Was kommt als nächstes für die Knicks jetzt und darüber hinaus?

Die Knicks sind eine Franchise- und Fangemeinde, die mit dem Zusammenbruch der Zwischen- und Spätsaison vertraut ist. Sie sind eines der heißesten Teams der NBA geblieben, als wir uns den Playoffs nähern.

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Sir Isaac Newton hatte die Knicks wahrscheinlich nicht im Sinn, als er das Gesetz der Schwerkraft entwickelte. Aber wenn man bedenkt, wie aggressiv New York sich der Theorie anschließt, was hoch geht, muss er runterkommen, könnte er es getan haben.

In den letzten Jahren hatten sich die Knicks und ihre treuen Fans an Zusammenbrüche in der Mitte und in der Spätsaison gewöhnt.

In den Jahren 2017-18 unter Jeff Hornacek gab es die Aufregung eines 17-15 Starts… vor einem 12-38 Ziel. Während der Kampagne 2016–17 sprangen sie auf eine Marke von 14–10, bevor sie den Rest des Weges zwischen 17 und 41 gingen. Und in den Jahren 2015-16 mit Derek Fisher begann New York mit einem Rekord von 20 bis 20, um nur das Jahr 12 bis 30 zu beenden.

Ehrlich gesagt sah diese Saison so aus, als würde sie eher gleich sein. Der Verein saß zwischen 19 und 18 während der All-Star-Pause und ließ dann neun seiner nächsten 15 Wettbewerbe fallen, um auf 25 bis 27 zu fallen. Der Frühlingsplan der Knicks verschärfte sich und ihr üblicher U-Bahn-Stopp – außerhalb des Playoff-Rennens – schien bald zu kommen.

Aber vier Wochen später sind die Knicks immer noch im Zug, nachdem sie 10 von 11 als heißeste Mannschaft der Liga gewonnen haben.

Aufgrund dieser vergangenen Fälle wissen Knicks-Fans besser, als ihre Hühner zu zählen, bevor sie geschlüpft sind. Da New York derzeit zwei Spiele vor der siebten Hitze liegt und laut dem Projektionsmodell von FiveThirtyEight eine Wahrscheinlichkeit von 90 Prozent für die Playoffs besteht, werden wir nur einen kleinen Blick nach vorne werfen. Was ist der nächste Schritt für die beeindruckenden Knicks, jetzt und darüber hinaus in diesem Jahr?

Im Moment beginnt fast alles mit Stürmer Julius Randle. Er war in der vergangenen Saison eine tornadische Umsatzmaschine, die in Eins-zu-Eins-Situationen mehr Fehler hustete als jeder andere Volumen-Torschütze in der Liga. Doch nach einer unermüdlichen Nebensaison war Randle in diesem Jahr ein völlig anderer All-NBA-Spieler mit durchschnittlich 32,2 Punkten, 8,5 Brettern und 5,2 Assists auf 50,7 Prozent gegenüber drei in den letzten zweieinhalb Wochen.

Die Herausforderung dabei ist, dass gegnerische Teams ihn in einer Playoff-Serie wahrscheinlich nicht so verwüsten lassen.

Ja, manchmal ruft Randle seine eigene Nummer im mittleren Stock an, wo es schwieriger ist, ihn zu verdoppeln. Aber Clubs wie Celtics und Heat werden ihm aggressive Fallen schicken, wenn er als Pick-and-Roll-Ballhandler fungiert. Wenn Randle als Rollman fungiert, wird die Verteidigung ihn ausverkaufen und es einfach wagen, Elfrid Payton zu beschützen, um Floater zu erschießen, die er laut Synergy in nur 38 Prozent der Fälle verbindet.

Derrick Rose, der in diesem Jahr seine wild flachen Mittelfeldspringer mit der besten Karriere-Rate niedergeschlagen und eine Schar von „Kobe Assists“ hervorgebracht hat, bietet einen offensichtlichen Weg, um das Payton-Problem zu umgehen.

Vor allem aber muss Randle – zu gleichen Teilen Güterzug und Maestro – das Spiel zu sich kommen lassen, wenn die Teams versuchen, den Ball aus seinen Händen zu zwingen. Das bedeutet, seinen Teamkollegen in der Ecke zu vertrauen, in der die Knicks einen größeren Anteil an Dreiergruppen gestartet haben als jedes andere NBA-Team bisher.

New Yorks Spot-Up-Schützen haben Randle Grund gegeben, darauf zu vertrauen, diese Pässe zu machen. Seitdem die Knicks im Januar bei weit geöffneten Drei-Punkte-Blicken den letzten Platz in der Liga belegt haben, haben sie im Februar den vierten Platz belegt, im März den achten und im April laut NBA.com den ersten Platz im April .

„Diese niederzuschlagen ist entscheidend, weil dadurch die Verteidigung ändert, was sie tut. Es ist eine große Hilfe dazu [Randle] und unser Team “, sagt RJ Barrett, der im zweiten Jahr eine eigene Breakout-Saison hat.

