Warum die Engländer selbstgefällig und die Franzosen apokalyptisch sind

Es ist eine Geschichte von zwei Ländern. In England (und ich meine in England, nicht in Großbritannien) gaben zufriedene Wähler der Regierung von Boris Johnson einen Nachwahlsieg in Hartlepool, einem von Arbeitern gehaltenen Unternehmen. Der nationale Umfragevorsprung der Konservativen gegenüber Labour liegt im Durchschnitt bei 8 Prozent. Unabhängig von den 117.000 Todesfällen in Großbritannien aufgrund einer anfangs schlecht gemanagten Pandemie, der schlimmsten Rezession seit 1709, bedrohlicher Gewalt in Nordirland, schockierenden Korruptionsskandalen oder des Sezessionsplans der schottischen Regierung: Die meisten Engländer sind frisch gestochen und zufrieden.

Die Franzosen sind es nicht. Die Gruppe der Generäle im Ruhestand, die einen obskuren Blog benutzten, um für einen Staatsstreich zu appellieren, eroberte die nationale Stimmung. Achtundfünfzig Prozent der französischen Wähler unterstützten sie, 74 Prozent glaubten, dass die französische Gesellschaft zusammenbrechen würde, und 45 Prozent dachten, Frankreich würde “bald einen Bürgerkrieg führen”, berichten die Meinungsforscher Harris Interactive.

Der Punkt ist nicht, dass Großbritannien Frankreich übertrifft. Die beiden Länder sind praktisch Zwillinge in ihrem Bruttoinlandsprodukt, einer absurden Überzentralisierung und einer abnehmenden nationalen Größe. Bei den Impfungen liegt Großbritannien etwa elf Wochen vor Frankreich – keine große Sache. Das tiefere Problem ist, dass die Engländer und Franzosen gegensätzliche Weltanschauungen vertreten. England ist eine selbstgefällige Gesellschaft, und Frankreich ist eine apokalyptische.

Die Franzosen neigen zur Apokalyptik, teilweise weil ihre Geschichte durch Brüche fortschreitet, insbesondere durch die Revolution von 1789, die deutsche Invasion von 1940 und den Verlust dessen, was Frankreich 1962 als integraler Bestandteil seines Territoriums Algerien behandelte. Außerdem wird ein bevorstehender Bericht zur Kenntnis genommen Frankreich leidet unter einer „unterschätzten konstitutionellen Instabilität“ mit 14 Verfassungen seit 1789. Kurz gesagt, die Franzosen hatten viel zu tun, um apokalyptisch zu sein.

Ganz anders als die Engländer erheben sie sich zu absoluten Idealen, die unweigerlich von der Realität verraten werden. Stellen Sie sich vor, Sie verbringen Ihre prägenden Jahre in einer Schule mit den Worten „Liberté, égalité, fraternité“ auf der Fassade und sehen dann zu, wie die ehemaligen Herrscher Ihres Landes, Nicolas Sarkozy und François Fillon, wegen Verbrechen verurteilt werden, ohne ins Gefängnis zu gehen (jedenfalls bisher).

Viele Franzosen verwechseln Enttäuschungen mit Katastrophen. Der rechtsextreme Führer Marine Le Pen sagte kürzlich gegenüber dem angloamerikanischen Presseverband von Paris, Frankreich sei „der Weltmeister der Schulden. . . der Weltmeister der Arbeitslosigkeit, der Weltmeister der Armut “. Es war lächerlich, etwas über ein Land mit hohem Einkommen zu sagen. Wie würde sie Mali kategorisieren? Aber sie wusste, dass ihre Wähler zustimmen würden.

Die Franzosen sind regelmäßig aus globalen Umfragen als Weltmeister des Pessimismus hervorgegangen, vor Irakern und Afghanen. Bei den Wahlen 2017 ließ eine geteilte pessimistische Abstimmung die kleine Optimistenpartei von Emmanuel Macron an die Macht kommen. Dennoch pflegt jeder Strang des französischen Spektrums sein apokalyptisches Haustier-Szenario: neoliberale Hegemonie für die Linke, islamistische Übernahme für die rechte Seite, Klimaapokalypse für die Grünen, Ende der nationalen Größe für Gaullisten und Présidente Le Pen für Makronisten.

Vergleichen Sie dies alles mit England, das mehr als 300 Jahre ohne Revolution, Bürgerkrieg oder ernsthafte Invasion vergangen ist. Die Engländer sind unweigerlich selbstgefällig gegenüber möglichen Katastrophen geworden. Nach dem Fall Frankreichs im Juni 1940, als Großbritannien offensichtlich als nächstes auf Hitlers Speisekarte stand, berichtete der Rennkorrespondent der germanic: „Die Leute waren von den Nachrichten kurz nach dem ersten Rennen in Wolverhampton gestern fassungslos, machten aber natürlich weiter und vermutlich wird das heutige Treffen stattfinden, wenn auch nur als Geste der Stärke. “ (Der entscheidende Satz hier ist “natürlich”.)

Englands Abstieg in der globalen Hierarchie nach dem Krieg erzeugte kein apokalyptisches Denken, sondern einen Deklinismus: ein Genre der Komödie über den nationalen Niedergang.

Die selbstgefälligste englische Kaste von allen ist verständlicherweise die herrschende Klasse, da sie seit Jahrhunderten nicht mehr ersetzt wurde. Wenn Ihr Lebensweg Sie vom mittelalterlichen Landhaus zum mittelalterlichen Internat zum mittelalterlichen Oxbridge College und schließlich zum mittelalterlichen Parlament führt, denken Sie natürlich: “Was könnte möglicherweise schief gehen?”

David Cameron hielt ein Referendum über den Brexit ab. Viele Engländer stimmten für radikale Veränderungen, fast in einem Anfall von Geistesabwesenheit. Jetzt, nach einigen Jahren untypischer englischer politischer Aufregung, wird das Thema wieder vergessen. Kein Wunder, dass die Verkörperung der englischen Selbstzufriedenheit, ein Mann, der über alles außer seinem eigenen Ehrgeiz ironisch ist, die nationale Stimmung in die Downing Street gebracht hat.

Als Johnson beschuldigt wurde, angeblich Tory-Spender gebeten zu haben, seine Hausrenovierungen und sein Kindermädchen zu finanzieren, schienen nur Menschen, die außerhalb Englands aufgewachsen waren, in der Lage zu sein, ihr Alarmgefühl eine ganze Woche lang aufrechtzuerhalten. Anthony Ojolola, ein nigerianischer Einwanderer nach England, schrieb mir per E-Mail: „Nichts davon ist lustig. Nicht im Geringsten. Und ehrlich gesagt wäre ich verdammt, wenn ich den Mund halten und sehen würde, dass Großbritannien ein weiteres Nigeria wird. “

Die Hunderttausenden Franzosen, die nach friedlichen, großflächigen Bevölkerungsübertragungen zwischen den beiden Ländern ihre apokalyptische Weltanschauung nach England gebracht haben, könnten seine Wut teilen. Nur wenige Engländer scheinen es zu tun. Johnson versteht, dass für eine Nation, die nicht in der Lage ist, apokalyptisch zu denken, fast alles lustig ist.

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