Warum es immer noch so kompliziert ist, kostenlose Covid-Tests für zu Hause zu erhalten

Diese Woche, fast zwei volle Jahre nach Beginn der anhaltenden Pandemie, teilte die Biden-Administration den Amerikanern mit, dass sie endlich Zugang zu kostenlosen COVID-19-Schnelltests erhalten würden – ein Schlüsselinstrument bei der Eindämmung der Ausbreitung des Virus.

Der Plan der Regierung war zweigeteilt. Erstens führten Bundesbehörden am 15. Januar neue Vorschriften ein, nach denen private Krankenversicherer Tests zu Hause abdecken müssen. Und zweitens, am 18. Januar, die Bundesbehörden startete eine neue Website, um den Amerikanern kostenlose Antigen-Schnelltests direkt nach Hause zu liefern.
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Die Bemühungen waren ein großer Schritt in die richtige Richtung, sagen Experten für öffentliche Gesundheit. Aber es war auch klobig, übermäßig kompliziert – und es geht nicht annähernd weit genug, sagen sie.

„Es ist ein gut gemeinter Versuch, den Menschen finanzielle Erleichterungen zu verschaffen“, sagt Sabrina Corlette, Forschungsprofessorin und Co-Direktorin des Center on Health Insurance Reforms der Georgetown University. „Aber ich denke, es ist eine höchst ineffiziente, umständliche und verwirrende Vorgehensweise.“

Die neuen Bundesvorschriften verlangen, dass private Versicherer jeden Monat acht Tests pro Person bezahlen, die Menschen müssen sie an bestimmten Orten durchführen lassen, damit ihre Kosten im Voraus gedeckt werden, und diese neuen Vorschriften gelten nicht für die Millionen von Menschen, die dies tun auf Medicare, Medicaid stehen oder nicht versichert sind.

Der Die Bundeswebsite ihrerseits wird keine Antigentests für 7-12 Tage versenden – zu spät, um den Anstieg in neuen Fällen in dieser Woche anzugehen – und das Programm begrenzt die Bestellungen auf vier Tests pro Haushalt, was für die Menschen kaum ausreicht. einschließlich Frontline-Mitarbeitern und Hausmeistern, die sich regelmäßig testen lassen müssen.

Umständlich und verwirrend

Das Weiße Haus enthüllte im Dezember seinen Plan, die Versicherer zu zwingen, die Tests zu übernehmen, aber das Ministerium für Gesundheit und Soziale Dienste veröffentlichte bis zum 10. Januar keine detaillierten Vorschriften – nur wenige Tage bevor sie in Kraft treten sollten.

Viele Versicherer, die derzeit keine Abrechnungscodes für Covid-19-Tests zu Hause zugewiesen haben und nicht daran gewöhnt sind, Einzelhandelsbelege zu verarbeiten oder physische Schecks zur Erstattung zu senden, haben sich in der vergangenen Woche bemüht, neue Pläne zu formulieren. Viele veröffentlichte FAQs und gepostete Links zu herunterladbaren Formularen, aber zJeder Versicherer geht anders mit der Situation um, was zu einem verwirrenden Sturm neuer Formulare, Anforderungen und Protokolle führt.

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Kunden ihrerseits finden den Prozess verwirrend. In den sozialen Medien flammten Menschen auf, die sich über die Formulare ihrer Versicherer beschwerten oder um Rat fragten, wie sie tatsächlich ihre „kostenlosen“ COVID-19-Tests erhalten könnten. EIN Kaiser Familienstiftung Eine Analyse der 13 privaten Versicherer mit mindestens 1 Million vollversicherten Mitgliedern ergab, dass die meisten der Top-Pläne verlangen, dass Kunden physische Formulare ausdrucken und versenden, wenn sie für ihren COVID-19-Test erstattet werden möchten. Einer bot die Möglichkeit, seinen Test einzureichen Formular per Fax, und nur drei boten eine Online-Option an.

Ceci Connolly, Präsidentin und CEO der Alliance of Community Health Plans, die kleine gemeinnützige Versicherer vertritt, prognostiziert eine landesweite „Schuhkarton-Effekt“ – die Leute „werden all diese Papierbelege sammeln und aufbewahren und sie eines Tages in einen Umschlag stecken und mit der Post verschicken“, sagt sie. „Das wirft alle möglichen Fragen zur Authentizität auf. Wer hat dieses Testkit verwendet? War es ein gedecktes Mitglied? Wie viele hatten sie in einem bestimmten Zeitraum? Nur endlose Praktikabilitätsfragen.“

Das ist nicht gut für die Versicherer. Aber es ist auch nicht gut für die öffentliche Gesundheit. Die Forschung hat wiederholt festgestellt, dass zusätzliche Kosten und andere Belastungen Menschen aktiv davon abhalten, die Pflege zu erhalten, die sie benötigen. Selbst kleine Kosten, wie eine Erhöhung um 10 $ für verschreibungspflichtige Medikamente, können dazu führen, dass Patienten ihre Medikamente weniger wahrscheinlich einnehmen, a Studie letztes Jahr gefunden. Laut der Kaiser Family Foundation 2021 gibt die Hälfte der Erwachsenen in den USA an, dass sie die Gesundheits- oder Zahnpflege im letzten Jahr aufgrund der Kosten ausgelassen oder verschoben haben Umfrage zu Gesundheitsleistungen des Arbeitgebers.

