Was wäre, wenn wir einfach aufhören würden, die Polizei anzurufen?

Am 25. Mai wurde eine Abrechnung mit systemischem Rassismus wieder aufgenommen. Es ist immer noch hier – und wir auch.

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JeAnnette Singleton hörte eines Nachts im August 2020 vor ihrem Haus in Warren, Ohio, Schüsse. Zwei Tage später sah sie Einschusslöcher in den Autos von ihr und ihrem Sohn. Sie hatte angst. Aber sie wusste, dass sie die Polizei nicht anrufen würde.

Singleton, ein 60-jähriger lizenzierter Therapeut und Sozialarbeiter, ist Schwarz. So ist ihr 29-jähriger Sohn. Und nur wenige Monate zuvor hatte sie ein weiteres Beispiel dafür gesehen, was mit einem schwarzen Amerikaner passieren konnte, als die Polizei selbst wegen der harmlosesten Verbrechen gerufen wurde. Das Filmmaterial von George Floyd, der unter dem Knie des ehemaligen Polizisten Derek Chauvin aus Minneapolis für seine Mutter und sein Leben plädierte, hinterließ einen unauslöschlichen Eindruck in ihrem Kopf. Floyd hatte an dem Tag, an dem er starb, angeblich eine gefälschte 20-Dollar-Rechnung in einem örtlichen Supermarkt verwendet.

Singleton wollte, dass jemand die Einschusslöcher untersucht. Dennoch musste sie die Optik berücksichtigen. Die Beamten könnten sich den Schaden ansehen und sich an ihren Sohn wenden, der zufällig seine Haare an Ort und Stelle trägt. Sie befürchtete, sie würden annehmen, er sei ein Drogendealer oder ein Gangmitglied. Sie könnten ihn verletzen, dachte sie, oder eher gar nichts tun.

Am Ende sagte Singleton: “Ich habe es nicht gemeldet und ich habe es gehasst.”

Singletons persönliche Erfahrungen prägten ihre Entscheidung, die Polizei an diesem Tag nicht anzurufen: Ihr Bruder Che Taylor wurde 2016 von Polizisten in Seattle getötet. Die Polizei von Ohio erhob auch einmal Anklage gegen Singletons Sohn, nur weil ein weißer Mann, der des Diebstahls beschuldigt wurde, in einem Auto saß registriert bei jemandem mit dem gleichen Nachnamen – obwohl ihr Sohn noch nie in der Stadt gewesen war, in der sich das mutmaßliche Verbrechen ereignete, und nicht wie der Verdächtige aussah.

“Es ist sehr beängstigend”, sagte Singleton. “Beängstigend genug, um zu sagen: ‘Ich rufe nicht die Polizei an, weil sie alles tun können und es sehr schnell schlecht werden kann.'”

Seit Jahrzehnten glauben viele schwarze Amerikaner, dass die Anwesenheit von Polizisten die Situation entweder verschlimmern oder keine Auswirkungen haben wird. Und die Lösung bestand manchmal darin, die Polizei überhaupt nicht anzurufen, selbst unter Umständen, in denen sie sich unsicher fühlten.

„Die Polizei schafft keine Sicherheit. Die Polizeiarbeit ist weitgehend reaktionär. Sie kommen nachträglich auf die Bühne. “

Aber es sind nicht mehr nur Farbgemeinschaften: Weiße Menschen überdenken jetzt gelegentlich, ob es eine gute Idee ist, sich so stark auf die Strafverfolgung zu verlassen, insbesondere wenn die Einberufung der Polizei möglicherweise jemandem Schaden zufügen könnte. Und ganze Städte haben überlegt, ob Polizisten die beste Antwort auf bestimmte Arten von Straftaten sind.

Floyds tödliche Verhaftung im vergangenen Mai scheint diese Wahrnehmung verschärft zu haben. Sogar der Ladenangestellte im Teenageralter bedauerte, dass er Floyd die gefälschte 20-Dollar-Rechnung abgenommen hatte, was später dazu führte, dass ein anderer Mitarbeiter die Polizei anrief. “Wenn ich die Rechnung einfach nicht genommen hätte, hätte dies vermieden werden können”, sagte der Angestellte Christopher Martin auf dem Zeugenstand während des Mordprozesses gegen Chauvin. Ein Ladenbesitzer, Cup Foods, entschied, nachdem Polizisten Floyd getötet hatten Dann riefen er und seine Angestellten laut New York Times nur die Polizei an, um Gewalt zu melden.

