Was wir über die Übertragung wissen

Lassen Sie uns klar sein und drei Fakten nennen.

Erstens kann jeder Affenpocken bekommen.

Zweitens konzentriert sich der aktuelle Ausbruch überwiegend auf Männer, die Sex mit Männern haben.

Und drittens deutet eine wachsende Zahl von Beweisen und Daten darauf hin, dass Sex unter diesen Männern das Hauptmittel ist, durch das sich Affenpocken derzeit ausbreiten.

Es stimmt zwar, dass das Virus auch auf andere Weise übertragen werden kann, aber das Erkennen und Melden dieser Tatsachen ist weder gegen Homosexuelle noch gegen die Wissenschaft gerichtet, und es ist auch keine gezielte Beratung von Mitgliedern dieser Gemeinschaft, da sie diejenigen sind, die derzeit am stärksten gefährdet sind .

Mehr als 31.000 Menschen auf der ganzen Welt haben sich mit Affenpocken infiziert – fast ein Drittel von ihnen in den USA, wo die Biden-Regierung einen öffentlichen Gesundheitsnotstand ausgerufen hat. Jeder Bundesstaat außer Wyoming hat mindestens einen Fall entdeckt.

Und doch, ob aus Angst vor der Aufrechterhaltung des Stigmas oder einfach nur aus allgemeiner Zimperlichkeit gegenüber der Verwendung des Wortes „Analsex“ in Schlagzeilen, scheinen Gesundheitsbehörden und die Nachrichtenmedien äußerst zögerlich zu sein, offen über Sex mit den am stärksten gefährdeten Personen zu sprechen. In Washington, DC, erweiterten Beamte sogar die Impfberechtigung auf Menschen aller Geschlechter, teilweise aus dem Wunsch heraus, „[destigmatize] die Personen, die möglicherweise einen Impfstoff benötigen.“

Die öffentliche Befürchtung, sich durch das Anprobieren von Kleidung in Geschäften oder durch Ratten in der Kanalisation mit Affenpocken zu infizieren, wurde auch von medizinischen Experten geschürt, die sich online als Pseudo-COVID-Affenpocken-Influencer gebrandmarkt haben. (Fürs Protokoll: Experten sagen, dass keines dieser Szenarien Anlass zur Sorge gibt.)

Laut Angie Rasmussen, einer Virologin am kanadischen Zentrum für Pandemieforschung, der Organisation für Impfstoffe und Infektionskrankheiten an der Universität von Saskatchewan, sagen Experten, dass dies alles mehr schaden als nützen könnte.

„Der Diskurs darüber ist so anstrengend geworden: Meine Freunde zu beobachten, die queere Gesundheitsfürsprecher sind, die versuchen, Informationen und Impfstoffe/Behandlungen für gefährdete Personen zu erhalten, kämpfen mit Sesselexperten und Schlagkraftjägern, die schreien: ‚AIRBORNE!’ und sich die Hände ringen, weil ihre Kinder im Kindergarten Affenpocken bekommen“, schrieb Rasmussen in einer Nachricht an BuzzFeed News. „Es fügt den Menschen, die JETZT am stärksten gefährdet sind, großen Schaden zu.“

Was sagen also die Daten darüber aus, wer Affenpocken bekommt?

Die Menschen, die sich derzeit mit Affenpocken infizieren, sind überwiegend schwule, bisexuelle oder queere Männer. Und wenn wir überwältigend sagen, meinen wir das auch so.

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In einem Update letzte Woche sagte die WHO, dass unter den mehr als 8.400 Fällen mit bekannten Daten zur sexuellen Orientierung 97,2 % Männer waren, die Sex mit Männern haben. Darüber hinaus stammten von den fast 6.000 gemeldeten Übertragungsarten 91,5 % der Fälle aus sexuellen Begegnungen.

