Warum die CDC ihre Ratschläge zu Masken geändert hat

Der Rat von Bundesgesundheitsbeamten, dass voll geimpfte Menschen in den meisten Situationen ihre Masken fallen lassen könnten, überraschte die Amerikaner, von Staatsbeamten bis zu wissenschaftlichen Experten. Selbst das Weiße Haus wurde von den Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten weniger als einen Tag im Voraus benachrichtigt, sagte die Pressesprecherin Jen Psaki bei einer Pressekonferenz am Freitag.

“Die CDC, die dortigen Ärzte und medizinischen Experten, haben anhand ihrer eigenen Daten und des Zeitplans festgelegt, wie diese Leitlinien aussehen sollen”, sagte Frau Psaki. “Das war keine Entscheidung des Weißen Hauses.”

Seit Monaten warnen Bundesbeamte energisch davor, dass das Tragen von Masken und soziale Distanzierung notwendig seien, um die Pandemie einzudämmen. Was hat sich also geändert?

Dr. Rochelle P. Walensky, CDC-Direktorin, stellte am Donnerstag die neuen Empfehlungen vor und führte zwei aktuelle wissenschaftliche Erkenntnisse als wesentliche Faktoren an: Nur wenige geimpfte Menschen infizieren sich mit dem Virus, und die Übertragung scheint noch seltener zu sein. und die Impfstoffe scheinen gegen alle bekannten Varianten des Coronavirus wirksam zu sein.

An diesem Punkt besteht kein Zweifel, dass die Impfstoffe stark sind. Am Freitag veröffentlichte die CDC Ergebnisse einer weiteren großen Studie, aus der hervorgeht, dass die von Pfizer-BioNTech und Moderna hergestellten Impfstoffe bei vollständig geimpften Patienten zu 94 Prozent und bei nur teilweise geimpften Patienten zu 82 Prozent wirksam sind.

“Die Wissenschaft ist diesbezüglich ziemlich klar”, sagte Zoë McLaren, eine Expertin für Gesundheitspolitik an der Universität von Maryland, Baltimore County. Immer mehr Beweise deuten darauf hin, dass es sehr unwahrscheinlich ist, dass Menschen, die geimpft sind, das Virus fangen oder übertragen, stellte sie fest.

Das Risiko “ist definitiv nicht Null, aber es ist klar, dass es sehr gering ist”, sagte sie.

Eine der anhaltenden Bedenken der Wissenschaftler war, dass sogar eine geimpfte Person das Virus – vielleicht kurz, ohne Symptome – tragen und auf andere übertragen könnte. Die CDC-Forschung, einschließlich der neuen Studie, hat jedoch durchweg nur wenige Infektionen bei denjenigen festgestellt, die die Impfstoffe Pfizer-BioNTech und Moderna erhalten haben.

“Diese Studie, die zu den vielen vorangegangenen Studien hinzugefügt wurde, war ausschlaggebend für die Änderung der Empfehlungen der CDC für diejenigen, die vollständig gegen Covid-19 geimpft sind”, sagte Dr. Walensky in einer Erklärung am Freitag.

Andere neuere Studien bestätigen, dass Menschen, die nach der Impfung infiziert sind, zu wenig Viren tragen, um andere zu infizieren, sagte Florian Krammer, Virologe an der Icahn School of Medicine am Berg Sinai.

“Es ist wirklich schwierig, den Virus manchmal sogar zu sequenzieren, weil es sehr wenig Virus gibt und es für einen kurzen Zeitraum da ist”, sagte er.

Dennoch wurden die meisten Daten zu den Impfstoffen Pfizer-BioNTech und Moderna gesammelt, warnte Dr. Krammer. Da der Impfstoff von Johnson & Johnson später zugelassen wurde, gibt es weniger Studien, in denen seine Wirksamkeit bewertet wird.

In klinischen Studien hatte der Johnson & Johnson-Impfstoff eine Wirksamkeit von 72 Prozent – weniger als bei den Pfizer- und Moderna-Impfstoffen. Die Wirksamkeit wurde eher anhand einer mittelschweren und schweren Erkrankung als anhand einer leichten Erkrankung gemessen.

“Es ist ein sehr guter Impfstoff, und ich bin sicher, er wird viele, viele, viele Leben retten”, sagte Dr. Krammer. „Aber wir brauchen mehr Daten darüber, wie gut die J. & J. Impfstoff verhindert Infektionen und wie gut er die Übertragung verhindert. “

Varianten des Virus waren für Wissenschaftler eine besondere Sorge. Während Dr. Walensky Beweise dafür zitierte, dass die mRNA-Impfstoffe wie die von Pfizer und Moderna gegen die in den USA zirkulierenden Varianten wirksam sind, gibt es nur wenige Daten über Varianten und den Johnson & Johnson-Impfstoff. Und ständig entstehen neue Varianten.

“Ich sage überhaupt nicht, dass dies jetzt ein großes Problem ist”, sagte Dr. Krammer. Aber bevor ich die Maskierungsanforderungen aufhob, “hätte ich vielleicht etwas länger gewartet, um mir die Zahlen anzusehen.”

In einer Erklärung am Freitag sagte ein CDC-Sprecher: „Alle zugelassenen Impfstoffe bieten einen starken Schutz vor schweren Krankheiten, Krankenhausaufenthalten und Todesfällen. Wir sammeln Daten darüber, dass unsere zugelassenen Impfstoffe gegen die in diesem Land zirkulierenden Varianten wirksam sind. ”

Es ist unwahrscheinlich, dass vollständig immunisierte Menschen ernsthaft krank werden, selbst wenn sie mit dem Coronavirus infiziert sind. Das Infektionsrisiko ist für die Menschen in ihrer Umgebung größer – nicht geimpfte Kinder und Erwachsene oder geimpfte Menschen, die aufgrund einer Krankheit oder Behandlung ungeschützt bleiben.

