Wenn Billionen aus der Tür fließen, steht die Reizüberwachung vor Herausforderungen

WASHINGTON – Der Gesetzgeber hat im vergangenen Jahr mehr als 5 Billionen US-Dollar an Hilfsgütern bereitgestellt, um Unternehmen und Einzelpersonen bei der Abschwächung der Pandemie zu helfen. Das Ausmaß dieser Bemühungen belastet jedoch ernsthaft ein Patchwork-Überwachungsnetzwerk, das geschaffen wurde, um Verschwendung und Betrug aufzuspüren.

Die Biden-Administration hat Schritte unternommen, um die Rechenschaftspflicht und die von der Trump-Administration abgelehnten Sicherheitsvorkehrungen zu verbessern, einschließlich detaillierterer und häufigerer Berichtspflichten für diejenigen, die Mittel erhalten. Die Überwachung des Geldes wurde jedoch durch lang anhaltende Rasenschlachten erschwert. das Fehlen eines zentralisierten, voll funktionsfähigen Systems zur Verfolgung der Mittelverwendung; und die Geschwindigkeit, mit der die Regierung versucht hat, die Hilfe auszuzahlen.

Der Umfang der Aufsicht ist groß, da die Biden-Regierung das Ende des von der Trump-Regierung im vergangenen Jahr ausgezahlten Hilfsgeldes überwacht, zusätzlich zu dem Rettungspaket in Höhe von 1,9 Billionen US-Dollar, das die Demokraten im März genehmigt haben. Ein Großteil dieses Geldes fließt allmählich aus der Tür, darunter Miethilfen in Höhe von 21,6 Milliarden US-Dollar, 350 Milliarden US-Dollar für staatliche und lokale Behörden, 29 Milliarden US-Dollar für Restaurants und ein Zuschussfonds in Höhe von 16 Milliarden US-Dollar für Live-Event-Unternehmen wie Theater und Musikclubs.

Die Gelder sollen von einer Vielzahl von Aufsehern verfolgt werden, darunter Kongressgremien, Generalinspektoren und das Haushaltsbüro des Weißen Hauses. Aber das System wurde von Meinungsverschiedenheiten und bis vor kurzem von Unordnung geplagt.

Präsident Biden hat einen langjährigen Wirtschaftsberater, Gene Sperling, als seinen Zaren der Pandemiehilfe ausgewählt. Herr Sperling, der zweimal den Nationalen Wirtschaftsrat leitete, hat sich bemüht, die Aufsichtsarchitektur zu verbessern, und stützt sich neben dem Government Accountability Office und dem Büro für Verwaltung und Haushalt der Verwaltung.

„Wenn Sie einen Rettungsplan haben, wird es eine gewisse Spannung zwischen dem Streben nach Perfektion und der Erfüllung der grundlegenden Ziele des Gesetzes geben, die Mittel rechtzeitig zu entfernen, um die Kinderarmut zu verringern, die Menschen in ihren Häusern zu halten, kleine Unternehmen und Restaurants zu retten und Kindertagesstätten “, sagte Sperling in einem Interview. “Sie müssen einfach alles in Ihrer Macht stehende tun, um ein strenges und richtiges Gleichgewicht zu finden.”

Die Streuung der Aufsichtsfunktionen hat jedoch zu Konflikten und einer komplizierten Überwachung geführt.

Ende April veröffentlichte Brian D. Miller, den Präsident Donald J. Trump zum Sondergeneralinspektor des Finanzministeriums für die Wiederherstellung der Pandemie ernannt hatte, einen vernichtenden Bericht, in dem er andere Finanzbeamte beschuldigte, ihn daran gehindert zu haben, umfassendere Ermittlungen durchzuführen.

Herr Miller wurde ausgewählt, um die vom Finanzministerium verwalteten Hilfsprogramme zu überwachen. Die Beamten der Agentur waren jedoch der Ansicht, dass seine Aufgabe darin bestand, nur einen Topf mit 500 Milliarden US-Dollar für die Notkreditprogramme der Federal Reserve und Mittel für Fluggesellschaften und Unternehmen zu erfassen, die für das Inland von entscheidender Bedeutung sind Sicherheit. Herr Miller sagte, dass die Finanzbeamten während der Trump-Administration zunächst kooperativ waren, aber dass nach dem Beginn des Übergangs zur neuen Administration sein Zugang zu Informationen versiegte.

Nachdem die Anfragen von Herrn Miller nach Programmdaten abgelehnt worden waren, wandte er sich an die Rechtsabteilung des Justizministeriums, die letzten Monat gegen ihn entschieden hatte. Sein 42-köpfiges Team hat wenig zu tun.

