Warum sich ein Startup-Gründer aus der Bay Area der Migration nach Miami angeschlossen hat

Südflorida ist ungefähr so ​​weit wie von San Francisco entfernt und befindet sich immer noch in den kontinentalen USA – geografisch und kulturell. Aber in den letzten Monaten hat sich eine stetige Flut von Risikokapitalgebern, Startup-Gründern und anderen Mitarbeitern der Tech-Branche auf den Weg von der Bay Area nach Miami gemacht. Für viele – wie viele ist umstritten – war es eine Einbahnstraße.

Geoffrey Woo ist Teil des sogenannten Techxodus – der Transplantationswelle versuchen, das Silicon Valley in Miami (oder Austin, Texas, oder Raleigh-Durham, NC …) neu zu erschaffen. Um besser zu verstehen, was junge, ambitionierte Kalifornier wie ihn so abtreibt, haben wir ihn gebeten, ein Tagebuch über seine Erfahrungen zu führen.

Es ist ein paar Tage nach Neujahr und ich sitze an meinem Schreibtisch in meiner Wohnung in San Francisco, als ich einen Anruf von einem alten Freund bekomme, der mir sagt, dass ich den nächsten Flug nach Miami nehmen soll. „F“ und ich lernten uns bei einem Mathe- und Wissenschaftscamp der High School am MIT kennen. Er ist wie ich Unternehmer und Investor. Er erzählt mir, dass er vor kurzem aus New York City aufgebrochen ist und eine Residenz-Suite im W South Beach gemietet hat. Er schlägt vor, dass ich über das Wochenende bei ihm bleibe und mich mit einigen seiner Freunde in der Stadt treffe.

Seit dem Lockdown habe ich mich abseits von Wanderungen und ein paar Ausflügen in die Natur im Allgemeinen an Ort und Stelle geschützt. Der Gedanke an einen Überlandflug und Gerüchte über Floridas lockere Pandemie-Richtlinien lassen mich innehalten. F versichert mir, dass wir unsere Geselligkeit auf Dächer und andere gut belüftete Räume beschränken können. Alles wird pandemie-sensibel.

Nun, ich glaube, hier ist alles stillgelegt und ich starre den ganzen Tag nur auf meinen Laptop-Bildschirm. Ich habe für die folgende Woche ein Zoom-Meeting mit dem Bürgermeister von Miami, Francis Suarez, geplant, der mitten in einem Twitter-Blitz steckt, der versucht, Technologie- und Wirtschaftsführer in seine Stadt zu locken. Ich denke, ich könnte es genauso gut zu einem persönlichen Treffen machen.

Ich rufe F zurück, um ihm zu sagen, dass ich da bin. Ich buche einen Flug für diesen Freitag in vier Tagen.

Ich bin geboren, aufgewachsen und habe mein ganzes Leben in Kalifornien gelebt. Diese Zeitung, The Times, war Teil des täglichen Frühstücksrituals unserer Familie – mein jüngerer Bruder und ich studierten die Comic- und Sportabteilungen, während mein Vater A und Business las.

Nach einer Kindheit mit Tennis, Computern, Mathematik- und Physikwettbewerben machte ich einen kurzen Sprung nach Stanford, wo ich meine ersten Erfahrungen im Silicon Valley bekam. „The Social Network“ hatte gerade Premiere und alles, was mit Startups und Venture Capital zu tun hatte, war gehypt und schäumend.

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Ich hätte mir keinen besseren Kontext für den Start meiner Karriere wünschen können. Mein Startup HVMN, das Produkte zur Unterstützung von Gesundheit und Leistung durch Ernährungswissenschaft herstellt, fand schnell eine empfängliche Gruppe von Verbrauchern und Unterstützern. Wie meine Eltern, die aus Hongkong und China ausgewandert sind, habe ich meinen American Dream in Kalifornien gefunden. Nach etwa 13 Jahren in der Bay Area, davon acht in San Francisco, sah ich keinen Grund zu gehen.

Die Pandemie hat das geändert.

