Warum Präeklampsie, eine lebensbedrohliche Schwangerschaftskomplikation, auf dem Vormarsch ist

Es ist unmöglich festzustellen, wann Gynäkologen bemerkten, dass Präeklampsie – ein Anstieg des Blutdrucks in den späteren Stadien der Schwangerschaft, der sowohl Mutter als auch Baby gefährdet – bei ihren Patienten während der Schwangerschaft zunahm COVID Pandemie. Präeklampsie betrifft jährlich etwa 200.000 schwangere Menschen in den USA, und die Fallzahlen sind seit einigen Jahrzehnten stetig gestiegen (obwohl ein Teil dieses Anstiegs auf Verbesserungen bei der Diagnose der Krankheit durch Ärzte zurückzuführen war). Aber dies schien mehr als ein Aufwärtstrend zu sein; das fühlte sich wie ein Sprung an. Mediziner beschreiben keinen Heureka-Moment, sondern eine schleichende Erkenntnis, eine Längsvermutung. Gruppentexte und Facebook-Foren erhellten sich mit Gesprächen über weitere Patienten, deren Wehen aufgrund von Blutdruckspitzen früh eingeleitet werden mussten; Ärzte sagten einander, dass sie mehr Frühgeburten und mehr Totgeburten sehen würden. „Sofort wurde darüber geredet, dass mehr Bluthochdruck und Präeklampsie im Krankenhaus bemerkt würden COVID Hot Spots“, sagte Jennifer Jury McIntosh, eine Spezialistin für Mutter-Fetal-Medizin in Milwaukee.

Das Coronavirus greift Endothelzellen an, die die zellophanartige Auskleidung von Blutgefäßen bilden. Gynäkologen begannen zu vermuten, dass das Virus die Gefäße der Plazenta befällt, die den Fötus mit Sauerstoff und Nährstoffen versorgt. Entzündung, Gerinnung und andere Gefäßschäden in der Plazenta setzen das Baby dem Risiko aus, nicht genug Sauerstoff zu bekommen; das Wachstum des Babys kann sich verlangsamen oder stoppen. Es wird auch angenommen, dass derselbe Schaden Präeklampsie und andere Bluthochdruckerkrankungen bei der Mutter auslöst, die Leber und Nieren beeinträchtigen, Schlaganfälle auslösen und sogar zum Tod führen können. Einem todsicheren Heilmittel am nächsten kommt die Geburt der Plazenta, was bedeutet, dass die Wehen eingeleitet werden. In den frühesten und schwersten Fällen, die vor oder an der Schwelle der fetalen Lebensfähigkeit auftreten, besteht die Behandlung der Präeklampsie in einem Schwangerschaftsabbruch.

„Wir sahen nicht nur einen Anstieg bei Präeklampsie-Patienten, sondern auch bei der Schwere der Präeklampsie“, sagte Alison Petraske, Gynäkologin in Princeton, New Jersey. Diese Ergebnisse, fuhr Petraske fort, schienen einen gemeinsamen Nenner zu haben. „Es ist ein allgemeines Gefühl: Präeklampsie, intrauterine Wachstumsbeschränkung, spätere Fehlgeburten, Totgeburten – alles ist Plazenta.“