“Anstatt zu versuchen, die Leute herauszuquetschen, sollten wir alle willkommen heißen, wenn sie die Ärmel hochkrempeln und die Kontrolle übernehmen wollen”, sagte Miller in einem Interview.

Beamte des Weißen Hauses wiesen seine Bedenken zurück und bestanden darauf, dass sie sich weiterhin einer soliden Aufsicht und Transparenz verpflichtet fühlten. Die Finanzabteilung behauptete, dass Herr Miller es versuchte arbeiten außerhalb seiner Zuständigkeit und sagte, es würde “weiterhin sicherstellen, dass alle unsere Generalinspektoren, Kongressausschüsse und andere Aufsichtsbehörden die Informationen haben, die sie benötigen.”

“Präsident Biden hat seinem Team klar gemacht, dass Aufsicht eine Schlüsselpriorität ist”, sagte Ron Klain, der Stabschef des Weißen Hauses. “Das bedeutet Koordination und Integration in der gesamten Regierung, um sicherzustellen, dass die Steuergelder wie beabsichtigt und im Dienste der Bedürfnisse des amerikanischen Volkes ausgegeben werden.”

Bisher machen große Fälle von Betrug und Verschwendung einen relativ geringen Prozentsatz der 2020-Initiativen aus und beschränkten sich weitgehend auf Kreditvergabebemühungen für Kleinunternehmen wie das Gehaltsscheckschutzprogramm und Katastrophenkredite für wirtschaftliche Verletzungen. Aufsichtsexperten und Überwachungsgruppen des Bundes sagen jedoch, dass das genaue Ausmaß der Probleme in der parteiübergreifenden Gesetzesvorlage zur Erleichterung von über 2 Billionen US-Dollar im März 2020 aufgrund unzureichender Aufsichts- und Rechenschaftspflichtberichte kaum zu bestimmen ist.

Herr Miller hat Fälle von Geschäftsinhabern verfolgt, die doppelt aus verschiedenen Töpfen mit Hilfsgeldern getaucht sind, z. B. Fluggesellschaften, die Kredite für Kleinunternehmen aufnehmen und auch Unterstützungsgelder für die Lohn- und Gehaltsabrechnung erhalten. Der Generalinspekteur der Small Business Administration sagte im vergangenen Jahr, dass die Agentur „die Leitplanken gesenkt“ habe und dass 15.000 Kredite für wirtschaftliche Katastrophen in Höhe von insgesamt 450 Millionen US-Dollar betrügerisch seien.

Das Government Accountability Office hat im März auch die Kreditprogramme für Kleinunternehmen auf seine Beobachtungsliste für „hohes Risiko“ gesetzt und warnt davor, dass ein Mangel an Informationen über die Empfänger von Beihilfen und unzureichende Schutzmaßnahmen zu weitaus mehr Problemen führen könnten, als gemeldet wurden. Der Bericht identifizierte “Mängel in allen Komponenten der internen Kontrolle” in der Aufsicht der Small Business Administration und kam zu dem Schluss, dass die Beamten “strengere Kontrollen der Programmintegrität und ein besseres Management zeigen müssen”.

Das Government Accountability Office wies 896.000 Fehler von Kreditgebern auf, die nicht von der Small Business Administration untersucht wurden, und führte Probleme bei der Überwachung von Kreditgenehmigungen, Follow-up-Berichten und der Überwachung von Auftragnehmern an. Die Agentur, die jetzt von Biden-Beauftragten geleitet wird, antwortete kürzlich mit einem Vorschlag, viele, aber nicht alle ihrer Verfahren zu überarbeiten.

Aufsichtsveteranen und einige Gesetzgeber sagen, dass sie von der Biden-Regierung einen kohärenteren Ansatz und mehr Transparenz erwarten.

“Es ist einfach erstaunlich, wie wenig Aufsicht es gibt”, sagte Neil M. Barofsky, der von 2008 bis 2011 Generalinspektor für das Troubled Asset Relief-Programm war des Versagens, sie zu befähigen und ihnen die Möglichkeit zu geben, ihre Arbeit zu erledigen. “

Senatorin Elizabeth Warren, Demokratin von Massachusetts, sagte, sie habe letztes Jahr hart auf mehr Kontrolle gedrängt, weil sie glaubte, dass Beamte der Trump-Administration Interessenkonflikte hatten. Trotz Verbesserungen, sagte sie, könnte die Biden-Administration mehr tun.

“Ich habe immer wieder auf mehr Kontrolle gedrängt – wir haben einiges davon, aber nicht alles, was wir brauchen”, sagte Frau Warren. “Wir reden hier über Hunderte von Milliarden.”

Sie fügte hinzu: “Der Biden-Administration geht es definitiv besser, aber es gibt keinen Ersatz für Transparenz und Kontrolle – und wir können es immer besser machen.”

