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Was macht ein „regeneratives“ Ei besser als den Rest?

by drbyos
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Liebe Umbra,

Ich habe immer mehr „regenerativ angebaute“ Etiketten auf Lebensmitteln gesehen, zuletzt auf einem Karton mit Eiern. Was genau ist regenerative Landwirtschaft und ist sie tatsächlich besser für den Planeten?

— OMELET

Liebes OMELET,

Aus Marketingsicht ist „regenerativ“ ein weiteres vermeintliches Synonym für „klimafreundlich“. Und wie wir bei anderen kommerziellen Umweltaussagen gesehen haben, kann die Grenze zwischen grünem Leben und Greenwashing in der Tat sehr schwer zu finden sein.

Die Idee hinter der regenerativen Landwirtschaft ist, dass der Boden dieser kleinen Erde im Allgemeinen in einem rauen Zustand ist und wenn er gesünder wäre, könnte er einen Teil des Kohlenstoffs und anderer Treibhausgase, die derzeit in die Atmosphäre aufsteigen, speichern und in die Atmosphäre leiten Pflanzen statt. Das ist ein lohnendes Ziel: Laut einem Bericht der National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine aus dem Jahr 2018 könnte eine verbesserte Bodenbindung allein in den USA 250 Millionen Tonnen oder mehr Kohlendioxid pro Jahr entfernen. (In Kürze, warum das „könnte“ viel Arbeit macht.)

Es gibt viele Dinge, die wir tun können, um unseren Boden gesünder zu machen, und einige davon fallen in die Kategorie der Landwirtschaft, und mehr oder weniger alles in dieser Untergruppe wird als „regenerative Landwirtschaft“ bezeichnet, wie mein Kollege Nathanael Johnson ein paar erklärte Jahre zurück. Der Einsatz von Zwischenfrüchten, die Direktsaat, die Viehzucht im Wald und der Anbau von Hülsenfrüchten unter anderem können als regenerative Landwirtschaft gelten. Rindfleisch kann „regenerativ gezüchtet“ werden, ebenso wie Salat, Linsen und Eier!

Wenn Sie sich also entscheiden, 8 Dollar für ein Dutzend erstklassiger „regenerativer“ Eier auszugeben, was genau bekommen Sie dann für Ihr Geld? Laut einem Handbuch zur regenerativen Hühnerhaltung, das ich gefunden habe, würde ein solcher Betrieb in etwa so aussehen: Hühner laufen frei über Land, das mit kleinen Bäumen und mehrjährigen Sträuchern bepflanzt ist, die selbst eine Vielzahl von Nutzpflanzen wie Nüsse oder Beeren produzieren. Die Hühner ernähren sich von dem grasbewachsenen Unterholz, rotierenden Pickplätzen, damit sie keinen bestimmten Bereich überweiden. Der Vogelkot düngt den Boden und hilft den Nussbäumen oder Beerensträuchern oder was auch immer gedeihen. Indem sie im Grunde kommerziellen Dünger ersetzen und Landwirten bei der Schädlingsbekämpfung helfen, ohne auf Bodenbearbeitung zurückgreifen zu müssen, hält die Anwesenheit der Hühner mehr Kohlenstoff im Boden. Am Ende kultiviert der regenerative Eierbauer ein umweltfreundliches, artenreiches und (in positiver Weise) abhängiges kleines Ökosystem, zusätzlich dazu, eine Vielzahl von Produkten zu einem Spitzenpreis zu verkaufen.

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Ich sage „theoretisch“, weil die Kohlenstoffbindung schwer zu messen ist. Wie ein Papier des World Resources Institute hervorhebt, ist die Kohlenstoffbilanzierung ein notorisch komplizierter Prozess, der von Vermutungen dominiert wird. Denn es gibt so viele Unbekannte: Wie lange bleibt der Kohlenstoff tatsächlich dort im Boden und was wird benötigt, um ihn dort zu halten? Wissenschaftler sind sich nicht sicher! Bedeutet der Platzbedarf einer regenerativen Hühnerfarm möglicherweise, dass ein Wald abgeholzt wird, um Platz dafür zu schaffen? Kann sein!

Mit anderen Worten, es ist schwer zu sagen, ob eine regenerative Farm Teil der Lösung ist oder nur eine Anerkennung für die Sequestrierung von Kohlenstoff erhält, der sowieso ohne Eingriffe erfolgreich gespeichert worden wäre. Ich sage nicht, dass alle Landwirte, die behaupten, dass ihre regenerativen Methoden den Klimawandel bekämpfen, versuchen, ihre Kunden zu täuschen; vielmehr der Grad, in dem diese Methoden Wirksam im Kampf gegen den Klimawandel ist schwer zu messen und zu verifizieren. Es gibt einen großen Unterschied zwischen dem, was Sie zu tun beabsichtigen, und dem Ergebnis Ihrer Handlungen!

