Was ist der kälteste Ort auf der Erde?

Wir alle kennen den Typ. Bestimmte Leute behandeln jedes Gespräch über schlechtes oder extremes Wetter wie eine Art Wettbewerb. Vielleicht ist ihre Heimatstadt schneereicher als deine. Vielleicht haben sie mehr Schneestürme erlebt. Auf jeden Fall können diese charmanten Leute einer kleinen meteorologischen Aufwertung nicht widerstehen.

Dies brachte uns zum Nachdenken über Superlative. Wie kalt kann die Oberfläche unseres Planeten physisch werden? Und was ist der kälteste Ort auf der Erde? Um Antworten auf diese Fragen zu finden, haben wir uns mit zwei Wissenschaftlern in Verbindung gesetzt, die genau dieses Thema untersucht haben.

Remote-Arbeiten

Der 21. Juli 1983 war ein Tag für die Rekordbücher. Eine der abgelegensten Einrichtungen in der gesamten Antarktis ist der Ort Vostok Station. Es wird von der russischen Regierung – und früher von der UdSSR – betrieben und befindet sich auf der ostantarktischen Eisdecke, nur 1.300 Kilometer vom geografischen Südpol entfernt.

An diesem historischen Datum im Jahr 1983 haben Forscher, die an der Station arbeiten, den niedrigsten Wert gemessen oberflächennahe Lufttemperatur Das wurde jemals aufgezeichnet: -128,56 Grad Fahrenheit (oder -89,2 Grad Celsius).

Beachten Sie das Qualifikationsmerkmal. Wir sagten ausdrücklich “oberflächennahe Lufttemperatur”. Dieser Begriff wird für unsere Diskussion sehr wichtig.

Ted Scambos ist ein Polargeophysiker an der University of Colorado in Boulder. In einem E-Mail-Austausch teilte er uns mit, dass die oberflächennahe Lufttemperatur “die Temperatur ist, die ein Thermometer bei 4,9 bis 9,8 Fuß anzeigt [1.5 to 3 meters] über der Oberfläche [of the Earth]. “

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“‘Die Referenzhöhe für formale Messungen beträgt ungefähr 2 Meter über der Oberfläche”, fügt Scambos hinzu.

Wenn Sie höher oder niedriger gehen, kann sich die gemessene Temperatur an Ihrem Standort ändern.

Oberflächentemperaturen sind ein ganz anderes Tier. Der Geophysiker und Polarwissenschaftler Atsuhiro Muto von der Temple University definierte diese per E-Mail als “Temperaturen der physischen Erdoberfläche, sei es Boden, Wasser oder Eis”.

In diesem Sinne kehren wir in die Antarktis zurück.

Eine neue Perspektive

Scambos war der Hauptautor einer Studie aus dem Jahr 2018, in der über “ultraniedrige Oberflächentemperaturen” in der Ostantarktis berichtet wurde. Muto war einer seiner Mitautoren.

Das in der Zeitschrift “Geophysical Research Letters” veröffentlichte Papier beschreibt, wie Scambos, Muto und ihre Kollegen Satellitensensoren verwendeten, um Wettermuster auf dem ostantarktischen Plateau zu untersuchen.

Auf dem ostantarktischen Plateau befindet sich im Zentrum des Kontinents der oben genannte geografische Südpol.

Aber das ist nicht die einzige Attraktion. Die Kuppel Argus, der höchste Punkt der östlichen Antarktis, befindet sich ebenfalls auf dem Plateau. Dieser eisige Fleck erhebt sich 4.093 Meter über dem Meeresspiegel.

Seit Jahrzehnten überwachen künstliche Satelliten – darunter einige von der NASA gebaute und gewartete – die Bedingungen auf dem ostantarktischen Plateau.

Scambos, Muto und ihre Kollegen gingen zurück und überprüften die relevanten Daten, die von diesen Geräten in den Wintern 2004 bis 2016 gesammelt wurden.

In dieser Zeit beobachteten die Satelliten Oberflächentemperaturen von etwa -98 Grad Celsius bei etwa 100 flachen Vertiefungen auf dem Plateau – alle verstreut über eine “weite Region”, die Dome Argus umfasst, sich jedoch auf einer höheren Höhe als Wostok befindet Bahnhof.

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Dies sind die niedrigsten Oberflächentemperaturen, die jemals auf der Erde gemessen wurden.

Muto betont, dass “kein Mensch diese niedrigen Temperaturen erlebt hat”, weil die Daten von Erdbeobachtungssatelliten gesammelt wurden.

“Meines Wissens beträgt die niedrigste Temperatur, die von einem physikalischen Thermometer aufgezeichnet und von Menschen gemessen wird, an der Wostok-Station immer noch -89,2 Grad Celsius”, sagt er.

Kalte Trostlosigkeit

Der geografische Südpol und die umliegenden Gebiete erleben jedes Jahr eine “polare Nacht”. Das ist eine längere Zeit, in der die Sonne niemals über den Horizont steigt. Die rekordverdächtigen Plateautemperaturen, über die Scambos und Company im Jahr 2018 geschrieben haben, wurden während dieses dunklen Abschnitts des Kalenders beobachtet – normalerweise in den Monaten Juli und August.

“Das ostantarktische Plateau ist aufgrund der Höhenlage so kalt und der Schnee auf der Oberfläche reflektiert den größten Teil der Sonnenenergie, etwa 90 Prozent oder mehr, zurück in die Atmosphäre”, sagt Muto. “Außerdem haben Sie im Winter die Polarnächte, in denen es überhaupt keine Sonnenenergie gibt. Aufgrund der großen Entfernung von der Küste dringen selten wärmere Küstenluftmassen ins Landesinnere ein, um die Wärme zu bringen.”

Offensichtlich ist dies keine Umgebung für schwache Nerven.

“Es ist eine gigantische, weiße, flache Fläche mit bitterkaltem Schnee. Der Wind ist unaufhörlich, der Himmel ist tiefer blau als an jedem anderen Ort, den Sie zuvor gesehen haben. Es ist eine isolierte, ewige Landschaft”, erklärt Scambos.

Doch auch hier treten extreme Oberflächentemperaturen im Baseballstadion von -98 Grad Celsius nur unter auf gerade die richtigen Umstände. Länger andauernde Dunkelheit allein reicht nicht aus.

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Um den metaphorischen Thermostat ganz auf diesen Tiefpunkt zu bringen, muss es laut Scambos auch “ruhige Luft, keine Wolken, unglaublich trockene Atmosphäre und man muss in einem Schwal in der Eisoberfläche sitzen, eine subtile Vertiefung von 6,5 bis 9,8 Fuß [2 to 3 meters] Tiefe und ein paar Meilen Durchmesser. “(Beachten Sie, dass eine Meile 1,6 Kilometer entspricht.)

Dips und Täler in der antarktischen Eisdecke fangen Luft ein, die selbst für Südpol-Verhältnisse dicht, trocken und kalt ist. Bei genügend Zeit kühlt die eingeschlossene Luft den Schnee auf Oberflächenebene zusammen mit einem Teil der wärmeren Luft darüber ab.

Da haben Sie es also. Flache Vertiefungen in einem hoch gelegenen Teil des Ostantarktischen Plateaus können während ihres polaren Winters zu den kältesten Orten auf der Erde werden. Die prahlerischen Rechte wurden beansprucht. Informieren Sie Ihre Verwandten im Mittleren Westen.

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