Washington, entlarvt

WASHINGTON – Am Freitagmorgen betrat First Lady Jill Biden das Nationalmuseum für afroamerikanische Geschichte und Kultur in der National Mall in Washington. Dort, in der hochfliegenden Lobby des Museums, tat sie etwas Bedeutendes: Sie nahm ihre Maske ab.

“Ich denke, ich kann meine Maske abnehmen, während ich spreche”, sagte Biden. Sie war vor der Wiedereröffnung des Museums am Samstag dort. Als sie die Einrichtung besichtigte, setzte sie jedoch ihre Maske wieder auf, gemäß der Anleitung zur Wiedereröffnung der Smithsonian Institution.

Einen Tag nachdem die Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention sagten, dass geimpfte Amerikaner ihre Gesichtsmasken sowohl drinnen als auch draußen abnehmen könnten, entdeckte Washington genau, was das bedeutete. Mit seiner komplexen, sich überschneidenden Gerichtsbarkeit – der District of Columbia ist, wie Sie vielleicht gehört haben, kein Staat – bedeutete dies in Wirklichkeit, dass die Menschen (insbesondere die Machthaber) so ziemlich das tun konnten, was sie wollten, und damit davonkommen konnten.

First Lady Jill Biden spricht mit versammelten Mitarbeitern und Medien während eines Besuchs im Nationalen Museum für afroamerikanische Geschichte und Kultur mit Lonnie Bunch, Sekretärin des Smithsonian-Zentrums und Direktor des Nationalen Museums für afroamerikanische Geschichte und Kultur, Kevin Young, links, Freitag 14. Mai 2021 in Washington.  (Carolyn Kaster / AP)

First Lady Jill Biden spricht am Freitag im Nationalmuseum für afroamerikanische Geschichte und Kultur. (Carolyn Kaster / AP)

Gruppen von Touristen wanderten maskenlos am US-Kapitol vorbei. Jogger säumten sie auf dem Bürgersteig, und wenn irgendwelche Flüche über langsam gehende Außentürmer laut wurden, wurden Beweise für solche Verwünschungen hinter Gamaschen und Masken verborgen.

Im vergangenen Frühjahr war das Spiel eine Schande. Reporter wiesen darauf hin, dass Politiker sich weigerten, Masken zu tragen. In der Trump-Administration, die Masken zu einem Schlachtfeld des Kulturkrieges machte, war dies häufig der Fall.

Jetzt richtet sich die Schande gegen diejenigen, die darauf bestehen, ihre Masken trotz Impfung aufzubewahren. Sogar Präsident Biden wurde dafür kritisiert, nachdem die CDC Ende letzten Monats ihre Leitlinien zur Außenmaskierung überarbeitet hatte.

Am Freitag wurde Biden jedoch vor dem Westflügel gesichtet und fotografierte mit einem Mitarbeiter, der in den privaten Sektor abreiste. Der Präsident wurde entlarvt.

“Genießt du deinen ersten Tag ohne Masken?” fragte ein Reporter.

Der Präsident antwortete mit einem eindeutigen „Ja“.

Vizepräsidentin Kamala Harris und Präsident Joe Biden lächeln und gehen, nachdem sie am Donnerstag, dem 13. Mai 2021, im Rosengarten des Weißen Hauses in Washington über aktualisierte Leitlinien zu Maskenmandaten gesprochen haben.  (Evan Vucci / AP)

Vizepräsidentin Kamala Harris und Präsident Biden, nachdem sie am Donnerstag über aktualisierte Leitlinien zu Maskenmandaten gesprochen hatten. (Evan Vucci / AP)

Die Pandemie hat viele Möglichkeiten sowohl für Tugend- als auch für Laster-Signale geboten, insbesondere wenn es um Masken geht. Das Problem wird wahrscheinlich auch mit den neuen Leitlinien bestehen bleiben. Immerhin bleiben Millionen von Menschen ungeimpft. Und viele lokale Regierungen, wie der District of Columbia, haben immer noch Maskenmandate.

Demaskierung wird besonders in den gepriesenen Kongresshallen willkommen sein, in denen Politiker, Lobbyisten und Journalisten seit Monaten von dem Wissen gequält werden, dass eine wichtige Person sie möglicherweise in einem der engen Korridore des Capitol Hill passiert, die von einer Gesichtsmaske verdeckt und somit undurchlässig sind zu Appellen und Bitten.

Am Freitag waren diese Hallen jedoch praktisch menschenleer, und nur wenige Mitarbeiter – die meisten von ihnen entlarvt – schlurften herum und warteten auf den Beginn des Wochenendes.

“Ruhig hier”, scherzte Rep. Kevin Brady, R-Texas, der entlarvt war, einem maskierten Betreiber des Capitol-U-Bahn-Systems. Die charmanten U-Bahn-Wagen können eng werden, wenn der Gesetzgeber zwischen seinen Büros hin und her eilt, um abzustimmen. Aber am Freitag gab es keine Stimmen, und so hatte Brady das Auto ganz für sich.

(LR) Der Stabschef des Weißen Hauses, Ron Klain, die Pressesprecherin des Weißen Hauses, Jen Psaki, und die Kommunikationsdirektorin des Weißen Hauses, Kate Bedingfield, warten darauf, dass Präsident Joe Biden im Rosengarten des Weißen Hauses eine Bemerkung zum COVID-19-Reaktions- und Impfprogramm abgibt 13. Mai 2021 in Washington, DC.  (Alex Wong / Getty Images)

Von links: Stabschef des Weißen Hauses, Ron Klain, Pressesprecher Jen Psaki und Kommunikationsdirektorin Kate Bedingfield am Donnerstag. (Alex Wong / Getty Images)

Der Friseursalon des Senats war ebenfalls ruhig, obwohl er voll in Betrieb war. “Ich bin aufgeregt”, sagte eine Friseurin namens Kim, die geimpft war und eine Maske trug, als sie dieser Reporterin einen fachmännischen, dringend benötigten Haarschnitt gab. Wie viele andere Amerikaner war sie froh, dass Monate der Sperrung und Isolation zu Ende gingen.

“Menschen brauchen Menschen”, sagte Kim. Darüber können sich, wenn auch wenig anderes, rechts und links tatsächlich einig sein.

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