Wenn Bundesinstrumente zur Bekämpfung des Klimawandels weggenommen werden, treten Städte und Staaten auf

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Die Gesetzgeber in Colorado, einem historisch bedeutenden Kohlestaat, haben seit 2019 mehr als 50 klimabezogene Gesetze erlassen. Der Spirituosenladen in der Bauernstadt Morris im US-Bundesstaat Minnesota kühlt sein Bier mit Solarenergie. Die Wähler in Athens, Ohio, haben sich selbst eine CO2-Gebühr auferlegt. Bürger in Fairfax County, Virginia, arbeiteten anderthalb Jahre lang zusammen, um einen 214-seitigen Klimaschutzplan zu erstellen.

Im ganzen Land beschleunigen Gemeinden und Staaten ihre Bemühungen zur Bekämpfung des Klimawandels, da die Maßnahmen auf nationaler Ebene ins Stocken geraten. Diese Woche schränkte der Oberste Gerichtshof die Befugnis der Environmental Protection Agency ein, die Treibhausgasemissionen von Kraftwerken zu begrenzen, eine der größten Quellen der umwelterwärmenden Verschmutzung – das jüngste Beispiel dafür, wie die Klimainstrumente der Biden-Regierung abgebaut werden.

Während der Trump-Administration, die den Umwelt- und Klimaschutz aggressiv schwächte, gewannen lokale Bemühungen an Bedeutung. Jetzt, sagen Experten, ist lokales Handeln für die Vereinigten Staaten – die nach China an zweiter Stelle bei den Emissionen stehen – noch wichtiger, um eine Chance zu haben, der Welt zu helfen, die schlimmsten Auswirkungen der globalen Erwärmung abzuwenden.

Dieser Patchwork-Ansatz ist kein Ersatz für eine koordinierte nationale Strategie. Kommunalverwaltungen haben begrenzte Reichweite, Autorität und Finanzierung.

Da die in Washington, DC verfügbaren gesetzlichen und regulatorischen Möglichkeiten jedoch zunehmend eingeschränkt werden, „sind die Staaten wirklich entscheidend, um dem Land als Ganzes zu helfen, unsere Klimaziele zu erreichen“, sagte Kyle Clark-Sutton, Manager des Analyseteams für die Vereinigten Staaten Programm bei RMI, einem Think Tank für saubere Energie. „Sie haben eine echte Chance zu führen. Sie haben geführt.“

New York und Colorado zum Beispiel sind auf dem besten Weg, die strombedingten Emissionen bis 2030 um 80 Prozent oder mehr zu reduzieren, verglichen mit dem Niveau von 2005, laut neuen staatlichen Scorecards von RMI.

Indem Parteipolitik aus gemeinschaftlichen Diskussionen über Klimapolitik entfernt wird, ist es manchmal möglich, einen Konsens zu erzielen, der auf nationaler Ebene schwer zu erreichen war.

So geschehen in Morris, einer Stadt mit etwa 5.000 Einwohnern in Minnesota, nicht weit von der Grenze zu South Dakota entfernt. Dort neigt sich der Campus der University of Minnesota Morris politisch nach links, während sich die umliegenden Bauerngemeinden nach rechts neigen. Aber beide Gemeinden unterstützen weitgehend das „Morris-Modell“ – und haben es mitgestaltet –, das fordert, den Energieverbrauch bis 2030 um 30 Prozent zu senken, bis 2030 80 Prozent des Stroms des Landkreises lokal zu produzieren (und somit zu garantieren, dass er aus erneuerbaren Quellen stammt) und zu eliminieren Deponieabfall bis 2025.

„Wir haben uns nie darauf konzentriert, über das Klima zu sprechen, weil Sie das nicht müssen“, sagte Blaine Hill, der Stadtverwalter, und verwies auf die Vorteile niedrigerer Energiekosten und mehr lokaler Wirtschaftstätigkeit durch den lokal produzierten Strom . „Du kannst das umgehen und einfach anfangen, an Sachen zu arbeiten.“

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Morris hat Sonnenkollektoren auf seinem Gemeindezentrum, seiner Bibliothek, seinem Spirituosengeschäft und seinem Rathaus. Es hat eine Ladestation für Elektrofahrzeuge im Lebensmittelgeschäft installiert und arbeitet an einem Kompostierungsprogramm. Die Universität hat Sonnenkollektoren auf Masten, die hoch genug sind, damit Kühe darunter grasen können, und zwei Windturbinen.

Das West Central Research and Outreach Center der University of Minnesota nutzt Windenergie, um Dünger für Pflanzen herzustellen, die unter den Turbinen wachsen – und umgeht so den traditionellen, emissionsintensiven Prozess der Düngerherstellung, der normalerweise aus Erdöl gewonnen wird.

Mike Reese, Direktor für erneuerbare Energien am Forschungszentrum, sagte, es mache nichts aus, dass er politische Meinungsverschiedenheiten mit Troy Goodnough, dem Direktor für Nachhaltigkeit an der University of Minnesota Morris, habe.