Mehr als zwei Jahre nach Beginn der Pandemie verfestigt sich das allgemeine Gefühl in Daten. Eine Studie mit mehr als dreihunderttausend Frauen in England, die 2020 und 2021 durchgeführt wurde, zeigte, dass Patienten, die mit infiziert waren COVID Bei der Geburt traten häufiger Präeklampsie, Notkaiserschnitte, Frühgeburten und Totgeburten auf. Ähnliche Ergebnisse wurden in einer Studie des National Institutes of Health mit schwangeren Frauen in den USA berichtet, die schwere Erfahrungen gemacht hatten COVID Symptome und auch durch die INTERCOVID Studie, an der mehr als zweitausend schwangere Frauen in achtzehn Ländern teilnahmen und die eine starke Korrelation zwischen COVID Infektionen und Präeklampsie sowie Frühgeburten, insbesondere bei Erstgebärenden. Darauf deutete auch diese Studie hin COVID Die Infektion verdoppelte fast die Chancen einer schwangeren Person, sich zu entwickeln HILFE Syndrom, eine extreme Variante der Präeklampsie, die die Leber verwüstet. Die vielleicht verblüffendste Studie untersuchte 64 Totgeburten und vier Todesfälle bei Neugeborenen – an denen alle ungeimpfte Mütter beteiligt waren – in zwölf Ländern und fand das heraus COVID könnte zu einer neuartigen entzündlichen Erkrankung führen, SARS-CoV-2-Plazentitis, die eine „weit verbreitete und schwere Zerstörung der Plazenta“ verursacht.

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Das Brigham and Women’s Hospital in Boston unterhält seit 2006 eine Biobank mit Blut- und Urinproben von schwangeren Freiwilligen, die in verschiedenen Stadien der Schwangerschaft gesammelt wurden. Die tiefgefroren gelagerten Proben dienen als Forschungsplattform für Studien aller Art von Schwangerschaftskomplikationen. Thomas McElrath, Arzt für Mütter- und Fötusmedizin am Krankenhaus und Professor für Epidemiologie in Harvard, sagte mir, dass die Präeklampsie-Basisrate bei diesen Probanden typischerweise fünf bis sechs Prozent beträgt. Aber seit 2020 ist diese Zahl „auf über neun Prozent gestiegen und nähert sich zehn Prozent“, sagte er. „Es ist nicht nur anekdotisch – zumindest an unserer Institution sehen wir tatsächlich, dass dies passiert.“

Die Wahrscheinlichkeit von hypertensiven Komplikationen in Gegenwart von COVID scheint mit der Schwere der Infektion, dem Zeitpunkt der Ansteckung während der Schwangerschaft und der Impfung der Patientin anzusteigen. Vorerkrankungen, die Patienten für beides anfällig machen COVID und Präeklampsie – Fettleibigkeit, Diabetes, chronischer Bluthochdruck – haben wahrscheinlich einen verstärkenden Effekt: Eine Studie schätzte, dass eine oder mehrere dieser Erkrankungen zusammen mit COVID erhöhte die Präeklampsie-Wahrscheinlichkeit eines Patienten um den Faktor vier.

Der Zusammenhang zwischen dem Coronavirus und Präeklampsie ist in den USA von besonderer Bedeutung, einem Land, das ungewöhnlich schlecht darin ist, beides zu bewältigen COVID und Schwangerschaftskomplikationen. Die USA haben den größten Anteil COVID Todesfälle weltweit. Unter den Industrienationen rangierte es bei der Müttersterblichkeit an letzter Stelle; Laut den Centers for Disease Control and Prevention hatte etwa ein Drittel der Mütter, die 2019 während einer Krankenhausgeburt starben, eine dokumentierte hypertensive Erkrankung. Und bei der Säuglingssterblichkeit rangieren die USA auf Platz dreiunddreißig von sechsunddreißig Industrienationen. Diese Zahlen sind älter COVID, natürlich – so schlimm sie auch sind, sie hinken immer noch hinter dem her, was Ärzte in ihren Praxen und auf ihren Stationen sehen. Rakhi Dimino, ein in Houston ansässiger Gynäkologe, ist medizinischer Betriebsleiter der Ob Hospitalist Group und beaufsichtigt rund zwanzig Krankenhäuser in Texas, Louisiana, Oklahoma und Illinois. Sie ist außerdem Vorsitzende des Vorstands der Preeclampsia Foundation, einer gemeinnützigen Organisation, die das Bewusstsein für die Symptome der Krankheit und mögliche Behandlungen schärft. „Viele unserer Ärzte haben gesagt: ‚Ich habe noch nie so viele Totgeburten im dritten Trimester so nah beieinander gesehen’“, erzählte mir Dimino. „Es wirkt sich schrecklich auf dich aus. Das Jammern einer Mutter, wenn sie ihr Baby verloren hat, ist etwas, das man nicht vergisst.“

