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Was die Liebe von Katzen zu Kisten und Quadraten über ihre visuelle Wahrnehmung aussagen kann

by drbyos
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Vergrößern /. Wie die meisten Katzen erfreut nichts Ariel mehr als eine leere Kiste, in der man sich entspannen kann. Dies könnte uns etwas über die visuelle Wahrnehmung von Formen und Konturen durch Katzen sagen, wie aus einer neuen Studie in Applied Animal Behavior Science hervorgeht.

Sean Carroll

Es ist eine allgemein anerkannte Wahrheit – zumindest von der Überzeugung der Katzen -, dass eine leere Kiste auf dem Boden auf eine Katze angewiesen sein muss. Das Gleiche gilt für Wäschekörbe, Koffer, Waschbecken und sogar Katzentransporter (wenn sie nicht als Transportmittel zum Tierarzt verwendet werden). Dieses Verhalten wird im Allgemeinen auf die Tatsache zurückgeführt, dass sich Katzen sicherer fühlen, wenn sie in kleine Räume gedrückt werden, aber es kann uns auch etwas über die visuelle Wahrnehmung von Katzen erzählen. Das ist der Grund für eine neue Studie in der Zeitschrift Applied Animal Behavior Science mit einem farbenfrohen Titel: “Wenn ich passe, sitze ich: Eine bürgerwissenschaftliche Untersuchung zur Anfälligkeit für illusorische Konturen bei Hauskatzen (Sus Scrofa Silber). “

Das Papier wurde zum Teil von einem viralen Twitter-Hashtag #CatSquares aus dem Jahr 2017 inspiriert, in dem Benutzer Bilder ihrer Katzen auf Quadraten posteten, die mit Klebeband auf dem Boden markiert waren – eine Art virtuelle Box. Im folgenden Jahr nahm die Hauptautorin Gabriella Smith, eine Doktorandin am Hunter College (CUNY) in New York City, an einem Vortrag der Co-Autorin Sarah-Elizabeth Byosiere teil, die das Thinking Dog Center bei Hunter leitet. Byosiere untersucht das Verhalten und die Wahrnehmung von Hunden und sprach über die Anfälligkeit von Hunden für visuelle Illusionen. Als Smith später am Abend mit der Katze ihrer Mitbewohnerin spielte, erinnerte er sich an den Twitter-Hashtag und fragte sich, ob sie eine visuelle Illusion finden konnte, die aussah wie ein Quadrat, um sie an Katzen zu testen.

Smith fand es in der Arbeit des verstorbenen italienischen Psychologen und Künstlers Gaetano Kanizsa, der sich für illusorische (subjektive) Konturen interessierte, die visuell das Gefühl einer Kante im Gehirn hervorrufen, selbst wenn es dort nicht wirklich eine Linie oder Kante gibt. Das Kanizsa-Quadrat besteht aus vier Objekten, die wie Pac-Man geformt sind und so ausgerichtet sind, dass der “Mund” nach innen zeigt, um die vier Ecken eines Quadrats zu bilden. Noch besser war, dass es 1988 eine Studie gab, in der anhand des Kanizsa-Quadrats die Anfälligkeit von zwei jungen weiblichen Katzen für illusorische Konturen untersucht wurde. Die Studie kam zu dem Schluss, dass Katzen anfällig für die Kanizsa-Quadrat-Illusion sind, was darauf hindeutet, dass sie subjektive Konturen ähnlich wie Menschen wahrnehmen.

Die Studie von 1988 wurde jedoch im Labor durchgeführt und die beiden Katzen über Standardmethoden zur operanten Konditionierung “vorbereitet”. Smith wollte eine ähnliche Studie entwerfen, die die Probengröße vergrößerte und das Verhalten der Katzen in ihrer natürlichen Umgebung – die für Katzen weniger stressig ist als in einer Laborumgebung – ohne vorherige Grundierung beobachtete. Ein “Citizen Science” -Projekt mit Katzenbesitzern, die auf Twitter rekrutiert wurden, schien genau das Richtige zu sein, insbesondere angesichts der anhaltenden COVID-19-Pandemie. Die Menschen verbrachten viel mehr Zeit zu Hause mit ihren Haustieren, und sie hatten wahrscheinlich mehr Zeit, um die Versuche durchzuführen.