„Mit Ausnahme von Ländern [in the] In Gebieten West- und Zentralafrikas betrifft der anhaltende Ausbruch von Affenpocken weiterhin hauptsächlich Männer, die Sex mit Männern haben, die über kürzlichen Sex mit einem oder mehreren Partnern berichtet haben“, erklärte die WHO. „Derzeit gibt es kein Signal, das auf eine nachhaltige Übertragung über diese Netzwerke hinaus hindeutet.“

In einer im letzten Monat veröffentlichten Studie des New England Journal of Medicine, die mehr als 500 Fälle von Affenpocken in 16 Ländern untersuchte, waren 98 % der Patienten schwule oder bisexuelle Männer. Eine weitere Studie, die am 28. Juli in der britischen medizinischen Fachzeitschrift BMJ veröffentlicht wurde, umfasste 197 Affenpockenpatienten in einer Londoner Klinik für sexuelle Gesundheit. Alle bis auf einen dieser Männer – und sie waren alle Männer – wurden als schwul, bisexuell oder als Mann identifiziert, der Sex mit Männern hat.

In den USA sind die Daten gleich. CDC-Daten vom 25. Juli zeigen, dass 99,1 % der Fälle bei Patienten auftreten, die bei der Geburt als männlich eingestuft wurden, und 99 % dieser Männer berichteten über kürzlichen sexuellen Kontakt mit einem anderen Mann.

Um die Konzentration von Affenpocken unter diesen Männern zu erklären, ist es laut Experten wichtig, sie nicht als Einzelpersonen zu betrachten, sondern als Gemeinschaften oder Netzwerke von Menschen, die in engen Kontakt miteinander kommen.

Mit anderen Worten, das Virus ist nicht ansteckender geworden – es hat nur seinen Weg in ein neues Netzwerk von Menschen gefunden.

„Ich denke, es geht wirklich darum, dass das Virus Netzwerkeffekte und enge Kontakte zwischen Einzelpersonen ausnutzen kann“, sagte Amesh Adalja, ein leitender Wissenschaftler am Zentrum für Gesundheitssicherheit der Johns Hopkins University, „und Verstärkungsveranstaltungen wie Raves nutzt – wo viele Menschen dies tun könnten hatten mehrere enge Kontakte mit mehreren Partnern, von denen einige anonym waren – und das ermöglichte es dem Virus, sich auf eine Weise zu verbreiten, wie es vorher wirklich keine Gelegenheit dazu hatte.

„Dieses Potenzial hatte es wahrscheinlich schon immer“, sagte Adalja. „Es musste nur in ein Netzwerk wie dieses gelangen.“

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Was sagen uns diese Daten über die Weg Affenpocken breiten sich aus?

Laut CDC gibt es drei Hauptwege, an denen Sie sich mit Affenpocken infizieren können: direkter Hautkontakt mit einer infizierten Person; Berühren von kontaminierten Oberflächen, Gegenständen oder Stoffen (dh Infektionsträger); und Kontakt mit Atemwegssekreten wie Schleim (Aerosole).

Da sich dieser aktuelle Ausbruch jedoch so überwiegend unter diesen Netzwerken von Männern ausbreitet, die miteinander schlafen, sagen Experten, dass längerer Haut-zu-Haut-Kontakt beim Sex die Ursache für die meisten dieser Fälle ist.

„Basierend auf den Daten, die uns vorliegen, erscheint es mir ziemlich überzeugend, dass Sex eine dominierende Rolle bei der Verbreitung von Affenpocken spielt, zusammen mit der Tatsache, dass diese Patienten möglicherweise Sex mit mehreren Partnern hatten“, sagt Gerardo Chowell, Epidemiologe am Bundesstaat Georgia University School of Public Health in Atlanta, sagte BuzzFeed News. „Und das ist wahrscheinlich der Grund, warum wir bei Heterosexuellen nicht so viele Fälle gesehen haben.“

Rasmussen sagte, wenn Infektionsträger und Aerosole große Treiber von Affenpocken wären, würden die Daten viele Fälle zeigen, die außerhalb von schwulen Männern, bisexuellen Männern oder Männern, die Sex mit Männern haben (GBMSM), auftreten. „Nicht alle Übertragungen sind mit Sex verbunden, aber die meisten schon“, sagte Rasmussen. „Wenn dies häufiger durch Aerosole, Infektionsträger oder zufälligen Kontakt übertragen würde, würden wir sehen Weg mehr Haushaltsübertragung und Ausbreitung in die größere Gemeinschaft.

