Warum ich Maya Wiley als Bürgermeisterin wähle

Ich schreibe als lebenslanger Aktivist, New Yorker und Mitglied von Die Nation Redaktion (die hier geäußerten Ansichten sind meine). Die Stadt befindet sich an einem Scheideweg mit sehr unterschiedlichen Zukunftschancen, wenn wir aus Covid herauskommen. Der Wettbewerb um den Bürgermeister ist daher ungewöhnlich wichtig. Fast ein Jahr lang gelang es Andrew Yang, berühmt zu sein, das Rennen zu dominieren und zu banalisieren, während erfahrenere Kandidaten Schwierigkeiten hatten, sich durchzusetzen. Aber in diesen letzten Wochen hat das Rennen begonnen, die Fragen und die Einsätze zu klären. Progressive stehen nun vor bekannten Dilemmata. Wer teilt meine Werte? Wer kann gewinnen und effektiv regieren? Und wer möchte ich sicherstellen, dass verliert? Glücklicherweise gibt es für uns aus inhaltlichen und strategischen Gründen eine offensichtliche Wahl: Aus diesem Grund fordere ich Sie auf, Maya Wiley als Ihre erste Wahl für Bürgermeister zu wählen.

Eine aktuelle Wiley-Werbung zeigt Aufnahmen von einem Polizeiauto, das friedliche Demonstranten rammt, und Polizisten, die auf dem Höhepunkt des Aufstands für Rassengerechtigkeit im vergangenen Sommer friedliche Demonstranten niederschlagen. Wiley verspricht, „die Polizei umzuerziehen und New York zu schützen“. Sie schließt mit den Worten: „Als Bürgermeister werde ich es schaffen, weil es an der Zeit ist, dass das NYPD uns als Menschen sieht, die es verdienen, durchzuatmen.“ Sie hat einen kühnen Plan vorgeschlagen, der echte Kürzungen des Polizeibudgets beinhaltet, die genau das tun würden.

Für New York ist dies eine Zeit der Wahl. Vor acht Jahren sprach der amtierende Bürgermeister von einer „Geschichte zweier Städte“ und machte himmelhohe Versprechen, gegen die Rassen- und Wirtschaftsungleichheit vorzugehen. Er hatte Recht mit seiner ersten Diagnose, aber unglücklich im Amt. Nach eskalierender Gentrifizierung, einer Orgie von Wall-Street-Gewinnern für das 1-Prozent und wachsender Ungleichheit in der Covid-Ära liegen die beiden New Yorker weiter auseinander denn je. Und das NYPD-Budget ist seitdem jedes Jahr gestiegen.

Es entstehen jetzt zwei Futures. Ein Szenario ist eine Bloombergsche Wiederherstellung plutokratischer Macht und räuberischer Polizeiarbeit. Diejenigen, die Andrew Yang oder Eric Adams einstufen, stimmen für Stop-and-Frisk, mehr Werbegeschenke für die Ultrareichen und eine bösartigere Vernachlässigung der Not und Kämpfe der Arbeiterklasse, die diese Stadt großartig machen. Die Immobilienentwickler, Hedgefonds-Manager und Polizeigewerkschaften, die unsere Politik dominieren, sind auf dem Vormarsch und erwarten eine Rückkehr zum unangefochtenen Vorrang bei der Festlegung der Grenzen der Debatte in der Stadt.

Der andere Weg würde von einer progressiven Bürgermeisterin eingeschlagen, die das Establishment übernimmt und die farbigen New Yorker aus der Arbeiterklasse und mit niedrigem Einkommen in den Mittelpunkt ihrer Vision stellt. Wileys Positionen zu den wichtigsten Themen – von bezahlbarem Wohnraum über Bildung bis hin zu Waffengewalt und Investitionen in die Pflege- und Umweltwirtschaft – sind innovativ und kompromisslos fortschrittlich. Sie sind inspiriert von den kühnen Visionen, die von aufständischen sozialen Bewegungen und Gemeindegruppen entwickelt und gepflegt werden.

