Warum Einsamkeit schlimmer für die Gesundheit sein kann als Rauchen

Einsamkeit ist schlimmer für das Alter als Rauchen, haben Wissenschaftler herausgefunden, nachdem sie herausgefunden haben, dass Menschen, die sich isoliert fühlen, fast 20 Monate älter sind als ihr chronologisches Alter.

Ein Team internationaler Forscher entdeckte einen verblüffenden Zusammenhang zwischen geistigem Wohlbefinden und den verräterischen Zeichen des Alterns in Blut und Körper.

Ein schlechter psychischer Zustand, zu dem das Gefühl von Einsamkeit, Depression, Hoffnungslosigkeit oder Traurigkeit gehörte, erhöhte das biologische Alter um fast 20 Monate, verglichen mit regelmäßigem Rauchen, das das Alter um 15 Monate erhöhte.

Das Leben in einer ländlichen Gegend erhöhte auch die Alterungsmarker um 0,39 Jahre im Vergleich zu Stadtbewohnern, während nie ältere Menschen um 0,32 Jahre heirateten.

Professor Helene Fung von der Chinese University of Hong Kong und Hauptautorin der Studie, sagte: „Jahrzehntelang haben die Menschen geglaubt, dass sie ihr Wohlbefinden erhalten können – und Organisationen denken, dass sie ihre Produktivität steigern können – indem sie daran arbeiten biologische Gesundheit von sich selbst und ihren Mitarbeitern, wie z. B. die Bereitstellung von medizinischen Untersuchungen.

„Unsere Ergebnisse deuten jedoch darauf hin, dass die Arbeit an psychologischen Faktoren wie der Aufrechterhaltung einer positiven Stimmung ebenso wichtig sein kann.“

Chronologisches vs. biologisches Alter

Das Team, dem Forscher der Stanford University und der Forschungsgruppe Deep Longevity angehörten, maß das biologische Alter mithilfe eines Bluttests, der nach 16 Biomarkern des Alterns sowie nach Daten wie Blutdruck, Herzfrequenz, Taillenumfang und Lungenfunktion sucht.

Zu den Biomarkern im Blut gehörten Glukose- und Cholesterinspiegel, Cystatin C, das die Nierenfunktion anzeigt, und Kreatinin, das ein Zeichen für die Nierenfunktion ist.

Das Team führte den Test an 4.451 chinesischen Teilnehmern durch, um herauszufinden, wie sich ihr chronologisches Alter von ihrem biologischen Alter unterscheidet.

Zuvor hatte das Team gezeigt, dass Menschen mit einem höheren biologischen Alter als ihrem chronologischen Alter häufiger an gesundheitsbedingten Erkrankungen wie Eierstockkrebs, Reizdarmerkrankungen und Multipler Sklerose leiden.

Die Forscher sagten, es gebe eine wichtige Botschaft zum Mitnehmen, dass das biologische Altern erheblich von psychologischen Faktoren wie Einsamkeit oder Unglück beeinflusst werden kann und das Ausmaß dieser Einflüsse so hoch sein kann wie das Rauchen und schwere Krankheiten.

Manuel Faria von der Stanford University sagte: „Ich hoffe, dass diese Forschung einen Samen für weitere klinische Anwendungen sät.

„Ich sehe voraus, dass psychometrische Längsschnittanalysen in Zukunft ein fester Bestandteil der Grundversorgung sein werden.“

‘Kampf oder Flug’

Frühere Studien haben gezeigt, dass soziale Isolation ein großes Gesundheitsproblem ist, das das Risiko eines vorzeitigen Todes um 14 Prozent erhöhen kann.

Im Jahr 2015 fanden die Universitäten von Kalifornien und Chicago heraus, dass Einsamkeit genetische Veränderungen auslösen kann, die Krankheiten und frühen Tod verursachen.

Das Alleinsein scheint das Stresssignal „Kampf oder Flucht“ auszulösen, das die Produktion weißer Blutkörperchen beeinflusst.

Es erhöht auch die Aktivität in Genen, die Entzündungen im Körper hervorrufen, während es die Aktivität in Genen senkt, die Krankheiten abwehren, wodurch ein hohes Maß an Entzündungen im Körper gefördert wird.

Sowohl einsame Menschen als auch Affen zeigten einen höheren Gehalt an Monozyten – Immunzellen – in ihrem Blut.

Anfang dieses Jahres fand die University of Cambridge heraus, dass soziale Isolation das Gehirn schrumpfen und das Risiko für die Entwicklung von Demenz erhöhen kann.

Die Forschung legte nahe, dass das Gehirn ohne Stimulation durch Freunde, Familie und Mitarbeiter verdorrt, was zu Neurodegeneration führt.

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