Was ist Stimmzettel “heilen”? Wie Wähler ihre Stimmzettel korrigieren können: –

Auf diesem Aktenfoto aus dem Jahr 2020 sortiert ein Wahlhelfer Briefwahlzettel im Miami-Dade County Board of Elections in Doral, Florida. Florida ist einer von etwa der Hälfte der US-Bundesstaaten, die Bestimmungen zur Heilung von Stimmzetteln haben.

Lynne Sladky/AP


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Auf diesem Aktenfoto aus dem Jahr 2020 sortiert ein Wahlhelfer Briefwahlzettel im Miami-Dade County Board of Elections in Doral, Florida. Florida ist einer von etwa der Hälfte der US-Bundesstaaten, die Bestimmungen zur Heilung von Stimmzetteln haben.

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Viele Amerikaner wissen nicht, wie Wahlen ablaufen. Und in den letzten Jahren haben Anbieter falscher Behauptungen diesen Mangel an Wissen ausgenutzt, um Zweifel an bestimmten Aspekten des Abstimmungsprozesses zu säen.

Als Reaktion darauf bietet das Abstimmungsteam von – eine Reihe von Erläuterungen zu einigen dieser Wahlthemen an. Das ist das erste. Sie können alle unsere Geschichten finden hier.

Bei großen US-Wahlen werden normalerweise Hunderttausende von Briefwahlzetteln weggeworfen und nicht ausgezählt. Im Jahr 2020 wurden beispielsweise mehr als 560.000 Stimmzettel abgelehnt (das ist fast 1 % der Gesamtzahl).

Experten sagen, dass die Ablehnung von Stimmzetteln größtenteils das Ergebnis relativ geringfügiger Wahlfehler ist, die häufig mit Sicherheitsmaßnahmen verbunden sind, die darauf abzielen, die Identität eines Wählers zu überprüfen.

Aus diesem Grund hat etwa die Hälfte der Bundesstaaten ein Verfahren eingerichtet, um den Wählern zu helfen, ihre Briefwahl zu korrigieren, wenn sie einen Fehler machen. Es ist als Wahlheilung bekannt.

Tova Wang, Demokratiestipendiatin an der Harvard Kennedy School, sagt, dass die rund 20 Staaten ohne Heilungsprozess ihre Wähler ohne große Rückgriffsmöglichkeiten zurücklassen, wenn es ein Problem mit ihrer Abstimmung gibt.

“Jemand, der ein absolut legitimer Wähler ist, wird seine Stimme nicht gezählt, was normalerweise nur ein technischer Fehler ist”, sagt sie.

Laut Jose Altamirano, einem Politikwissenschaftler an der Harvard Kennedy School, haben Staaten, die ein Verfahren haben, jedoch deutlich geringere Raten abgelehnter Briefwahlzettel.

„Ziemlich konsistente Daten zeigen, dass bei einer bestimmten Anzahl von Wählern ihre Briefwahl- oder Briefwahlzettel nicht gezählt würden, wenn es nicht die Wahlheilung gäbe“, sagt er.

Im Allgemeinen, sagt Altamirano, neigen Staaten mit einem Heilungsprozess, Stimmzettelverfolgung und zugänglicheren Stimmabgaberichtlinien dazu, bei jeder Wahl einen geringeren Prozentsatz der Stimmzettel abzulehnen. Aber „wenn der Staat, in dem Sie leben, strengere Hürden hat, durch die Sie springen müssen, um Ihre Stimme abzugeben, desto wahrscheinlicher ist es, dass Ihre Stimme abgelehnt wird“, sagt er.

Republikanische Gesetzgeber, die landesweit auf strengere Regeln für Briefwahlen gedrängt haben, sagen, dass diese Beschränkungen Betrug verhindern, obwohl dokumentierte Fälle von Wahlbetrug äußerst selten sind.

Warum Stimmzettel abgelehnt werden

Wähler machen Fehler. Oftmals werden Stimmzettel nicht innerhalb der vom Staat vorgeschriebenen Frist zurückgegeben. Aber Sylvia Albert, die Direktorin für Abstimmungen und Wahlen bei Common Cause, sagt, dass viele Wähler auch durch Anforderungen an eine Briefwahl gestolpert werden.

Je nachdem, wo Sie leben, verlangt Ihr Staat möglicherweise, dass Sie eine Unterschrift bereitstellen, die mit einer hinterlegten übereinstimmt, Wähler-ID-Informationen wie einen Führerschein oder ein Datum.

Sie sagt, all diese “kleinen Kontrollen” seien Gelegenheiten für menschliche Fehler.

Außerdem, sagt Albert, bedeutet die Wahl zu Hause, dass man größtenteils auf sich allein gestellt ist.

„Sie haben dort keinen Wahlhelfer, der Ihre Fragen beantworten oder Sie an andere weiterleiten kann, die Ihnen helfen können“, sagt sie. “Du bist nur allein auf deinem Küchentisch.”

Manchmal, sagt Albert, verpassen die Wähler das Feld, um ihre Ausweisdaten oder ihre Unterschrift abzugeben. In anderen Fällen fällt es Wahlbeamten schwer, ID-Nummern oder Unterschriften mit den Angaben in ihrem System zu vergleichen.