Durch Reifen springen

Nach den neuen Bundesvorschriften werden Versicherer ermutigt, Netzwerke von „bevorzugten“ Apotheken oder Einzelhändlern einzurichten, bei denen Kunden die Kosten für ihre Tests zu Hause im Voraus decken können. Wenn Menschen zu einer anderen Apotheke oder Website gehen, um einen Test zu kaufen, müssen sie aus eigener Tasche bezahlen und dann ihre Quittungen und zusätzliche Unterlagen für die zukünftige Erstattung einreichen. In diesem Fall müssen die Versicherer bis zu 12 US-Dollar pro Test erstatten. Wenn die Leute also mehr ausgeben – und die Kosten reichen von 17,98 US-Dollar für eine Packung mit zwei bis 50 US-Dollar für einen einzelnen Test bei verschiedenen Einzelhändlern – haben sie wahrscheinlich Pech. (Wenn ein Versicherer keine „bevorzugten“ Apotheken nennt, trägt er die gesamten Kosten des Tests.)

Mehrere der führenden Versicherer verlangen von Kunden außerdem, dass sie den Strichcode auf der Schnelltestbox zusammen mit ihrer Quittung einreichen. Daher hat Jenny Chumbley Hogue, eine Versicherungsmaklerin in Nordtexas, allen ihren Kunden empfohlen, sowohl ihre Quittungen als auch ihre Testboxen aufzubewahren . Aber sie sagt, dass diese Art von Anweisungen die Leute wahrscheinlich davon abhalten, sich daran zu halten.

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„Jemanden zu sagen, er solle einen Anspruch auf Papier einreichen, bedeutet im Grunde entweder A, den er nicht bekommt [the test] oder B sie werden es nicht einreichen“, sagt Chumbley Hogue.

Ein weiterer Schwachpunkt des neuen Systems besteht darin, dass einige Versicherer, darunter Humana, Blue Cross Blue Shield aus Texas und Premera Blue Cross in Washington, andere Beschränkungen für die Verwendung der Schnelltests festlegen und von Kunden verlangen, zu bestätigen, dass sie die nicht verwenden werden Tests für Zwecke wie Reisen, „Erholung“, „Unterhaltung“ oder „Schule“.

„Gibt Ihnen dieser Prozess für viele Leute, die vielleicht Tests kaufen und sie für eine zukünftige Verwendung in ihrem Medizinschrank aufbewahren möchten, eine kleine Pause?“ sagt Korlette. „Die Leute denken vielleicht, was ist, wenn ich das für mein Kind verwenden muss, um sicherzustellen, dass es zur Schule gehen kann? Bin ich jetzt dem Risiko eines Versicherungsbetrugs ausgesetzt?“

Bei all diesen Hürden scheint es einfacher zu sein, bei der „bevorzugten“ Apotheke zu bleiben, die von Ihrer Versicherungsgesellschaft ausgewählt wurde. Aber zumindest in der ersten Woche des neuen Plans müssen viele Versicherer noch Vereinbarungen mit Apotheken oder anderen Einzelhändlern treffen. Einige der großen Versicherer haben Vereinbarungen angekündigt. Vereinigte Gesundheitsversorgung, listet beispielsweise Walmart, Sam’s Club, Rite Aid und Bartell Drugs als „bevorzugte Einzelhändler“ auf. Aber andere Pläne haben weniger Optionen oder sagen, dass sie die Mitglieder bald aktualisieren werden.

Während der Papierkram und die Beschaffungsprobleme geklärt werden, empfiehlt Chumbley Hogue ihren Kunden, Drive-Through-Teststellen zu nutzen oder Termine zu vereinbaren, um sich in einer Apotheke testen zu lassen, wo die Tests bereits durch eine Versicherung abgedeckt waren.

Connolly sagt, dass die kleineren gemeinnützigen Pläne, die sie vertritt, Schwierigkeiten haben, Apotheken zu finden, die mit ihnen zusammenarbeiten möchten. Das größte Problem, sagt sie, sei jedoch, dass es im ganzen Land immer noch an Tests mangele. Selbst wenn Krankenkassen einen Deal mit einer Apotheke abschließen oder Mitglieder zu einem Einzelhandelsgeschäft verweisen, ist das Geschäft häufig nicht vorrätig.

„Wir sind sehr besorgt, dass die Verbraucher frustriert sein werden“, sagt sie. „Und dann haben Sie vielleicht noch mehr von diesem Bumerang-Effekt, bei dem jemand versucht hat, Tests zu bekommen, er konnte es nicht und dann hören sie auf.“

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