Das ist die gleiche Einstellung, die Leah Knox, eine 36-jährige Vertriebsanalystin aus Greensboro, North Carolina, vertrat, als jemand, der aus einer Tankstelle ausfuhr, im Oktober ihr Auto traf.

Der Fahrer schien ein Latino-Teenager zu sein, der ebenfalls sehr gestresst und verängstigt war. Sie spürte seine Angst und wollte keinen Druck mehr auf ihn ausüben, indem sie die Polizei anrief. Also sagte Knox ihm, wenn er seine Versicherungsinformationen mit ihr austauschen und ein Verschulden zugeben könnte, könnten beide weitermachen, ohne die Polizei einzubeziehen. Er kooperierte vollständig und seine Versicherung kam durch und bezahlte die Reparaturen.

Obwohl einige ihrer Familienmitglieder schockiert waren, dass sie die Polizei nicht angerufen hat, sagte Knox, dass sie wahrscheinlich dasselbe tun wird, wenn sie einen weiteren Unfall erleidet. Sie will die Polizei nicht mehr anrufen, es sei denn, es geht um etwas “unmittelbar Gewalttätiges, bei dem ich nicht wissen würde, was ich sonst tun soll”, sagte sie.

“Ich bin eine weiße Frau Mitte 30, untere Mittelklasse”, sagte sie. “Die meisten meiner Run-Ins mit der Polizei waren nicht großartig, aber das vergangene Jahr hat mir wirklich die Augen für das geöffnet, was andere Leute durchmachen.”

Während der Dialog darüber, wann es angebracht ist, die Polizei anzurufen und ob sie die Menschen wirklich schützen, nicht neu ist, scheint es ein Gespräch zu sein, dem einige weiße Gemeinschaften zunehmend beitreten möchten.

Misha Viets van Dyk, die Organisatorin des nationalen Kapitelnetzwerks für das Auftauchen für Rassengerechtigkeit, das weiße Gemeinschaften für Rassen- und Wirtschaftsgerechtigkeit organisiert, sagte, ihre Organisation habe im vergangenen Jahr eine „riesige Welle“ weißer Menschen gesehen, die sich Sorgen um die Rechenschaftspflicht der Polizei machten.

“Wenn die Menschen etwas über ihren eigenen Hintergrund oder die Hintergründe der Menschen in ihrer Umgebung erfahren, sehen sie immer mehr Gründe, warum es uns schadet, dieser Institution der Polizei ihr Vertrauen zu schenken”, sagte Viets van Dyk.

Eine Gallup-Umfrage, die nach der Ermordung von Floyd im vergangenen Sommer durchgeführt wurde, ergab, dass das Vertrauen der Amerikaner in die Polizei auf ein Rekordtief von 48 Prozent gesunken war, das erste Mal seit fast 30 Jahren ohne Mehrheit.

Eine „Karen“ zu sein – eine weiße Frau, die die Polizei eines schwarzen Vogelbeobachters anruft, weil sie ihr gesagt hat, sie solle ihren Hund an die Leine nehmen, ein schwarzer Fahrer, der vorübergehend auf einem reservierten Platz parkt, oder ein schwarzer Nachbar nach einem Genehmigungsstreit – ist ebenfalls mehr geworden ein Anliegen im vergangenen Jahr.

Laut derselben Gallup-Umfrage ist die Kluft zwischen dem Vertrauen der Schwarzen und Weißen in die Polizei jetzt größer als in der Vergangenheit. Nach Floyds Mord gaben nur 19 Prozent der schwarzen Erwachsenen an, dass sie “viel” oder “ziemlich viel” Vertrauen in die Polizei pflegten, von 30 Prozent. Bei weißen Erwachsenen sank das Vertrauen nur von 60 Prozent auf 56 Prozent.

“Polizei schafft keine Sicherheit”

Aber wenn nicht die Bullen, wen sollen die Leute anrufen, wenn sie in Not sind? Orte wie New York City, Portland, und Anaheim, Kalifornien, haben mit mindestens einer Lösung gespielt: Sozialarbeiter oder andere Fachkräfte könnten auf bestimmte Berichte von Menschen reagieren, die unter psychischer Belastung oder Obdachlosigkeit leiden, und nicht auf die Polizei. Andere Städte haben sich ebenfalls für gemeindenahe Gewaltpräventionsprogramme eingesetzt, um Streitigkeiten zu vermitteln und Überlebende von Straftaten zu unterstützen.

