Weitere Krankenhäuser in Texas drohen zu schließen, da Medicare-Kürzungen drohen

Die Gesundheitsbehörden von Texas schlagen Alarm, da fast die Hälfte der Krankenhäuser im Bundesstaat rote Zahlen schreibt.

Mehr als 9 % der Krankenhäuser im Bundesstaat Lone Star sind von Schließung bedroht, verglichen mit 4,7 % im Jahr 2020, so ein Bericht, der diese Woche vom Beratungsunternehmen Kaufman Hall veröffentlicht wurde. Das Unternehmen identifizierte das Schließungsrisiko eines Krankenhauses auf der Grundlage nicht nachhaltiger Trends mit seiner Betriebsmarge, den verfügbaren Tagen und dem Verhältnis von Verschuldung zu Kapitalisierung.

Krankenhäuser im ganzen Land haben aufgrund hoher Arbeitskosten, Inflation und eines schwachen Investitionsmarktes Schwierigkeiten, die Gewinnschwelle zu erreichen. Ländliche Krankenhäuser sind einem unverhältnismäßig hohen Risiko ausgesetzt – laut dem Bericht sind 26 % der ländlichen Krankenhäuser in Texas in diesem Jahr von Schließung bedroht. Das Center for Healthcare Quality and Payment Reform schätzt, dass 30 % der landesweit rund 1.800 ländlichen Krankenhäuser von Schließung bedroht sind.

John Hawkins, Präsident und CEO der Texas Hospital Association, sagte, die Bundesmittel zur Bekämpfung der COVID-19-Pandemie hätten viele Einrichtungen kurzfristig stabilisiert, aber es sei nicht genug.

„Ich denke, das ist ein Teil des Missverständnisses da draußen, dass Krankenhäuser wegen all dieser Bundesmittel irgendwie in ziemlich guter Verfassung sind. … Ein Großteil der Bundesmittel ging tatsächlich in Gebiete des Landes, die ihre Überspannungen lange vor den beiden Überspannungen in Texas erhalten oder erlebt haben“, sagte Hawkins bei einer Medienbesprechung am Mittwoch.

Gesundheitsbeamte in Texas hoffen, dass der Kongress weitere Kürzungen der Medicare-Zahlungen durch Beschlagnahme verzögern wird. Nach einer vorübergehenden Aussetzung während der COVID-19-Pandemie trat am 1. April eine Reduzierung um 1 % in Kraft. Die Kürzungen wurden am 1. Juli auf 2 % erhöht. Eine weitere Kürzung der Medicare-Erstattungen um 4 % ist für nächstes Jahr durch das Pay-As-You-Go-Gesetz geplant.

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Ab 2023 bieten die Centers for Medicare and Medicaid Services die Bezeichnung „Ländliches Notfallkrankenhaus“ für Einrichtungen an, die die stationäre Versorgung auslaufen lassen und in den ambulanten Bereich expandieren. Das im Jahr 2020 genehmigte Programm soll Krankenhäusern helfen, den Betrieb zu reduzieren, aber dennoch einige kritische Dienste aufrechtzuerhalten.

Laut Kaufman Hall haben Krankenhäuser in Texas in diesem Jahr bisher Verluste in Höhe von 3,2 Milliarden US-Dollar gemeldet.

„Ich denke, diese finanzielle Belastung wirkt sich letztendlich auf die Patientenversorgung aus“, sagte Hawkins. „Diese Medicare-Kürzungen sind es [for] alle Anbieter, also ist es eine große Sache, besonders für Ärzte und dann natürlich für die häusliche Krankenpflege, die Krankenpflege. All diese Leute haben mit viel zu tun von dieselben strukturellen Probleme für die Zukunft.“

Er sagte, dass die Führungskräfte auch die Auswirkungen von Medicare Advantage auf ländliche Einrichtungen beobachten, von denen einige zögern, Verhandlungen mit MA-Versicherern aufzunehmen und die vorherigen Genehmigungsanfragen zu bearbeiten.

Hawkins befürwortet die Expansion von Medicaid, von der er sagte, dass sie kleinen Unternehmen und Mitarbeitern auf Serviceebene zugute kommen und die Notwendigkeit einer Wohltätigkeitsbetreuung verringern würde. Einige republikanische Gesetzgeber haben die Expansion in ihren jeweiligen Bundesstaaten lange zurückgedrängt und argumentiert, das Programm sei ineffizient und schaffe zusätzliche Steuerlasten. Im vergangenen Monat haben beispielsweise die Republikaner in North Carolina zusätzliche Diskussionen über die Erweiterung von Medicaid auf das nächste Jahr verschoben. Trotz des Widerstands der Republikaner stimmten die Wähler in South Dakota im November einer Erweiterung zu, sodass 11 Bundesstaaten übrig blieben, die keine durch den Affordable Care Act genehmigten Änderungen verabschiedet haben.

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Die Texas Hospital Association drängt nun speziell auf eine Medicaid-Versicherung für Mütter ein Jahr nach der Geburt und für Patienten mit Verhaltensstörungen, für die der Gesetzgeber in der Vergangenheit offen schien. Sie haben auch eine Bereitschaft gezeigt, die Preise für ländliche Krankenhäuser zu erhöhen, sagte Hawkins.

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