„GBMSM leben nicht isoliert: Sie haben Kinder, Familien, Kollegen. Wir würden mehr Fälle bei diesen Menschen sehen, wenn die Ausbreitung nicht hauptsächlich durch Sex getrieben wäre“, fügte Rasmussen hinzu. „Obwohl es wieder so ist etwas nicht-sexuelle Übertragung auftritt, nur nicht so viel.

„Es würde sich wahrscheinlich auch unter Heterosexuellen ausbreiten, wenn es sich in diesen sexuellen Netzwerken etablieren würde.“

Das Gesundheitsministerium in New York City, das mehr als 2.000 Fälle von Affenpocken gezählt hat, listet seinerseits die drei möglichen Übertragungswege auf seiner Website auf, stellt aber zunächst klar fest: „Beim aktuellen Ausbruch breitet sich hauptsächlich das Affenpockenvirus aus beim oralen, analen und vaginalen Sex und anderen intimen Kontakten wie Rimming, Umarmen, Küssen, Beißen, Kuscheln und Massagen.“

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Wie übertragen sich Affenpocken durch Sex?

Experten glauben, dass es viel mehr braucht als eine leichte Berührung der Haut oder ein Handschlag mit einer infizierten Person, um sich mit Affenpocken zu infizieren; Was erforderlich ist, ist ein konsequentes Reiben an einer Person, die Hautausschläge, Schorf oder Läsionen hat, oder an den Körperflüssigkeiten dieser Person. Der offensichtlichste und einfachste Weg dafür ist beim Sex, aber das Tanzen oder Grinden gegen eine hemdlose Person auf einer Circuit-Party birgt auch ein gewisses Risiko.

Die Rolle des Geschlechts bei der Verbreitung von Affenpocken scheint seit einigen Jahren offensichtlich zu sein.

Dieser aktuelle Ausbruch von Affenpocken scheint mit einem 2017 in Nigeria identifizierten Ausbruch in Verbindung zu stehen, der sich nun anscheinend weltweit ausgebreitet hat.

Verblüffte Wissenschaftler dort hatten sich damals die Frage gestellt, warum so viele Männer in ihren 20ern und 30ern krank werden und Ausschläge nicht im Gesicht und an den Extremitäten, sondern eher an den Genitalien zeigen. Sie entdeckten bald, dass viele dieser Patienten ein risikoreiches Sexualverhalten gezeigt hatten, das das Schlafen mit mehreren Partnern und mit Sexarbeiterinnen beinhaltete.

„Obwohl die Rolle der sexuellen Übertragung menschlicher Affenpocken nicht nachgewiesen ist, ist die sexuelle Übertragung bei einigen dieser Patienten durch engen Hautkontakt während des Geschlechtsverkehrs oder durch Übertragung über Genitalsekrete plausibel“, sagt Dimie Ogoina, Professor für Medizin und Infektionskrankheiten an der Niger Delta University, schrieb mit Kollegen in einer medizinischen Zeitschrift von 2019.

Weitere Studien im Zusammenhang mit diesem aktuellen globalen Ausbruch haben diese Idee weiter gestärkt, schrieb Ogoina in einer neuen Analyse, die erst letzte Woche in der medizinischen Fachzeitschrift Lancet veröffentlicht wurde.

Ogoina erwähnte besonders eine andere Lancet-Studie, die Anfang dieses Monats von Wissenschaftlern in Spanien mit 181 dortigen Affenpockenpatienten veröffentlicht wurde, von denen 92 % GBMSM waren. Die Forscher fanden „signifikant höhere“ Viruslasten oder Mengen des Affenpockenvirus auf Abstrichen von Läsionen bei Patienten als in ihren Atemwegsproben.

Darüber hinaus hatten mehr als drei Viertel der Patienten Läsionen um ihren Anus oder ihre Genitalien herum, während mehr als 40 % Läsionen in ihrem Mund oder um ihn herum hatten. Fünfundvierzig Patienten litten auch an Proktitis oder einer Entzündung der Auskleidung des Rektums, und alle bis auf vier dieser Männer hatten anal-rezeptiven Sex.

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