New York war in der NBA mit 32,8 Prozent von drei auf dem letzten Platz, als es im Januar weit offen gelassen wurde. Der Verein belegte im Februar mit 42,9 Prozent den vierten Platz. Dann belegte er im März mit 41,9 Prozent den achten Platz. Niemand war besser als die Knicks im April, einem Monat, in dem sie 48,4 Prozent ihrer weit geöffneten Treys erreicht haben.

Reggie Bullock war in dieser heißen Phase der höchste Flammenwerfer des Clubs. In diesen elf Spielen erzielte er beeindruckende 53,1 Prozent (17: 32) seiner Versuche aus den Ecken. Genauso wichtig: Bullock hat dazu beigetragen, einige dieser Looks zu kreieren – im Basketball-Jargon würde man sagen, er hat sie “gejagt” -, indem er sich von den Verteidigern weggeschlichen hat, um sich direkter in die Sichtlinie des Ballhandlers zu versetzen.

Die zentrale Rolle von Bullock als Schütze und fähiger Außenverteidiger wirft für diesen Sommer eine interessante Frage auf: Wie viel wird es kosten, ihn über diese Saison hinaus zu halten? (Dies könnte auch von Center Nerlens Noel verlangt werden, der hervorragend dazu beigetragen hat, den verletzten Mitchell Robinson zu ersetzen.) Einerseits ist es für New York möglicherweise keine große Sache, die Geldbörsen für ihn zu lockern. Auf der anderen Seite, da die Knicks endlich legitim aussehen, sind sie möglicherweise eher geneigt, auf die Jagd nach großen Sternen zu gehen, was es schwieriger machen würde, einen gut gerundeten Spieler wie Bullock zu behalten, wenn sie einen landen.

Eine andere Sache, die Sie beachten sollten: Gibt es bei diesem Team Raum für Aufwärtsbewegungen, oder sind diese Knicks bereits voll?

Von all den Dingen, die Sie mit New York in Frage stellen können – Barretts gelegentliche Tendenz, heiß und kalt zu laufen, die hohe Foulrate des Teams in der Verteidigung, ob die Knicks der Nutznießer des Glücks waren, wenn Gegner von drei fehlten -, ist es fast unmöglich, dies zu klopfen Teamleistung.

Nach Jahren geometrischer Formen und Rätsel – und manchmal fast ohne Erwähnung der defensiven Seite des Balls – war es erfrischend zu sehen, wie sich die Knicks dazu verpflichten, jede Nacht Stopps einzulegen. In jedem Quartal werden Sie sehen, wie der langbeinige Noel mehr Rücksendebenachrichtigungen ausgibt als ein lokales Postamt, oder wie New Yorks lästige Flügelstopper wie Zikaden auf ihren Rotationen und Restposten schwärmen.

„Es ist harte Arbeit. Es ist real “, sagt Barrett, dass der Trainer für defensive Intensität, Tom Thibodeau, jeden Ballbesitz benötigt. “Aber man gewöhnt sich im Laufe der Saison irgendwie daran.” (Eine Sache, die zu überwachen ist und die Thibodeau mit seinen Spielern angesprochen hat: Die viertplatzierte Verteidigung des Teams war während dieses Erfolgs nicht durchweg solide. Es war eher eine offensive heiße Phase. Die Knicks hatten ab April 113,5 Punkte pro 100 Besitztümer 16. bis 27. April, eine der 10 schlechtesten Raten der NBA in diesem Fenster.)

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Wenn Menschen über Thibodeau und seine Ideologie sprechen, werden beide oft durch das Prisma von Minuten und möglichen Verletzungen eingerahmt. Und das ist verständlich angesichts der Bemühungen der Bullen, während seiner Zeit in Chicago gesund zu bleiben. (Abgesehen von Roses ACL-Riss in den Playoffs 2012 wurden Joakim Noah und der aktuelle Knick Taj Gibson bei der Niederlage in der ersten Runde des Teams in diesem Jahr verletzt.) Die bessere Frage könnte jedoch sein, ob die Knicks jeden Abend genug Zeit haben werden im Tank, damit sie in den Playoffs einen anderen Gang finden.

Andererseits war dies eine von Jugendlichen geführte Mannschaft, die letztes Jahr zwischen 21 und 45 spielte. Einer, der sieben seiner neun besten Rotationsspieler zurückbrachte und – mit der niedrigsten Gehaltsliste der NBA – keine bedeutenden freien Agenten hinzufügte.

Selbst wenn New York in einem Monat in Flammen aufgehen sollte, ist das in Ordnung. Wir wissen, dass alles, was hoch geht, irgendwann runter muss. Aber nach acht Jahren hat es Spaß gemacht zu sehen, wie die Knicks diese Art von Wartezeit wieder genießen.

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