Ebenso wichtig ist, dass Wiley der Progressive ist, der gewinnen kann. Das Rennen ist auf zwei Verteidiger eines grotesk ungleichen New York (Adams und Yang), eine technokratische Gemäßigte (Garcia) und eine harte, bewährte Führungspersönlichkeit zurückzuführen, die ihre Karriere der sozialen Gerechtigkeit gewidmet hat (Wiley). Was auch immer die Verdienste der anderen progressiven Kandidaten sein mögen, sie sind jetzt so von Kontroversen behindert, dass es für sie einfach keine Möglichkeit gibt, dieses Rennen zu gewinnen. In diesem überfüllten Kandidatenfeld wird Wiley in diesen letzten Wochen alle Progressiven brauchen, um sich auf ihre Seite zu stellen, um sich durchzusetzen. Zu einem entscheidenden Zeitpunkt der Präsidentschaftswahlen 2020 schlossen sich Progressive hinter Biden zusammen, unabhängig davon, wen sie in der Vorwahl unterstützt hatten. Wir brauchen jetzt dieselbe Art von Einheitsfront-Sensibilität, aber in diesem Fall können wir uns ohne harte Schwalben hinter einem lebenslangen Progressiven vereinen. Mit der jüngsten Befürwortung von Wiley durch Alexandria Ocasio-Cortez, die Working Families Party und Jamaal Bogenschütze, Schwung baut sich auf.

Wileys Wahl wäre der Höhepunkt eines progressiven Wahlaufstands im letzten Jahrzehnt. Primäre Herausforderungen haben den Stadtrat, die staatliche Legislative und die Kongressdelegation verändert. Progressive haben damit begonnen, ein gescheitertes demokratisches Establishment zu entwurzeln, das das 1 Prozent verhätschelt und einen Status quo obszöner rassischer und wirtschaftlicher Ungleichheit akzeptiert hat. Aufständische Kandidaten waren oft Außenseiter der Maschinenpolitik. Sie waren Lehrer, Anwälte und Organisatoren gemeinnütziger Organisationen, Gewerkschaftsmitglieder und ein zu Recht berühmter Barkeeper. Es ist kein Zufall, dass unsere prinzipientreuesten öffentlichen Bediensteten Menschen sind, die in Gemeinschaften verankert sind, an Kämpfe gewöhnt und gegenüber Bewegungen und Gemeinschaften rechenschaftspflichtig sind, anstatt aus eigener Eitelkeit zu handeln.

Wiley steht in dieser Tradition. Lange bevor dieser Begriff in Mode kam und bevor Politiker erkannten, dass sie (wenn auch nur performativ) die Fahne der Rassengerechtigkeit begrüßen mussten, leistete sie Pionierarbeit gegen den „strukturellen Rassismus“. Sie arbeitete mit Basisgruppen im ganzen Land zusammen, um diese Ideen zu entwickeln und umzusetzen. Sie war Anwältin für Bürgerrechte und baute einen Aktionstank für Rassengerechtigkeit auf, der an der Spitze des Wandels stand. Sie setzte sich für Lösungen für digitales Eigenkapital und universelles und integratives Breitband ein. Und sie war in den dunklen Tagen der Trump-Jahre eine landesweit führende Stimme für den Rechtsstaat.

Bei einer frühen Wahlkampfveranstaltung erzählte Wiley eine Geschichte darüber, warum sie an diesem Rennen teilnimmt. Sie beschrieb bewegend, wie ihre beste Freundin, die ebenfalls ein schwarzes Mädchen aufwuchs, durch ungleiche Bildungs- und Wohnsysteme Unrecht und Schaden erlitt. Sie sagte, sie kandidiere als Bürgermeisterin für all die Jungen und Mädchen wie ihre Freundin, die im heutigen New York kämpfen und sich bemühen. Nach 109 männlichen Bürgermeistern in Folge und 108 weißen Bürgermeistern, die fast alle den Titanen der Stadt treu gedient haben, ist es Zeit für einen Bürgermeister, dessen Loyalität und Loyalität dem anderen New York gilt. Wir brauchen einen Bürgermeister mit einer Erfolgsbilanz im Wandel und dem Rückgrat, um gegen die gewaltigen Kräfte zu kämpfen, die den Wandel in dieser Stadt blockieren. Sie verspricht, für „eine Stadt zu arbeiten, die gemeinsam aufersteht, aus der Asche und in eine Zukunft, die wir gemeinsam bauen und leben“. Maya Wiley ist die inspirierende und richtige Wahl für die Bürgermeisterin von New York.

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