Weltmeisterschaft 2022: England steigt mit dem Sieg in Wales auf und zeigt die erschreckende Stärke von Gareth Southgates Kader

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Nach Englands mürrischem torlosen Unentschieden gegen die Vereinigten Staaten nahm Trainer Gareth Southgate für das entscheidende Spiel gegen Wales vier Änderungen vor.

Zu den wichtigsten Änderungen gehörte die Einführung von Marcus Rashford und Phil Foden in die ersten drei, zu beiden Seiten von Harry Kane.

Es erwies sich als inspirierte Entscheidung, mit das Paar erzielte Englands drei Tore ihr Team als Sieger der Gruppe B ins Achtelfinale zu schicken.

Bei seiner Pressekonferenz nach dem Spiel sagte Southgate, er sei beeindruckt davon, wie die großen Namen, die in dieser englischen Mannschaft die Rollen von Kaderspielern übernehmen mussten, sich bewährten, wenn es darauf ankam.

“Durch das Anschauen vieler Spiele haben sich die großen Spieler verstärkt”, sagte er. “Unsere Stürmer haben das in der ersten Halbzeit nicht gemacht, aber in der zweiten Halbzeit haben sie es wirklich getan.

“Man braucht Tore aus allen Bereichen. Es ist ein Problem für den Gegner, wenn die Bedrohung aus anderen Bereichen des Spielfelds kommt. Es ist ein Kampf um die Plätze und die Leute müssen liefern.”

Der 3:0-Sieg gegen Wales demonstrierte die Peinlichkeit des Reichtums im Kader von Southgate und wie England auch dann noch in der Lage ist, Spieler umzuhauen, wenn Spieler erster Wahl ausgelassen werden.

Bukayo Saka erzielte im ersten Gruppenspiel gegen den Iran zwei Tore, während Raheem Sterling ebenfalls in der Torschützenliste stand.

Beide konnten gegen die USA nicht überzeugen und wurden am Dienstagabend auf der Bank gelassen, als Rashford und Foden hereinkamen.

Aufgrund dieser Beweise könnte es für Sterling oder Saka schwierig sein, ihre Plätze zurückzuerobern – obwohl Southgate wenig Bedenken hätte, zwei seiner zuverlässigsten Schützlinge wieder einzuführen, ohne die Dynamik zu stören, die England wiederentdeckt hat.

Für Foden und Rashford waren ihre Hauptrollen gerechtfertigt für Southgates Entscheidung, sie auszuwählen.

Foden war ein unbenutzter Ersatzspieler gegen die Vereinigten Staaten, zur Bestürzung vieler englischer Fans und Experten. Der Star von Manchester City hat seine Vereinsform nicht immer auf internationales Niveau gebracht, aber gegen Wales zeigte er die List und das Flair, die den Three Lions letzten Freitagabend schmerzlich fehlten.

Für Rashford war es eine atemberaubende Rückkehr in die internationale Szene, nachdem er zwischen dem Finale der Euro 2020 und dem Eröffnungsspiel dieser Weltmeisterschaft nicht für England gespielt hatte.

Rashford verpasste im EM-Finalschießen gegen Italien einen Elfmeter, während Foden verletzungsbedingt nicht spielte. Beide warfen mit ihren Auftritten alle mentalen Fesseln ab, die von dieser Nacht im Wembley-Stadion noch übrig geblieben sein mögen.

Auch als England in der ersten Halbzeit gegen Wales keinen Durchbruch schaffte, waren Rashford und Foden die größten Gefahren.

In den ersten 45 Minuten hatte das Paar die meisten Schüsse – Rashford mit drei, Foden mit zwei.

Einige Anpassungen zur Halbzeit – Southgate ließ das Paar in der zweiten Halbzeit die Flügel wechseln, Rashford ging stattdessen rechts hinunter und Foden auf der linken Seite – verliehen England den nötigen Funken, und zwei Tore in 98 Sekunden kurz nach der Pause waren ihre Belohnung .

Das Führungstor war ein herausragender Freistoß von Rashford, der erste direkte Freistoß, der bei Katar 2022 erzielt wurde – was bedeutet, dass die letzten beiden derartigen Tore bei Weltmeisterschaften beide von englischen Spielern erzielt wurden, nach Kieran Trippiers Treffer gegen Kroatien im Halbfinale. Finale in Russland 2018.

Nicht nur im Angriff zeigte England seine beängstigende Tiefe in vollen Zügen. Im Mittelfeld ersetzte Jordan Henderson Mason Mount und sorgte für die Kontrolle und Richtung, die erforderlich waren, um das Tempo des Spiels vollständig zu dominieren.

Er wurde kurz nach Englands zweitem Tor durch Kalvin Phillips ersetzt, der die Minuten brauchte, die ihm bei Manchester City sowohl durch eine Verletzung als auch durch eine reduzierte Rolle im Kader verweigert wurden. Selbst gegen begrenzten Widerstand zeigte der ehemalige Mann aus Leeds Blitze, die erneut zeigen, warum Southgate ihn so hoch einschätzt.

In der Abwehr spielte Kyle Walker zum ersten Mal in Katar und wirkte unbeeindruckt von der Verletzung, die ihn von den Spielen im Iran und in den USA abhielt.

Von der Bank aus produzierte Jack Grealish erneut einen Blitz-Cameo voller Angriffsabsicht. Es war nicht einmal Platz, um James Maddison eine WM-Verbeugung zu geben, nachdem er Southgate nach seinen eigenen Fitnessproblemen endlich zur Verfügung stand.

Im Angriff hat England nach wie vor die beneidenswerteste Tiefe – die neun Tore, die sie bisher in Katar erzielt haben, sind die meisten, die sie in einer Gruppenphase erzielt haben, und bedeuten, dass sie jetzt nur noch vier Tore von ihrer besten Bilanz bei einem großen Turnier entfernt sind.

All dies, ohne dass Kane schon in die Torschützenliste aufgenommen wurde, da er zwei Tore hinter Wayne Rooneys Rekord zurückbleibt. Nicht, dass der Kapitän sein Gewicht nicht unter Beweis stellen würde – er bereitete Fodens Tor vor und brachte seine Assist-Bilanz bisher auf drei.

Er ist der erste englische Spieler, der so viele Vorlagen bei einer Weltmeisterschaft erzielt hat, seit einer seiner Vorgänger mit der Binde, David Beckham, im Jahr 2002.

All dies hinterlässt Southgate ernsthafte Auswahlprobleme für das Achtelfinale gegen Senegal am Sonntagabend. Es ist jedoch ein Schmerz, den er gerne willkommen heißt.

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