Warum werden nicht mehr Mondkrater nach Frauen benannt?

Die Mondoberfläche ist mit Kratern übersät, den Relikten gewaltsamer Einschläge über die kosmische Zeit. Einige der größten sind mit bloßem Auge sichtbar, und ein Hinterhofteleskop zeigt Hunderte weitere. Aber drehen Sie astronomische Observatorien oder sogar eine Raumsonde auf unseren nächsten himmlischen Nachbarn, und plötzlich erscheinen Millionen.

Bettina Forget, Künstlerin und Forscherin an der Concordia University in Montreal, zeichnet seit Jahren Mondkrater. Frau Forget ist eine Amateurastronomin und die Praxis kombiniert ihre Interessen an Kunst und Wissenschaft. “Ich komme aus einer Künstlerfamilie”, sagte sie. “Ich musste um ein Chemie-Set kämpfen.”

Mondkrater sind laut Konvention nach Wissenschaftlern, Ingenieuren und Forschern benannt. Einige, die Frau Forget zeichnet, haben bekannte Namen: Newton, Copernicus, Einstein. Aber viele nicht. Das Zeichnen von Kratern mit unbekannten Namen veranlasste Frau Forget, sich zu fragen: Wer waren diese Leute? Und wie viele waren Frauen?

“Sobald sich diese Frage in Ihrem Kopf festsetzt, müssen Sie es wissen”, sagte sie.

Frau Forget befasste sich mit Aufzeichnungen der Internationalen Astronomischen Union, der Organisation, die Mondkrater und andere Merkmale auf Welten rund um das Sonnensystem mit offiziellen Namen auszeichnen soll. Sie begann Krater zu unterstreichen, die nach Frauen benannt waren.

“Es gab nicht viel zu unterstreichen”, sagte Frau Forget.

Von den damals benannten 1.578 Mondkratern waren nur 32 Frauen geehrt (eine 33. wurde im Februar benannt).

„Ich habe nicht mit 50 Prozent gerechnet. Ich bin nicht so optimistisch “, sagte sie. „Aber 2 Prozent? Ich war wirklich schockiert. “

Dass so wenige Mondkrater nach Frauen benannt sind, macht eine starke Aussage, sagte sie. “Es schafft eine Atmosphäre, in der Frauen Ihrer Meinung nach keinen Beitrag leisten.”

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2016 startete Frau Forget ein Projekt namens „Women With Impact“, bei dem jeder nach einer Frau benannte Krater gezeichnet wurde. Frau Forget zeichnet ein großes Notizbuch mit Graphit für Details und schwarzer Acrylfarbe. Sie fängt die Ähnlichkeit von Kratern auf der nahen Seite des Mondes ein, wie Cannon und Mitchell, Namensvetter von Astronominnen des 19. und 20. Jahrhunderts, indem sie sie mit ihrem 8-Zoll-Teleskop beobachtet. Für Krater wie Resnik und Chawla, die beide nach weiblichen Astronauten benannt sind und sich auf der anderen Seite des Mondes befinden, die von der Erde aus nicht sichtbar ist, stützt sie ihre Zeichnungen auf Bilder, die vom Lunar Reconnaissance Orbiter der NASA aufgenommen wurden.

Frau Forget hat bisher 32 Zeichnungen fertiggestellt. Die Stücke, alle einzeln gerahmt, wurden in einer Kunstgalerie an der Bishop’s University in Sherbrooke, Quebec, und im Rio Tinto Alcan Planetarium in Montreal ausgestellt. “Women With Impact” soll die Unterrepräsentation von Frauen in den Bereichen Wissenschaft, Technologie, Ingenieurwesen und Mathematik (STEM) hervorheben, sagte Frau Forget. “Ein Krater ist eine Abwesenheit von Materie, eine Leere”, sagte sie. “Das ist eine Parallele zu einer Leere von Frauen im MINT.”