Und das bedeutet, dass klimabewusste Kunden wie Sie ständig gezwungen sind, beste Vermutungen anzustellen, wenn sie versuchen, Ihre Einkaufsliste zu verwenden, um den Planeten zu verbessern. Vielleicht beabsichtigen Sie als Verbraucher, Lebensmittel zu kaufen, die den Klimawandel zumindest nicht noch schlimmer machen, als er ohnehin schon ist. Und Sie wissen, dass die regenerative Landwirtschaft das Potenzial hat, CO2-Emissionen und Treibhausgase zu senken, also denken Sie: Hölle ja, melde mich für diese regenerativ gezüchteten Eier an. Wie finde ich sie?

Leider werden Sie wahrscheinlich in absehbarer Zeit keine offizielle „regenerativ zertifizierte“ Bezeichnung des US-Landwirtschaftsministeriums sehen. Denn die Vielfalt der regenerativen Anbaumethoden macht eine Vereinheitlichung des Begriffs kaum möglich. Sie alle unter einem Label zu gruppieren, wäre, gelinde gesagt, eine Herausforderung. In akademischen Kreisen herrscht sogar Uneinigkeit darüber, wie der Begriff „regenerativ“ zu definieren ist. Ab sofort kann also wirklich jeder einen „regenerativ gezüchteten“ Aufkleber auf einen Eierkarton kleben. Es tut es nicht Ja wirklich alles bedeuten – so ähnlich wie das gefürchtete Etikett „natürlich“.

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„Mir fällt auf, dass ‚regenerativ‘ in vielerlei Hinsicht das neue ‚Nachhaltig‘ ist, was das neue ‚Lokal‘ war, was das neue ‚Bio‘ war“, schrieb Jayson Lusk, der Leiter der Abteilung für Agrarökonomie an der Purdue University mir in einer E-Mail. „Es ist ein Halo-Laufband und ein Corporate-Laufband.“

Ein Bloomberg-Artikel, der das Aufkommen von „regenerativ gezüchteten“ Eiern behandelte, scheint Lusks Meinung zu unterstützen, gemessen an diesem Auszug: „Die Produzenten suchen ständig nach Möglichkeiten, mehr Premium-Eier hinzuzufügen, weil sie das Wachstum der US-Industrie generieren. Das Verkaufsvolumen ohne Käfige stieg im Jahresverlauf um 12 Prozent [that] April endete, während Bio-Eier laut NielsenIQ-Daten um mehr als 7 Prozent stiegen.“

„Käfigfrei“ ist ein weiterer notorisch bedeutungsloser Marketingbegriff, zumindest im Hinblick auf die Distanz zwischen dem Bild, das es heraufbeschwört, und der Realität, die es beschreiben könnte. Und die Bio-Eierproduktion – bei der die Hühner zertifiziertes Bio-Futter essen und etwas Zeit im Freien haben – kann in Bezug auf die Klimaauswirkungen tatsächlich schlimmer sein. Laut einer Studie aus dem Jahr 2019, die in Nature veröffentlicht wurde, Biobetriebe reduzieren die Umweltverschmutzung, verursachen aber aufgrund des größeren Flächenbedarfs, den sie anstelle von kohlenstoffspeichernden Wäldern oder Grasland benötigen, mehr Emissionen.

Ich verstehe vollkommen, wenn all diese Informationen Sie frustriert und besiegt fühlen. Aber Sie – und alle anderen, die „Premium“-Eier kaufen – tun einfach Ihr Bestes mit den verfügbaren Informationen, und die verfügbaren Informationen sind ziemlich fehlerhaft.

Vielleicht finden Sie in diesem Leckerbissen aus einem Papier des World Resources Institute aus dem Jahr 2019 etwas Trost. Die Autoren schätzten, dass etwa ein Drittel der Emissionen, die im Agrarsektor eingespart werden müssen, vermieden werden könnte, indem Lebensmittelverluste und Lebensmittelverschwendung reduziert und die Ernährung weg vom Verzehr kohlenstoffintensiver Lebensmittel wie Fleisch verlagert würde.

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Mit anderen Worten, ein großer Teil dessen, was getan werden muss, um das Nahrungssystem zu reparieren, ist viel einfacher, als zu versuchen, die Feinheiten der Hühnerzucht aus einem Eierkarton zu analysieren. Und zumindest können Sie sicher sein, dass die von Ihnen angestrebte Ernährungsumstellung sinnvoll ist und keine Etiketten erforderlich sind.

Hühnerhacken,

Umbra


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