„Troy ist auf der liberaleren Seite, ich auf der konservativeren Seite“, sagte Mr. Reese. „Aber wir teilen auch die gleichen Philosophien, wenn es um den Klimawandel, die Widerstandsfähigkeit, aber insbesondere um die Schaffung von Wohlstand und die Verbesserung unserer Gemeinschaft für die nächsten Generationen geht.“

Herr Goodnough sagte, der Campus habe oft dazu beigetragen, Technologien zu demonstrieren, die später von der Stadt übernommen wurden. Das hat den Bewohnern geholfen, Optionen in Betracht zu ziehen, die sie sonst möglicherweise abgelehnt hätten.

„Ich habe Leute, die auf mich zukommen und sagen: ‚Hey, wie hast du dieses Solarsystem auf deinem Dach gebaut?’“, sagte Mr. Hill. „‚Das sieht irgendwie cool aus.’“

Ein Vorteil von Community-Strategien besteht darin, dass sie auf die Bedürfnisse der lokalen Wirtschaft zugeschnitten werden können – im Fall von Morris auf die Landwirtschaft.

Phoenix, eine weitläufige, heiße und autoabhängige Stadt, hat sich auf die Einführung von Elektrofahrzeugen und die Milderung der Auswirkungen lebensbedrohlicher Hitzewellen konzentriert.

Die Stadt hat 6 Millionen US-Dollar bereitgestellt, um Bäume in hauptsächlich einkommensschwachen Vierteln zu pflanzen. Es hat 40 Meilen kühles Pflaster verlegt, das die Nachttemperaturen senken kann. Und es ist geplant, bis 2030 280.000 Elektrofahrzeuge auf die Straßen der Städte zu bringen.

Dem Stadtratsausschuss, der diesen Plan entwickelt hat, gehören gewählte Beamte sowie Vertreter von Versorgungsunternehmen, Autoherstellern und Gruppen für Umweltgerechtigkeit an. Es veranstaltete ein Treffen zwischen Bauträgern – die zögern, Ladestationen für Elektrofahrzeuge in Neubauten zu installieren – und Vertretern von Ford und General Motors. Stadträtin Yassamin Ansari sagte, die Sitzung scheine den Entwicklern zu helfen, zu erkennen, dass die Installation von Ladegeräten den Markttrends entspreche.

Wenn sich die Gespräche von der kommunalen auf die staatliche Ebene verlagern, werden sie tendenziell parteiischer.

Colorado verabschiedete eine umfassende Klimagesetzgebung erst, nachdem die Demokraten 2018 die Kontrolle über beide Kammern der Legislative erlangten. Gouverneur Jared Polis, ein Demokrat, wurde in diesem Jahr auf einer Plattform gewählt, um bis 2040 100 Prozent saubere Energie im Staat zu erreichen, und der Dreh- und Angelpunkt – Der HB 1261 von 2019, der eine Reduzierung der Emissionen um 90 Prozent unter das Niveau von 2005 bis 2050 forderte, wurde ohne republikanische Unterstützung verabschiedet.

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Aber außerhalb der staatlichen Legislative fanden dieses Gesetz und Dutzende von Folgegesetzen Unterstützung von einigen unwahrscheinlichen Stellen.

KC Becker, der von 2019 bis 2021 Sprecher des Colorado House war, sagte, Treffen mit Gewerkschaften, die Öl- und Gasarbeiter vertreten, seien „ein großer Teil der Durchsetzung“. (Frau Becker, jetzt Regionaladministratorin der EPA, sprach in ihrer Eigenschaft als ehemalige Gesetzgeberin, nicht im Namen der Agentur.) Eine Verlockung: die Schaffung eines Büros für einen gerechten Übergang, um Arbeitern für fossile Brennstoffe zu helfen, neue Jobs zu finden. Der Gesetzgeber stellte ihm in diesem Jahr 15 Millionen US-Dollar zur Verfügung.

Auch die größten Stromversorger Colorados, Xcel Energy und die Tri-State Generation and Transmission Association Inc., waren an Bord. Beide planen, ihre letzten Kohlekraftwerke im Bundesstaat bis 2030 zu schließen.

Zwischen der Wahl von Herrn Polis und seiner Amtseinführung verpflichtete sich Xcel freiwillig, seine CO2-Emissionen bis 2030 um 80 Prozent zu reduzieren. Der Gesetzgeber bot daraufhin anderen Versorgungsunternehmen einen Anreiz: Wenn sie einen Plan einreichten, der die gleiche Marke erreichte, würde die staatliche Luftaufsichtsbehörde ihren nicht weiter regulieren Emissionen 2030.

„Die überwiegende Mehrheit von ihnen ging über das hinaus, was die Regeln vorschreiben“, sagte Will Toor, der Geschäftsführer des Colorado Energy Office. “Es hat eine Dynamik geschaffen, in der jeder den Sieg erklären konnte.”