In einem Treffen mit Herrn Sperling, einem politischen Entscheidungsträger mit begrenzter Aufsichtserfahrung, gab Herr Biden eine stumpfe Anweisung heraus: „Sie sollten besser eng mit IGs zusammenarbeiten, wie ich es getan habe“, sagte er laut einer Person, der Herr Sperling gab die Geschichte später weiter. Später, bei seiner ersten Kabinettssitzung, drängte der Präsident seine Beauftragten, mit Aufsichtsbeamten zusammenzuarbeiten.

Beamte des Weißen Hauses sagten, dass das derzeitige Aufsichtssystem, das sich am stärksten auf die unabhängigen Generalinspektoren stützt, die bereits in Bundesbehörden tätig sind, selbst bei gelegentlichen Rasenschlachten effizient funktioniert.

Herr Sperling hält regelmäßige Treffen mit Michael E. Horowitz ab, der den Ausschuss für Pandemiehilfe leitet, sowie mit Beamten des Government Accountability Office und des Office of Management and Budget. Sie fordern auch Staaten und Kommunen auf, Leistungsberichte zu veröffentlichen, in denen erläutert wird, wie das erhaltene Geld verwendet wird.

Das Team von Herrn Biden ist jedoch ebenso besorgt darüber, den schwer betroffenen Empfängern zu viele Belastungen aufzuerlegen, und Herr Sperling ist besonders besorgt über das langsame Tempo der Programme, mit denen 25 Milliarden US-Dollar für die im letzten Jahr verabschiedete Nothilfe für Wohnraum bereitgestellt werden sollen.

Watchdog-Gruppen sind besorgt, dass Geschwindigkeit die Verantwortlichkeit beeinträchtigen könnte.

Unter Herrn Trump lehnte das Amt für Verwaltung und Haushalt, das für die Festlegung der Richtlinien in Bundesbehörden zuständig ist, die Einhaltung aller Berichtspflichten im Rahmen des Konjunkturprogramms 2020 ab, das die Erhebung und Freigabe von Daten über Unternehmen vorsah, die im Rahmen des Bundes Kredite aufgenommen hatten Kreditprogramme für kleine Unternehmen.

Für einige Beobachter hat sich das Haushaltsbüro von Herrn Biden nicht schnell genug bewegt, um die Politik der Trump-Ära umzukehren. Stattdessen arbeitet das Team von Herrn Sterling an einer Reihe komplexer Benchmarks, die auf einzelne Programme zugeschnitten sind, die in der 1,9-Billionen-Dollar-Entlastungsrechnung enthalten sind und in den kommenden Monaten nacheinander veröffentlicht werden.

“Wenn es um die Berichterstattung von Empfängern ging, sagte die Trump-Administration:” Wir müssen nichts davon tun “, sagte Sean Moulton, Senior Policy Analyst beim Project on Government Oversight, einer überparteilichen Aufsichtsgruppe. “Wir sehen Verbesserungen unter der Biden-Administration, aber sie sagen im Grunde auch: ‘Wir werden diese Informationen auch nicht sammeln.’ Das ist nicht gut genug.”

Seit letztem Jahr hat Herr Horowitz, zu dessen Gruppe die 22 Generalinspektoren gehören, argumentiert, dass detaillierte Ausgabeninformationen erforderlich sind, um Anpassungen bei den Kriterien, der Ausrichtung und der Gestaltung künftiger Hilfsmaßnahmen vorzunehmen.

“Wir benötigen ausreichende Daten, um die Auswirkungen und Auswirkungen beurteilen zu können”, sagte er in einem Interview. „Hat dies die Art von Unterstützung geliefert, die beabsichtigt war? Das muss man wissen, abgesehen von der offensichtlichen Frage, ob Leute Geld gestohlen haben oder nicht. “

Einige der Aufseher hatten auch mit internen Meinungsverschiedenheiten zu kämpfen. Die Congressional Oversight Commission, eine überparteiliche Gruppe, die eingerichtet wurde, um zu verfolgen, wie das Finanzministerium Geld für Kreditfazilitäten der Federal Reserve und andere Fonds verwendet, wurde durch Meinungsverschiedenheiten über ein Programm zur Stützung der schwierigen staatlichen und lokalen Regierungen behindert.

Der gesetzlich vorgeschriebene Bericht an den Kongress verzögerte sich um Wochen, und ein Mitglied des Gremiums, Bharat Ramamurti, beschuldigte seine republikanischen Kollegen, die Arbeit der Gruppe zum Stillstand gebracht zu haben. Herr Ramamurti ist inzwischen gegangen, um für die Biden-Administration zu arbeiten, und das fünfköpfige Gremium hat jetzt drei Kommissare und keinen Vorsitzenden. Der letzte Bericht umfasste nur 19 Seiten.

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