Warum verfärben sich Blätter und werden rot?

Herbstwald

Ein Spaziergang durch einen Wald im Herbst zeigt eine Vielzahl von Farben in den Blättern. Aber warum ist das so? Jacobs Stock Photography Ltd/Getty Bilder

Ungeachtet begeisterter Schneeballschlachten im Winter oder fauler Sommertage am Strand ist der Herbst vielleicht die beliebteste Jahreszeit von allen. Jedes Jahr beobachten die Menschen voller Ehrfurcht, wie die Bäume ihre magische Verwandlung von grünen Kraftpaketen zu wahren Farbtupfern beginnen. In den Nordosten der Vereinigten Staaten kommen Millionen von “Leaf Peepers” aus der ganzen Welt, um die Kunstgalerie der Natur zu beobachten [source: Haberman].

Neuengland hat kein Monopol auf das Geschäft mit Farbwechseln, und diese Blattspäher sind mit ihrer Verwunderung bei weitem nicht allein. Von Europa bis Alaska genießen die Menschen die alljährliche Gelegenheit der Natur, die Palette aufzumischen. Bedauern Sie diejenigen, die in Gegenden leben, die um diese herrlichen Farbenpracht betrogen werden; Die Glücklichen müssen darüber debattieren, welchen Farbton sie am liebsten mögen – leuchtendes Gelb, feuriges Orange oder leuchtendes Rot?

Wenn Sie eine Vorliebe für Purpur haben, fragen Sie sich vielleicht, warum die Natur in manchen Jahren mit dem Rot über Bord geht und es in anderen völlig vergisst. Die Überlieferungen der amerikanischen Ureinwohner erklärten das Erscheinen der prächtigen Farben so, dass sie von oben kamen: Nachdem Jäger den Großen Bären im Himmel getötet hatten, so heißt es, spritzte sein Blut herunter und färbte die Blätter rot. Und die gelben Blätter? Sie bekommen ihre Farbe vom Fett des Bären, das aus dem Topf spritzt, in dem es gekocht wurde.

Wenn diese Erklärung Ihre Verwirrung darüber, warum Blätter ihre Farbe ändern, nicht ganz befriedigt, haben Wissenschaftler eine eigene. Anstelle von Jägern, Bären und Schmalz geht es bei ihnen um Photosynthese, Pigmente und Sonnenlicht. Um die Chemie hinter der Farbshow vollständig zu verstehen, müssen wir den naturwissenschaftlichen Unterricht der ersten Klasse noch einmal besuchen.

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