Sie erinnerte sich an eine Patientin, deren Schwangerschaft das Ende ihrer Schwangerschaft erreicht hatte und die einen Tag vor der Einleitung zu ihr kam. „Es gab keinen Herzschlag. Ich muss sie ansehen und sagen, dass wir es um einen Tag verpasst haben. . .“ Dinino hielt inne. „Es war entsetzlich. Schrecklich. Und ich erinnere mich – sie war an diesem Tag nicht die einzige Patientin, die zum Termin eine Totgeburt hatte. Und diese Babys sehen bei der Geburt aus wie ein normales Neugeborenes, nur dass sie bei der Geburt nicht diesen ersten Atemzug machen. Sie sehen perfekt aus.“ Dimino praktiziert seit sechzehn Jahren Medizin. In den vergangenen anderthalb Jahren sagte sie: „Davon habe ich mehr gesehen als in meiner gesamten Karriere.“

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Menschen scheinen die einzige Spezies zu sein – mit der möglichen Ausnahme von Gorillas – die an Präeklampsie erkrankt. Diese einsame Unterscheidung kann Hinweise auf die genaue Ursache einer immer noch rätselhaften Krankheit geben. „Ein Bereich der Spekulation ist, dass die menschliche Plazenta einzigartig darin ist, wie aggressiv sie bei ihrer Suche nach Sauerstoff und Nährstoffen ist“, sagte McElrath. „Es wird sich tiefer in die Gebärmutterschleimhaut einbetten als bei allen anderen Formen. Dieses Maß an Invasivität ist für das Wachstum eines hochentwickelten Gehirns und zentralen Nervensystems erforderlich – und das ist natürlich unser evolutionärer Vorteil. Sie brauchen dieses Gehirn, dieses sehr energieaufwändige Organ, um schnell zu wachsen, bevor es die Fähigkeit der Mutter übersteigt, dieses großköpfige Baby durch ihr Becken zu führen.“

Es wird angenommen, dass die früheste und schwerste Form der Präeklampsie, die um die Mitte der Schwangerschaft auftritt, mit einem Versagen der fetalen Zellen, bekannt als Trophoblasten, zusammenhängt, „in das mütterliche Gefäßsystem einzudringen und die mütterlichen Blutgefäße in der Gebärmutter umzugestalten Wand, was sie viel breiter macht“, sagte McElrath. Diese Gefäße müssen in der Schwangerschaft ein bis zu hundertmal größeres Blutvolumen aufnehmen. „In der breiteren Form fließt das Blut langsamer. Bleibt er eng, ist es, als würde man den Finger über den Gartenschlauch legen – er schießt mit größerer Wucht heraus. Diese Kraft kann die Unterseite der Plazenta beschädigen.“