Ich lande an diesem Freitagabend in Miami. Hitze und Feuchtigkeit trafen mich; Der Flughafen fühlt sich an, als würde er brummen. Auf der Fahrt in die Stadt unterhalte ich meinen Lyft-Fahrer. Er erzählt mir, dass die Stadt zu Beginn der Pandemie langsam war, aber die Dinge haben sich verbessert. Das Geschäft ist geöffnet, das Nachtleben brodelt und es kommen viele Besucher, vor allem aus New York.

Ich habe niedrige Angst. Der soziale Druck, die harte Abschaltung von San Francisco einzuhalten, war ernst. Allein in Miami zu sein, fühlt sich subversiv an.

Ich komme im W. People in Cocktailkleider Lounge in der Lobby an. Ich gehe zu Fs Suite und treffe einige der anderen Leute, die bereits dort wohnen. Einer leitet eines der am schnellsten wachsenden Fintech-Startups; ein anderer Mann – ein Fremder, der seine junge Familie mitgebracht hat – leitet ein Datenbankunternehmen der nächsten Generation. Ich breche eine Kiste mit Keto-Riegeln auf, die meine Firma herstellt, und wir haben eine Late-Night-Nacht-Session. Sie erzählen mir von einem Abendessen, das sie gestern veranstaltet haben, bei dem eine Reihe von Tech-Koryphäen und der Bürgermeister auftauchten.

Am nächsten Tag kommen weitere Technik- und Investorenfreunde aus San Francisco, die ich seit über einem Jahr nicht mehr gesehen habe. Ich entschuldige mich, um Doppeltennis zu spielen, da ich kürzlich nach Miami verpflanzt bin – zwei aus San Francisco und eine aus New York. Ich bin der schlechteste Spieler auf dem Platz, nachdem ich seit über einem Jahr keinen Schläger mehr berührt habe. Als ich zurück zum Duschen fahre, verspreche ich mir, dass ich öfter zuschlagen werde.

In den nächsten Tagen fühlt es sich an, als ob jede Stunde ein cooler Startup-Gründer oder ein großer Investor auf einen Kaffee oder einen Happen auftaucht. Sie sind bekannte Gesichter aus den Hotspots von Risikokapitalgebern in der Bay Area wie South Park oder der Innenstadt von Palo Alto, aber sehen Sie, wie sich diese Gemeinschaft auf dem gesamten Kontinent der USA neu formiert? Es verwirrt mich. (In einem anderen Teil meines Verstandes ist die Angst, dass wir alle Superspreader sein könnten.)

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Ich wünschte, ich könnte mehr Schlaf bekommen, aber es gibt viel zu viel Stimulation. Wir werden zu einer Gartenparty auf dem Wasser bei einem Musikproduzenten eingeladen. Seine Platin-Schallplatten schmücken den Ort. In der Tech-Crowd sind einige Profisportler und Prominente gemischt. Warum sind alle in Miami?

Ich habe meine Begrüßung bei F’s bereits überschritten, also buche ich ein Airbnb im Viertel South of Fifth, einem gemütlichen und chilligen Abschnitt von Miami Beach. Ich sage meiner Verlobten, dass sie einen Flug buchen und diese Explosion von Welten erleben soll, die kollidieren. Digitaler Handel, Biohacking, Meme-Kultur, Weltraumtechnologie und Krypto – es fühlt sich an, als würde die Zukunft direkt vor meinen Augen erdacht, verhandelt und gebaut.

Jetzt ist es ein paar Wochen später und ich bin wieder zu Hause. Es waren zwei zauberhafte Wochen in Miami, aber ich würde nicht einfach mein ganzes Leben entwurzeln, nachdem ich im Grunde ein Ad-hoc-Strandurlaub war. Ich kehre in meine alte Routine zurück und denke mir, dass ich Miami bald zu einer vagen, unbestimmten Zeit besuchen muss.

Dann sehe ich San Francisco mit frischen Augen. Ich halte in meiner Nachbarschaft 7-Eleven an, wo der Manager den Mangel an Fußgängerverkehr, offenen Drogenkonsum und Ladendiebstahl beklagt. Er erzählt mir, dass das neue Markenhotel auf der anderen Straßenseite gerade auf unbestimmte Zeit geschlossen wurde.