Phil Keisling, Vorsitzender des National Vote at Home Institute und ehemaliger Außenminister von Oregon, sagt, dass dies hauptsächlich darauf zurückzuführen ist, dass sich „Wählerunterschriften“ im Laufe der Zeit ändern.

„Sie haben vielleicht vor Jahren unterschrieben, als sie jung waren, sie haben ihre Unterschrift geändert, sie hatten vielleicht ein gesundheitliches Problem“, sagt er.

Benachrichtigung

Es gibt auch eine große Vielfalt, wie Sie herausfinden, ob Ihr Stimmzettel abgelehnt wurde.

In vielen Staaten können Sie Ihren Stimmzettel mit einem Online-Portal verfolgen, das Ihnen anzeigt, wann Ihr Stimmzettel eingegangen und dann bearbeitet wurde. Diese Seiten teilen Ihnen oft auch mit, wenn Ihr Stimmzettel abgelehnt wird. Manchmal wird ein Grund dafür aufgelistet.

Meistens werden die Wähler jedoch direkt von den örtlichen Wahlbeamten kontaktiert, wenn ihr Stimmzettel abgelehnt wurde. Das kann ein Brief oder ein Anruf sein. Oder in einigen Fällen, wie in Colorado, könnten lokale Beamte ein SMS-Programm haben, um die Wähler zu warnen.

Einige Wähler haben keinen Zugang zum Festnetz, rufen ihre E-Mails nicht oft ab oder haben einfach keinen durchgehenden Zugang zum Internet.

Aus diesem Grund, sagt Altamirano von Harvard, hängt es davon ab, wer Ihr lokaler Beamter ist und wo Sie leben, wie Sie herausfinden, dass es ein Problem mit Ihrem Stimmzettel gibt. Er sagt, einige Beamte suchen einfach nach einer Nummer, Postanschrift oder E-Mail-Adresse in den Akten und senden auf diese Weise eine Benachrichtigung – ohne zu prüfen, ob diese Kontaktinformationen aktuell sind.

„Während in einigen anderen Bezirken ihre lokalen Wahlbeamten alles daran setzten, die Wähler zu erreichen – einschließlich des Versuchs, sie in den sozialen Medien zu finden, um mit ihnen in Kontakt zu treten“, erinnert sich Altamirano.

Albert von Common Cause sagt, es hänge auch davon ab, was Ihr Staat den örtlichen Beamten erlaubt, wenn sie versuchen, Wähler zu kontaktieren.

„Ein Teil davon ist im staatlichen Recht festgelegt“, sagt Albert, „und einige Gesetzgeber sind nicht wirklich daran interessiert, den Wahlbeamten mehr Spielraum zu geben, um diese Wähler zu erreichen.“

Auf diesem Aktenfoto aus dem Jahr 2020 legt eine Person einen Briefwahlzettel in einen Briefkasten im Clark County Election Department in Las Vegas.

John Locher/AP


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Zeitleiste, um einen Stimmzettel zu korrigieren

Wenn Sie in einem Bundesstaat leben, in dem es einen Wahlheilungsprozess gibt, hängt die Zeit, die Sie haben, davon ab, wo Sie leben.

Einige Staaten setzen eine feste Frist, die an den Wahltag gebunden ist. Wenn Sie also Ihren Stimmzettel kurz vor dem Wahltag abgeben, ist es unwahrscheinlich, dass Sie Ihren Stimmzettel rechtzeitig heilen können.

Andere Staaten geben Ihnen ein oder zwei Tage nach dem Wahltag, um Ihren Stimmzettel zu heilen; andere geben den Wählern viel mehr Zeit. Beispielsweise gibt der Bundesstaat Washington den Wählern bis 21 Tage nach dem Wahltag Zeit, um eine Unterschrift zu reparieren, wenn es Probleme gibt.

Je nachdem, wo Sie leben, müssen Sie möglicherweise entweder einen ganz neuen Stimmzettel einreichen oder eine Art Erklärung oder eidesstattliche Erklärung senden, in der die Beamten wissen, dass der Stimmzettel tatsächlich Ihnen gehört.

Wer Sie sind, spielt auch eine Rolle

Experten sagen, dass ein bemerkenswerter Faktor, der sich auf die Ablehnung von Stimmzetteln auswirkt, damit zu tun hat, wer Sie sind.

Wang aus Harvard sagt, dass eine Reihe von Studien einen unverhältnismäßigen Einfluss auf die Ablehnung von Briefwahlen festgestellt haben.

„Bei Farbigen und jungen Menschen ist die Wahrscheinlichkeit größer, dass ihre Stimmzettel abgelehnt werden als bei anderen“, sagt sie. „Deshalb ist es gerade für diese Gruppen, die in diesem Verfahren ohnehin vielfach marginalisiert sind, sehr wichtig, dass sie die Möglichkeit bekommen, ihre Stimmzettel auszählen zu lassen.“

Selbst in Bundesstaaten mit niedrigeren Ablehnungsquoten bei Stimmzetteln ist es im Vergleich zu anderen Wählern wahrscheinlicher, dass nicht englischsprachige Personen ihre Stimmzettel ablehnen.

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