Colorado hat noch viel zu tun. RMI stellte fest, dass es zwar auf dem richtigen Weg war, sein Reduktionsziel für 2030 im Stromsektor zu erreichen, die aktuellen Richtlinien jedoch seine Gesamtemissionen bis 2030 nur um 33 Prozent reduzieren würden – weniger als die zugesagten 50 Prozent. (Diese Projektion berücksichtigt nicht einige neuere Rechtsvorschriften.)

Die Lücke besteht in Sektoren wie Gebäuden und Transport, wo es schwieriger ist, Emissionen zu reduzieren, „weil es einer Vielzahl von einzelnen Haushalten bedarf, die Entscheidungen treffen, um ein Elektroauto oder einen Elektroherd oder einfach effizientere Geräte zu kaufen“, sagte Stacy Tellinghuisen, Klima Policy Manager für Western Resource Advocates, eine gemeinnützige Organisation, die in Colorado und sechs weiteren Bundesstaaten tätig ist.

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Der Klimaplan in Fairfax County, Virginia, ist zum Teil ungewöhnlich, weil er von mehreren Dutzend Gemeindemitgliedern statt von Bezirksbeamten erstellt wurde. In den meisten Fällen kommen solche Programme von oben nach unten.

Ein Ziel des im September genehmigten Plans ist es, die Einwohner des Landkreises über umweltfreundliche Entscheidungen aufzuklären, die sie treffen können. Weitere Pläne beinhalten Solarpaneele auf Bezirksgebäuden und ein Elektrobus-Pilotprogramm.

„Wenn die Gemeinde nicht an Bord ist, werden Sie nichts anderes erreichen, als einen schönen Plan zu schreiben und ihn im Regal stehen zu lassen und Staub zu sammeln“, sagte Jeffrey C. McKay, der Vorsitzende des County Board of Supervisors.

Eine Gruppe von mehr als 50 Einwohnern hörte sich Experten an, prüfte Daten, debattierte und stimmte über Empfehlungen ab. Das Dokument identifizierte 12 umfassende Strategien in fünf Bereichen: Gebäude und Energieeffizienz, Energieversorgung, Transport, Abfall und natürliche Ressourcen. Die Strategien wurden in 37 empfohlene Maßnahmen und zahlreiche engere „Aktivitäten“ unterteilt.

Deb Harris, Senior Director für Klimaplanung bei der Beratungsfirma ICF, sagte, Fairfax County sei ein Beispiel nicht für ein bestimmtes Modell, das jede Gemeinde übernehmen sollte, sondern eher für die Anpassung eines Prozesses an eine Gemeinde. Fairfax sei wohlhabend und hochgebildet, mit engagierten Einwohnern, die Monate damit verbringen könnten, Richtlinien auszuarbeiten, sagte sie.

An vielen anderen Orten sind Geld und Ressourcen große Einschränkungen.

„Die Tatsache, dass es keine finanzielle Unterstützung für diese Arbeit gibt, ist das Haupthindernis“, sagte Marianne MacQueen, ein Ratsmitglied in Yellow Springs, Ohio, das zu 80 Prozent erneuerbaren Strom nutzt und versucht, einen Plan für Reduzierungen in anderen Sektoren zu erstellen . „Unser Personal ist so überlastet.“

In Ermangelung vieler föderaler Maßnahmen fällt die Aufgabe, den lokalen Regierungen beim Klimaschutz zu helfen, unabhängigen Gruppen zu.

Yellow Springs arbeitet mit Power a Clean Future Ohio zusammen, einer gemeinnützigen Organisation, die keine Gebühren für lokale Regierungen erhebt. „Der Wunsch, es zu tun, und die tatsächliche Umsetzung ist eine ganz andere Sache“, sagte Joe Flarida, der Geschäftsführer der Gruppe. Lokale Regierungen haben so viele unmittelbare Bedenken, wie Straßenreparaturen und öffentliche Sicherheit, dass „Klimaziele auf dieser Liste landen werden, wenn Sie keinen Weg finden, diese Lücke für sie zu schließen“.

Wenn sich die Lücke schließt, kann sie mächtig sein.

In Athens, einer Universitätsstadt in Ohio, stimmten 2018 76 Prozent der Wähler zu, eine CO2-Gebühr von 0,2 Cent pro Kilowattstunde Stromverbrauch zu zahlen, wodurch rund 100.000 US-Dollar an Jahreseinnahmen für Projekte für erneuerbare Energien generiert wurden. Eine Studie über Athens Treibhausgasemissionen ergab, dass sie pro Kopf zu den niedrigsten im Staat gehörten.

„Wir sprechen davon, dass Staaten die Laboratorien der Demokratie sind, und ich denke, dasselbe gilt wahrscheinlich für lokale Gerichtsbarkeiten“, sagte Frau Tellinghuisen von Western Resource Advocates. „Staaten können diese Vorlagen oder Beispiele erstellen und der Bundesregierung zeigen, dass Fortschritte wirklich möglich sind.“

Audio produziert von Adrian Hurst.

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