Wasserchefs beschuldigen die britische Regierung, die Abwasserverschmutzung nicht gestoppt zu haben | Umweltverschmutzung

Chefs von Wasserunternehmen haben die Untätigkeit der britischen Regierung für mangelnde Fortschritte bei der Bekämpfung der Abwasserverschmutzung verantwortlich gemacht, wie neu aufgedeckte Briefe zeigen.

Nach Angaben der Umweltbehörde wurde Abwasser im Laufe der Jahre 2020 und 2021 mehr als 770.000 Mal in die Meere und Flüsse rund um das Vereinigte Königreich geleitet – das entspricht fast 6 Millionen Stunden.

Während seiner kurzen Tätigkeit als Umweltminister verlangte Ranil Jayawardena, dass ihm jeder Chef eines Wasserunternehmens mit Plänen zur Reduzierung von Sturmüberschwemmungen schreibt, bei denen menschliche Abfälle in Flüsse und an die Strände gepumpt werden.

Das Ministerium für Umwelt, Ernährung und ländliche Angelegenheiten veröffentlichte diese Briefe erst Monate später öffentlich, als es nach dem Gesetz über die Informationsfreiheit dazu verpflichtet war.

In den Briefen machten die Vorstandsvorsitzenden des Wasserunternehmens vernichtende Bemerkungen über das mangelnde Handeln der Regierung im Abwasserskandal. Sie beklagten, dass die Regierung es versäumt habe, neue Gesetze als Grund für Abwassereinleitungen einzuführen.

Die Wasserversorger bemängelten vor allem zwei Gesetze: Vorschriften für Entwässerungssysteme zu Neuentwicklungen, die 2010 verabschiedet, aber in England noch nicht durchgesetzt wurden (Wales hat die Maßnahme 2018 durchgesetzt), und ein Verbot von Feuchttüchern, die nicht biologisch abbaubar sind, vorgeschlagen in a Gesetzentwurf eines privaten Mitglieds der Labour-Abgeordneten Fleur Anderson, der jedoch von der konservativen Regierung ignoriert wurde.

Der Umweltsprecher der Liberaldemokraten, Tim Farron, sagte: „Es ist ein düsterer Tag für die Regierung, wenn sogar die Wasserunternehmen ihre Untätigkeit für die Abwasserkrise verantwortlich machen.

„Kein Wunder, dass die Umweltabteilung so lange an diesen Briefen gesessen hat, sie sind höchst peinlich. Sie beweisen, dass aufeinanderfolgende konservative Minister ihre Köpfe in den Sand gesteckt haben, während Großbritanniens Küsten mit üblen Abwässern verschmutzt wurden.

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„Das sind dieselben Führungskräfte von Wasserunternehmen, die sich selbst beleidigende Prämien in Millionenhöhe gezahlt haben, während sie Flüsse und Seen zerstörten. Die Regierung muss sich zusammenreißen. Jahre des konservativen Chaos haben die Bewältigung dieser Krise verzögert. Das ist ein Umweltskandal, der leider nicht mehr wegzudenken ist.“

Der CEO von Anglian Water, Peter Simpson, sagte, die Regierung habe nicht gehandelt, um sicherzustellen, dass die Häuser unter Berücksichtigung des Abwassersystems nachhaltig gebaut würden. „Wenn Wasserunternehmen zu gesetzlichen Beratern für Planungsentwicklungen ernannt würden, nicht nur für lokale Pläne, und wenn Anhang 3 des Hochwasser- und Wassermanagementgesetzes erlassen würde, dann würde unsere Rolle bei der Gewährleistung eines nachhaltigen Wachstums erheblich gestärkt.“

Darüber hinaus forderte Simpson ein Verbot des Verkaufs von nicht biologisch abbaubaren Feuchttüchern: „Wir glauben auch, dass die Zeit gekommen ist, ein vollständiges Verbot des Verkaufs von Feuchttüchern durchzusetzen, die nicht den Fine-to-Flush-Standards entsprechen. Die Branche hat bei der Entwicklung dieses Standards eng mit Herstellern und Einzelhändlern zusammengearbeitet, aber die Einführung erfolgt nicht schnell genug.“

Die CEO von Thames Water, Sarah Bentley, forderte Vorschriften zur Entwässerung bei neuen Entwicklungen. „Der größte Einzelgrund für die Einleitung von unbehandeltem Abwasser in die Umwelt sind übermäßige Niederschläge, die durch unsere Kläranlagen kommen und sie überwältigen. Durch die Entscheidung, Anhang 3 des Hochwasser- und Wassermanagementgesetzes von 2010 zu erlassen, kann die Regierung die Rate der Einleitung von Oberflächenwasser in unser Netz erheblich reduzieren, was mehr verfügbare Kapazität für neue Verbindungen für neue Entwicklungen und ein geringeres Risiko von Überläufen durch Mischwasserüberläufe bedeutet.“

Wasserunternehmen sind unter Beschuss geraten, weil sie ihren CEOs großzügige Prämien gezahlt und den Abwasserskandal nicht gestoppt haben. Letzte Woche wurde bekannt, dass Unternehmen auch bei nicht außergewöhnlichem Wetter Abwasser an Strände und in Flüsse leiten.

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