Aristoteles war es wahrscheinlich, der als erster die grundlegende Funktion der Plazenta erfasste („die Gefäße schließen sich wie die Wurzeln von Pflanzen an die Gebärmutter an“, schrieb er, „und durch sie erhält der Embryo seine Nahrung“), und Leonardo da Vinci, der dies richtig vermutete Der Fötus hatte durch die Plazenta ein Gefäßsystem, das von dem der Mutter getrennt und diskret war, eine Tatsache, die erst im 18. Jahrhundert endgültig festgestellt wurde. Instrumente zur Blutdruckmessung wurden jedoch erst Ende des 19. Jahrhunderts entwickelt, als Ärzte bald Korrelationen zwischen hohen Blutdruckwerten und der Wahrscheinlichkeit von Anfällen während oder nach der Geburt zogen, die oft den Tod ankündigten. Präeklampsie wurde in den 1920er Jahren endgültig als Syndrom etabliert, dem Jahrzehnt, in dem Lady Sybil in einer denkwürdigen Folge von „Downton Abbey“, die erstmals 2012 ausgestrahlt wurde, auf grausame Weise daran starb Es ist einfacher für Ärzte, mit ihren Patienten über die Krankheit zu sprechen.“ „‚Downton Abbey’ hat uns auf diesem Gebiet einen Dienst erwiesen“, sagte er Blutdruck und für erhöhte Proteinwerte im Urin eines Patienten – werden noch heute verwendet. Aber erst in den achtziger Jahren begann James Roberts von der University of California, San Francisco, in Zusammenarbeit mit mehreren Kollegen, bahnbrechende Forschungsergebnisse zu veröffentlichen, die Präeklampsie mit Endothelverletzungen in Verbindung brachten.

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Ein altes Sprichwort unter Gynäkologen, das größtenteils immer noch zutrifft, besagt, dass die Heilung von Präeklampsie die Entbindung ist: natürlich des Babys, aber auch der Plazenta, die die Krankheit in erster Linie verursacht zu haben scheint. Erstgebärende Mütter sind vielleicht überrascht zu erfahren, dass sie, nachdem sie der Physik und Geometrie getrotzt haben, indem sie ein Baby herausgedrückt haben, dann an der Enttäuschung teilnehmen müssen, die einem Flankensteak gleichkommt. Ich erinnere mich dunkel, dass nach der Geburt meines ersten Kindes eine aufgeregte Krankenschwester unsere anscheinend ungewöhnlich schöne Plazenta hochhielt. Die Nabelgefäße bildeten einen Baum des Lebens, erzählte sie mir, und ihre Finger fuhren verwundert über seine Wurzeln und Äste. „Wow“, sagte ich, glaube ich. Andere frischgebackene Mütter sind besser darin, ihren Enthusiasmus auszudrücken, insbesondere während der Zweitausender-Mode, die Plazenta wiederzuverwenden: sie kochen und essen, sie zu einem Hautpflegeprodukt verflüssigen oder sie zur Verwendung als Vitaminergänzung pulverisieren. In einer Folge von „Keeping Up with the Kardashians“ aus dem Jahr 2013 serviert Kourtney ihrer meist unwissenden Familie ihren Braten als Abendessen. („Ist es ein Bruststück?“, fragt Kris.)

Einige Risikofaktoren für Präeklampsie korrelieren mit dem Wohlstand: Ältere Mütter, insbesondere ältere Erstgebärende, erkranken häufiger, ebenso wie Mütter, die sich einer IVF unterzogen haben, und diese Merkmale korrelieren mit einem höheren Einkommensniveau. Präeklampsie in den Vereinigten Staaten ist jedoch in weitaus größerem Maße mit dem Lohn von strukturellem Rassismus und Armut verbunden. Die Wahrscheinlichkeit, dass eine schwarze Frau in den USA Präeklampsie erleidet, liegt bei eins zu acht. Schwarze Frauen sterben dreimal häufiger als weiße Frauen bei der Geburt. Amerikas skandalöse Säuglingssterblichkeitsrate wird „weitgehend durch den Tod schwarzer Babys angetrieben“, wie Linda Villarosa in the schrieb Mal im Jahr 2018; Dasselbe gilt für die Müttersterblichkeitsrate und schwarze Mütter. Schwarze Frauen leiden häufiger an Komorbiditäten im Zusammenhang mit Präeklampsie – einschließlich Fettleibigkeit, Diabetes und vorbestehender Hypertonie – und haben seltener Zugang zu einer guten Schwangerschaftsvorsorge. Sie sind auch unter ihnen überrepräsentiert COVID-bedingte Todesfälle und sind mit geringerer Wahrscheinlichkeit vollständig geimpft als weiße Frauen.

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