Ich öffne die Nachrichten. Das 10th Walgreens in San Francisco kündigte seine Schließung wegen grassierenden Diebstahls an. Kriminelle verprügelten eine arme junge Frau mit vorgehaltener Waffe und entführten ihre französische Bulldogge in Russian Hill, nur wenige Blocks von meiner alten Wohnung entfernt. Mit Entsetzen sah ich mir die Videos von asiatisch-amerikanischen Ältesten an, die nur wenige Kilometer von meinem Wohnort entfernt angegriffen und sogar getötet wurden. Ich sehe meine Eltern und meinen Großvater in den Mordopfern.

Wenn ich bei unseren Bürgerbeauftragten nach Führung suche, sehe ich nur eine kalte und bösartige Gefühllosigkeit. Der Staatsanwalt weigert sich, Serienkriminelle zu verfolgen. Der Polizeikommissar macht sich über Twitter lustig über ein Verbrechensopfer Er verließ die Stadt und nannte ihn einen “Tech-Typen” und eine “Karen”. Ein paar Polizisten, die ich kennengelernt habe, sagen mir, dass ihre Moral auf einem historischen Tiefstand ist.

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Jeder, den ich in San Francisco kenne, hat Horrorgeschichten. Wie könnte ich mir vorstellen, meine Eltern hier zu haben oder Kinder großzuziehen? Vergessen Sie zu träumen und eine Zukunft aufzubauen, ich bin nervös, wenn ich durch meinen Block gehe.

In den folgenden Wochen verlasse ich meine Wohnung kaum. Ich kehre zurück, um mit Freunden aus San Francisco auf Zoom zu sprechen. Ein Drittel von ihnen ist bereits weg, ein weiteres Drittel bedauert, wie schlimm die Stadt geworden ist und wie sie es verlassen wollen, und das letzte tapfere Drittel versucht verzweifelt, die Linie zu halten. Zwei meiner Kollegen sagen mir, dass sie nach Miami fahren, um sich die Szene anzusehen und sich Wohnungen anzuschauen.

Was mich dazu gebracht hat, San Francisco so sehr zu lieben, waren seine Menschen. Menschen mit Herzlichkeit und Neugier. Menschen mit Optimismus, Charisma und Abenteuerlust. Menschen, die es wagen wollen. Menschen, die mit ihren Netzwerken und ihrer Weisheit großzügig waren. Die rohe tierische Energie der Stadt zog viele der ehrgeizigsten Baumeister aus der ganzen Welt nach San Francisco. Ich habe diese Leute, diese Energie, in Miami gesehen.

Meine Kollegen rufen mich per Video an, während sie Apartmentgebäude besichtigen. Sie waren nur über das Wochenende in Miami, aber sie wollen es. Es ist der letzte Anstoß, den ich brauche.

Einer der Hinweise folgend, die sie mir gegeben haben, unterschreibe ich einen Mietvertrag für eine Wohnung und registriere dann meine Büros in Miami für meine Geschäfte, die jetzt alle remote sind. Miami ist keine Utopie, und ich will keine blinde Cheerleaderin sein. Die Immobilien- und Eigenheimpreise explodieren. Einige Stadtteile inmitten der Gentrifizierung sind noch sehr roh. Ich bevorzuge die trockene Hitze Kaliforniens gegenüber der feuchten Umarmung Floridas. Es ist schwer, gutes asiatisches Essen zu finden. Und die Stadt ist für meinen persönlichen Geschmack etwas zu laut.

Ich bin sicher, es gibt viele Themen, über die ich in meinen wenigen Monaten hier keine Ahnung habe, aber was mir klar ist, ist eine tierische Energie und der Geist der Leute hier, diese Herausforderungen direkt anzunehmen. Die alte Welt ist vorbei und traditionelle Machtbastionen sind schwächer denn je. Miami spürt diesen Moment und spielt in dieser neuen Ära um die Führung. Was ist amerikanischer als eine Underdog-Geschichte? Was liegt mehr in der Zukunft, als das Silicon Valley selbst zu stören?

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