwohner ein als gegen weiße.

Es ist eine Lücke in der Wertung, die für ein Problem repräsentativ ist, das über Minneapolis hinausgeht. In den 100 Städten, die für den neuen Trust for Public Land-Index analysiert wurden, haben Stadtteile, die hauptsächlich aus Farbigen bestehen, durchschnittlich 44 Prozent weniger Zugang zu Parks pro Person als überwiegend weiße Stadtteile. In ähnlicher Weise haben Einwohner mit niedrigem Einkommen 42 Prozent weniger Parkfläche als Stadtteile mit hohem Einkommen.

Hwang und Ronda Chapman, Equity Director beim Trust for Public Land, sagen, dass Vereinbarungen zur gemeinsamen Nutzung mit Schulen, die die Nutzung von Schulhöfen als Parks außerhalb der Schulstunden ermöglichen, eine gute Möglichkeit sind, den Zugang zum Park zu verbessern, um die Kluft zwischen den Eigenheimen des Parks zu beseitigen. Darüber hinaus sollten Städte der Umwandlung leerer Grundstücke und Parkplätze in Parks Priorität einräumen und Park-Eigenkapitalpläne erstellen.

Minneapolis war 2016 das erste Parksystem des Landes, das Eigenkapital zu einem Leitprinzip für Parkinvestitionen machte. “Das sind die Arten von Reformen, die wir sehen wollen”, sagte Hwang. “Es gibt eine Lücke im Parkkapital, aber die Einwohner von Minneapolis und das Park and Rec Board erkennen dies und arbeiten daran, diese zu beheben.” In diesem Jahr belegte Minneapolis den dritten Platz in der jährlichen Park Scorecard.

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St. Paul, Minnesota, belegte den zweiten Platz unter Washington, DC, Arlington, Virginia, den vierten Platz und Chicago, Illinois, den fünften Platz. Mehrere Städte stiegen aufgrund der neuen Eigenkapitalmaßnahme im Ranking, darunter Baltimore, das um 28 Plätze zulegte und sich vom 58. Platz im letzten Jahr auf den 30. Platz in diesem Jahr bewegte. Sowohl Toledo, Ohio als auch Newark, New Jersey, stiegen um 27 Plätze.

Der Trust for Public Land ist Teil einer Koalition, die durch das Gesetz über Parks, Arbeitsplätze und Gerechtigkeit Bundesinvestitionen fordert – eine Investition in Höhe von 500 Millionen US-Dollar in lokale Parks, die vorrangig bedürftigen Bevölkerungsgruppen vorbehalten ist, die durch Einkommen, Alter oder andere Anfälligkeitsfaktoren bestimmt werden. Es würde 1.000 neue oder modernisierte Parks finanzieren und mehrere tausend Arbeitsplätze retten oder schaffen.

“Wir erkennen definitiv, dass Parks nicht nur ein” schön zu haben “sind”, sagte Chapman, “wir sehen sie als ein Mittel für ganzheitliches Wohlbefinden.”

Der Zugang zu Grünflächen korreliert mit positiven Gesundheitsergebnissen wie einer Abnahme von Depressionen und Angstzuständen, einer verbesserten Konzentration und einem verringerten Blutdruck. Parks eignen sich nicht nur gut zur Erholung oder Entspannung, sondern bieten auch Unterstützung bei Überschwemmungen und erhöhen den Schatten und die Kühlung.

“Sie sind Teil unserer öffentlichen Gesundheitsinfrastruktur”, sagte Hwang. “Wenn Sie in Ihr Parksystem investieren, investieren Sie in so viele andere Vorteile, die den Menschen in der Stadt in Bezug auf Klima, Gesundheit und Gemeinschaft zugute kommen.”


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