Das heißt nicht, dass Reformvorschläge immer reibungslos umgesetzt werden. Viele Polizeibeamte sagen weiterhin, dass Gemeinden sich nur selbst verletzen, indem sie Polizeidienststellen defundieren, um andere soziale Dienste zu stärken. Und einige Polizeichefs haben die Zunahme von Gewaltverbrechen während der Coronavirus-Pandemie oder den schwerwiegenden Rückgang des Personals der Strafverfolgungsbehörden als dringenden Grund für den Schutz der Polizeibudgets angeführt, obwohl viele Beamte weiterhin viel Zeit damit verbringen, auf gewaltfreie Anrufe zu reagieren und mit dem Verkehr umzugehen Straftaten.

Die Bewegung „Defund the Police“, die im Großen und Ganzen eine Kürzung der Budgets der Polizeibehörden fordert, damit die lokalen Führer stattdessen voll in Alternativen und vorbeugende Lösungen investieren können, bleibt bestehen, obwohl sie politisch nicht allzu beliebt sind.

Austin, Texas, hat beispielsweise sein Polizeibudget gekürzt und einen Teil der verbleibenden Mittel in die Bereitstellung von Diensten für Obdachlose gesteckt, die in dauerhaften Unterstützungsunterkünften leben.

“Die Dinge, die Sicherheit schaffen, sind auch die Dinge, die starke Individuen, starke Familien, starke Gemeinschaften schaffen”, sagte Dr. Amara Enyia, die Politik- und Forschungskoordinatorin der Bewegung für schwarze Leben. „Und bei diesen Dingen geht es um Investitionen in Bildung, in wirtschaftliche Entwicklungen, in Wohnraum und in die Minderung von Gefahren für die öffentliche Gesundheit. Das sind die Dinge, die Sicherheit schaffen. “

“Die Polizei schafft keine Sicherheit”, fügte Enyia hinzu. „Die Polizeiarbeit ist weitgehend reaktionär. Sie kommen nachträglich auf die Bühne. ”

Marie Reimers, eine weiße, 28-jährige Rechtsanwältin, glaubt das auch. Sie war am 23. März in Detroit zu Hause, als ihr Hund anfing zu bellen und wütend zu werden. Sie versuchte es nicht zu überdenken: Vielleicht war sie paranoid. Vielleicht war es auf die Katze gerichtet, dachte sie.

“Ich weiß aus Erfahrung, aus der Ausbildung, aus der Erfahrung anderer Menschen, dass ich begabt bin und dass es meistens mehr Probleme gibt, wenn die Polizei kommt – nicht weniger.”

Aber Reimers wurde langsam klar, dass es nicht ihre Einbildung war. Ein Eindringling war eingebrochen. Und die Polizei um Hilfe zu rufen, war keine Option. Die Polizei erschreckt Reimers mehr als jeder Eindringling zu Hause. Beamte schlugen sie schwer, als sie letzten Sommer als Rechtsbeobachterin bei einem Protest gegen die Rassenjustiz in der Stadt arbeitete. Die Einbeziehung der Polizei verstoße auch gegen ihre Politik, sagte sie.

Als eine unbekannte Person in ihrem ersten Stock herumwanderte, verbarrikadierte Reimers ihre Schlafzimmertür im zweiten Stock und begann, Freunden eine SMS zu schreiben, um sie wissen zu lassen, was los war. Und aus Gründen, die sie immer noch nicht erklären kann, hat sie auch auf Twitter gepostet, was passiert ist.

„Derzeit raubt jemand mein Haus aus. Ich bin oben sicher und in Ordnung, aber nicht sicher, was ich tun soll? Ich hatte gehofft, sie würden einfach gehen. Das haben sie nicht “, twitterte Reimers. Sie fügte hinzu: „Wenn einer von Ihnen die Polizei anruft, werde ich Sie ermorden. Ich will keine Bullen in meinem Haus. “

Stattdessen rief Reimers eine Freundin an, um an ihre Tür zu klopfen und den Eindringling abzuschrecken. Aber trotzdem hatte jemand die Polizei gerufen, und die Beamten kamen immer noch an ihrer Adresse an. Die Person, die eingebrochen war, konnte jedoch ohne Schaden oder Verhaftung fliehen. Später stellte Reimers fest, dass sie nichts mitgenommen und nur einige Möbel neu arrangiert hatten.