CDC-Beamte sagten, sie hätten diese Faktoren abgewogen und seien zuversichtlich, die Wissenschaft einzuschätzen. Und der neue Rat hat andere heilsame Wirkungen: Er belohnt vollständig geimpfte Menschen, indem er ihnen die Erlaubnis gibt, ihre soziale Isolation zu beenden – und möglicherweise andere dazu anregt, sich für eine Impfung zu entscheiden.

Der neue Ratschlag “signalisiert, dass wir hier wirklich auf der letzten Strecke sind, und ich denke, das ist eine sehr gute Sache für die Menschen”, sagte Dr. Joshua Sharfstein, der Vizedekan für öffentliche Gesundheitspraxis und Engagement in der Gemeinde an der Bloomberg School of Johns Hopkins University Gesundheit.

“Es ist unwahrscheinlich, dass wir in einigen Fällen einen weiteren großen Anstieg erleben werden”, fügte er hinzu. “Aber wird die letzte Strecke Wochen oder Monate dauern, ist immer noch eine Frage.”

Die Schwierigkeit mit den neuen Empfehlungen, sagte er und andere Experten, ist weniger die Wissenschaft, die sie untermauert, als vielmehr ihre Umsetzung.

Führungskräfte auf Landes-, Stadt- und Kreisebene haben weiterhin die Befugnis, auch für geimpfte Personen Masken zu verlangen, wie die CDC am Donnerstag schnell bestätigte. Nach der Ankündigung der Agentur hoben einige Staaten die Maskenmandate sofort auf, während andere sagten, sie würden mehr Zeit benötigen, um die Beweise abzuwägen.

In Staaten ohne Maskenmandat müssen Ladenbesitzer, Restaurantangestellte, Schulbeamte und Arbeitsplatzmanager den Impfstatus überprüfen.

“Ohne ein Mittel zur Überprüfung der Impfung müssen wir uns auf ein Ehrensystem verlassen”, sagte Caitlin Rivers, Epidemiologin an der Johns Hopkins University.

Die Zahl der Fälle im Land ist die niedrigste seit September, und viele Experten unterstützen in weiten Teilen des Landes das Heben von Maskenmandaten. Aber dies wird in Orten wie Michigan, wo es mehr Fälle gibt, und für Menschen, die ungeschützt sind, einschließlich Kinder unter 12 Jahren und Menschen mit einem schwachen Immunsystem, riskanter sein, sagte Dr. Rivers.

“Menschen, die nicht geimpft sind, sollten weiterhin in der Öffentlichkeit in Innenräumen Masken tragen und Menschenmassen vermeiden”, sagte sie.

In Nacogdoches, Texas, befürchtete Dr. Ahammed Hashim, dass nur 36 Prozent der Bevölkerung geimpft waren und das Tempo ins Stocken geraten zu sein schien. Und doch trugen nur ein oder zwei von zehn Menschen in den örtlichen Geschäften Masken.

“Ich denke, die CDC könnte eine falsche Nachricht senden, dass alles in Ordnung ist”, sagte Dr. Hashim, ein Lungenarzt. “Es würde sich viel besser anfühlen, wenn wir eine Impfung von 60 oder 70 Prozent hätten.”

Die Leitlinien der CDC richten sich an vollständig geimpfte Personen und sollten nur als solche interpretiert werden, warnte Dr. Sharfstein. Bundesweit sind nur 36 Prozent der Bevölkerung vollständig geimpft.

„Was wir gerade sehen, ist ein kleiner Abstand zwischen Ratschlägen, die für geimpfte Menschen völlig angemessen sind, und der Tatsache, dass es Orte gibt, an denen immer noch eine Virusübertragung stattfindet, und viele Menschen, die nicht geimpft sind. ” er sagte.

Einzelpersonen können Entscheidungen auf der Grundlage ihrer Wahrnehmung ihrer eigenen Risiken treffen, aber staatliche und lokale Führungskräfte müssen anhand der Infektionsrate entscheiden, was für die Gemeinde am besten ist. “Das sind zwei verschiedene Dinge”, sagte Dr. Sharfstein. “Und wenn sie in Konflikt geraten, können die Leute schlechte Urteile über die Politik fällen.”

Die neuen Richtlinien sollten die Gesundheitsbehörden daran erinnern, ihre Reichweite und Investitionen zu erhöhen, um sicherzustellen, dass jeder Zugang zu Impfstoffen hat, sagte Dr. McLaren. Eltern von Kindern unter 12 Jahren sollten sie weiterhin auffordern, im Haus Masken zu tragen.

Die neue Politik der CDC verlagert die Verantwortung auch auf die immungeschwächten Menschen, um sich vor entlarvten und nicht geimpften Menschen zu schützen.

“Wenn wir Politik machen, müssen wir die Bedürfnisse und Wünsche aller in Einklang bringen”, sagte Dr. McLaren. “Wir könnten für immer maskieren, aber es hat Vorteile, zu einem Leben zurückzukehren, das normaler aussieht.”

Gesundheitsbeamte sollten betonen, dass sich die Situation möglicherweise noch ändert, und offizielle Empfehlungen dazu, fügte sie hinzu: „Wir müssen wirklich üben, gut auf sich ändernde Situationen zu reagieren.“

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