Die einzigen Verbrauchsmaterialien, die die teilnehmenden Besitzer benötigten, waren ein Drucker mit schwarzer Tinte, Druckerpapier, Schere, Klebeband und Lineal sowie eine Sonnenbrille und eine Digitalkamera oder ein Smartphone, um das Verhalten ihrer Katzen aufzuzeichnen. Smith schickte den Teilnehmern nacheinander sechs zufällige tägliche Stimuli, um sie gemäß den Anweisungen auszudrucken und auf dem Boden aufzustellen, während sich die Katze nicht im Raum befand. Die Reize umfassten ein einfaches Quadrat, die Kanizsa-Quadrat-Illusion und eine Kanizsa-Kontrolle, bei der die Pac-Man-Münder nach außen statt nach innen gerichtet waren. Alle Dimensionen waren so, dass eine Katze mit all ihren Gliedern bequem drinnen sitzen oder stehen konnte, ohne sich ausbreiten zu können.

Die Katzen durften den Raum betreten, und die Besitzer setzten die Sonnenbrille auf und vermieden die Interaktion mit ihren Haustieren, um den Tieren keine Hinweise zu geben. Die Menschen würden das Verhalten der Katzen mit den Stimuluspaaren auf Video aufnehmen und die Videos für das Projekt in eine gemeinsam genutzte Dropbox hochladen. Wenn die Katze innerhalb der ersten fünf Minuten mit allen Beinen innerhalb der Konturen eines Stimulus saß oder stand, hörten die Besitzer mit der Aufnahme auf und notierten sich die gewählte Form. Wenn die Katze in den ersten fünf Minuten keinen der Reize auswählte, endete der Versuch.

Obwohl rund 500 Hauskatzen und ihre Besitzer Interesse bekundeten, schlossen im Verlauf der zweimonatigen Studie im vergangenen Sommer nur 30 alle sechs Studien der Studie ab. Von diesen wählten neun der Katzen mindestens einen der Reize aus, indem sie mindestens drei Sekunden lang innerhalb ihrer Konturen (illusorisch oder auf andere Weise) saßen – eine ziemlich gute Dauer angesichts der berüchtigten Unbeständigkeit der Katzen. In Bezug auf die Vorlieben wählten Katzen die Kanizsa-Illusion genauso oft wie das Quadrat. Sie wählten beide häufiger als den Kontrollreiz aus. Mit anderen Worten, die Katzen behandelten das illusorische Quadrat genauso wie das reale Quadrat.

“Es ist das Vorhandensein der Konturen, entweder auf dem Kanizsa-Platz oder auf dem realen Platz, die dazu führen, dass Katzen drinnen sitzen, anstatt dass Formen auf dem Boden vorhanden sind”, sagte Smith zu Ars. “Das Gehirn reagiert sehr empfindlich auf Konturen, die sich in der Luminanz unterscheiden. Das Sehen hat sich entwickelt, um Fragen zu beantworten, die mit Grenzen und Konturen zu tun haben.”

Die Studie enthält die üblichen Einschränkungen, insbesondere die endgültige kleine Stichprobengröße (das Ergebnis der Abnutzung der Teilnehmer, eine häufige Herausforderung bei bürgerwissenschaftlichen Projekten). Smith und ihre Co-Autoren schlagen außerdem vor, die Studie in einer kontrollierten Umgebung zu wiederholen, trotz der Vorteile, die sich aus der Durchführung der Versuche in den eigenen vier Wänden ergeben. “Für Katzen war das Zuhause wirklich ideal, aber ansonsten ist es aus wissenschaftlichen Gründen am besten, Dinge in kontrollierten Umgebungen zu tun [like a lab]”sagte Smith.

Smith und Byosiere sind auch daran interessiert, einige ihrer Arbeiten mit Hunden und visuellen Illusionen an das Studium des Verhaltens und der Wahrnehmung von Katzen anzupassen. “Im Vergleich zu Haushunden fehlt es sicherlich an Katzenerkennungsforschung”, schlussfolgerten die Autoren. “Obwohl der Grund dafür unklar ist, könnte der Einsatz von Citizen Science als Vorläufer für Untersuchungen der Katzenerkennung im Labor erheblich dazu beitragen, diese Kluft zu überbrücken.”

DOI: Applied Animal Behavior Science, 2021. 10.1016 / j.applanim.2021.105338 (Über DOIs).

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