Die Arbeit mit Kratern in zwei Dimensionen veranlasste Frau Forget, eine dritte hinzuzufügen. “Ich mochte diese Idee, einen Mondkrater in meiner Hand zu halten”, sagte sie. 2019 begann sie mit dem 3D-Druck von Modellen für jeden Krater in „Women With Impact“. Frau Forget erstellt jetzt eine umgekehrte Version von jedem einzelnen, im Wesentlichen einen Stempel, der die Form des Kraters beibehält. “Ich könnte ein Outie machen”, sagte sie.

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Frau Forget experimentiert mit verschiedenen Möglichkeiten, diese Stempel an den Schuhsohlen zu befestigen. Sie plant, die Briefmarken an Wissenschaftlerinnen auf der ganzen Welt zu versenden und sie zu bitten, ihre Erfahrungen bei der Erstellung ihrer eigenen Krater in einem Projekt namens „One Small Step“ aufzuzeichnen. Als Direktorin des Artists in Residence-Programms des SETI-Instituts möchte Frau Forget zunächst Frauen erreichen, deren Arbeit sich auf Astrobiologie und Exoplaneten konzentriert.

Es ist wichtig, die Beiträge lebender Wissenschaftlerinnen zu feiern, sagte Frau Forget. “Die” Women With Impact “-Serie ehrt historische Frauen, aber” One Small Step “kann Frauen ehren und in den Vordergrund stellen, die jetzt in MINT-Bereichen tätig sind”, sagte sie.

Da immer mehr Mondkrater nach Frauen benannt werden, plant Frau Forget, zusätzliche Zeichnungen, 3D-Modelle und Briefmarken zu erstellen. Sie hat bereits Arbeit zu erledigen – ein Krater, Easley, wurde im Februar nach der Informatikerin Annie Easley benannt.

Catherine Neish, Planetenforscherin an der Western University in London, Ontario, schlug der Internationalen Astronomischen Union im Januar den Namen Easley vor. (Ihr Mann forderte sie auf, nicht nur den Namen einer Frau, sondern auch den Namen einer farbigen Frau zu berücksichtigen.) Dr. Neish hatte 2015 erfolgreich die Krater Pierazzo und Tharp für Elisabetta Pierazzo und Marie Tharp vorgeschlagen, und sie war sich dessen bewusst kleiner Teil der Mondkrater zu Ehren von Frauen. “Ich war gung ho, um langsam bei dieser Nummer abzusplittern”, sagte sie.

Der Mangel an Mondkratern, die Frauen ehren, ist sowohl überraschend als auch nicht überraschend, sagte Kelsi N. Singer, Planetenwissenschaftlerin am Southwest Research Institute. Frauen durften im Allgemeinen erst im 20. Jahrhundert Wissenschaftler, Ingenieure und Entdecker sein, sagte sie. Da Mondkrater normalerweise nicht nach lebenden Menschen benannt sind, „gibt es definitiv eine historische Verzögerung“, sagte Dr. Singer.

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Frauen sind überrepräsentiert, wenn es um die Namen von Merkmalen auf der Venus und einigen kleineren Monden von Uranus geht. Aber diese Orte sind Ausnahmen im Sonnensystem. Die Internationale Astronomische Union hat dieses Problem anerkannt und priorisiert Frauennamen bei der Benennung von Mondkratern.

“Wir haben beschlossen, dass wir es tun, wenn wir die Wahl und die Chance haben, einen Krater nach einer Frau zu benennen”, sagte Rita Schulz, Planetenwissenschaftlerin am Europäischen Weltraumforschungs- und Technologiezentrum in den Niederlanden und Vorsitzende der Arbeitsgruppe der Gewerkschaft für die Planetensystem-Nomenklatur.

Dr. Neish hat bereits einen anderen Namen für einen Mondkrater im Sinn. “Nur sehr wenige Menschen können Krater benennen, weil sie keinen gültigen wissenschaftlichen Grund dafür haben”, sagte sie. “Ich möchte mein Privileg nutzen, um einige dieser Frauen anzuerkennen, die vor mir gekommen sind.”

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