Reimers glaubt nun, dass der Eindringling eine lokale obdachlose Frau war, die an einer Geisteskrankheit leidet und zuvor vorbeigekommen ist und Geschenke auf ihrer Veranda abgegeben hat.

“Als ich das merkte, war ich noch dankbarer, dass ich nicht die Polizei gerufen habe”, sagte sie.

“Ich will ihn nicht tot sehen”

Vor Jahren war Jennifer Lewinski, 44, in einer Beziehung, die missbräuchlich wurde. Sie konnte die Polizei in ihrer Stadt Asbury Park, New Jersey, nicht anrufen, um diese Gewalt zu melden. Obwohl zahlreiche Hindernisse Frauen davon abhalten, häusliche Gewalt zu melden, befürchtete Lewinski als schwarze Frau und Aktivistin, dass die Polizei sie oder ihren Freund verletzen würde. Er war auch auf Bewährung, so dass eine Verhaftung sein Leben ruinieren könnte.

„Wird er zurück ins Gefängnis gehen? Werden sie ihn verprügeln? Werden sie ihn erschießen? ” Lewinski sagte von ihrem damaligen Denken. „Obwohl er mich verletzt, ist er immer noch eine Person, die ich liebe und ich möchte nicht, dass er tot ist. Und daran müssen Sie denken, wenn Sie die Polizei der Schwarzen anrufen: “Ist es das, was sie tun, sollte es ein Todesurteil sein?”

Als Lewinski und jemand anderes 2015 gezwungen waren, die Strafverfolgung anzurufen, hatte sich der Konflikt zwischen dem Paar ernsthaft verschärft: Um sich zu schützen, stach Lewinski ihrem Freund in den Arm, nachdem sie sagte, er habe sie in einen Würgegriff gesteckt. Sie ging für drei Tage ins Gefängnis und wurde mit einer tödlichen Waffe in ihrer Akte wegen schwerer Körperverletzung angeklagt.

Wenn es eine Alternative zu den Polizisten gegeben hätte, um gegen ihren häuslichen Missbrauch vorzugehen – eine Gelegenheit, jemanden früher anzurufen -, hätte Lewinski sie ergriffen. Zum Teil versucht sie deshalb, in ähnlichen Situationen eine Lösung für andere Menschen zu finden.

Nach ihrer Verhaftung war Lewinski Mitbegründerin des Asbury Park Transformative Justice Project. Die Gruppe hofft, formell sogenannte „Community-Run Safety Units“ einrichten zu können, die von Freiwilligen und Sozialarbeitern besetzt sind, damit die Bewohner jemanden haben, den sie zur Deeskalation aufrufen können, wenn sie die Polizei nicht einbeziehen wollen. Und einige Leute in Lewinskis Gemeinde verlassen sich bereits auf sie und ihre Kollegen, um Hilfe zu erhalten.

Kürzlich rief jemand Lewinskis Gruppe an, weil er glaubte, sein Nachbar sei in einer Situation häuslicher Gewalt und wollte sich nicht auf traditionelle Strafverfolgungsbehörden verlassen. Lewinski und ein freiwilliger Therapeut klopften an die Tür des Nachbarn, um zu sehen, was sie tun konnten. Niemand antwortete, aber sie konnten eine Nachricht hinterlassen, dass sie die Polizei nicht anrufen wollten und helfen konnten.

Das ist eine Option, die Lewinski gerne gehabt hätte. Ihre Verhaftung habe nichts zur Lösung des eigentlichen Problems beigetragen, sagte sie. Nachdem sie aus dem Gefängnis entlassen worden war, kehrte Lewinski für einige Zeit zu ihrem Täter zurück, bis sie schließlich gehen konnte. Und nach ihrem Wissen hat er immer noch keine Beratung oder Ressourcen erhalten, die ihm helfen könnten, mit seiner Wut oder seinen missbräuchlichen Tendenzen umzugehen.

„Uns wurde beigebracht, dass sie [police] wird Ihnen helfen “, sagte Lewinski,” aber ich weiß aus Erfahrung, aus Bildung, aus der Erfahrung anderer Leute, dass ich begabt bin, dass es meistens, wenn die Polizei kommt, mehr Probleme gibt – nicht weniger. “

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