Warum die Berichterstattung aus dem Südsudan so schwierig ist – und dringend benötigt wird

Im August gingen Reporterkollege Jason Patinkin und ich zu Fuß von Norduganda in den von Rebellen gehaltenen Südsudan. Innerhalb von vier Tagen gingen wir mehr als 60 Kilometer durch den Busch, begleitet von Rebellensoldaten, um einen der am wenigsten gemeldeten Konflikte der Welt zu beleuchten.

Die Berichterstattung über den Krieg im Südsudan, der 2013 begann, war aufgrund des Risikos und der logistischen Hürden, die mit dem Zugang zu abgelegenen Gebieten verbunden sind, in denen Kämpfe stattfinden, immer eine Herausforderung. Im vergangenen Jahr ist es jedoch besonders schwierig geworden, über den Krieg und seine humanitären Folgen zu berichten. Seit Anfang dieses Jahres hat die südsudanesische Regierung mindestens 20 ausländische Journalisten verboten, um Reporter zum Schweigen zu bringen, die nachweislich kritisch über die Regierung berichtet haben.

Dieses systematische Vorgehen gegen die ausländische Presse (südsudanesische Journalisten riskierten lange Zeit Haft und Tod für ihre Arbeit) fiel mit zwei wichtigen Entwicklungen zusammen. Im November 2016 warnten die Vereinten Nationen, dass die Gewalt gegen Zivilisten in der südlichen Region Äquatoria zu einem Völkermord führen könnte. Dann, im Februar, erklärte die UNO eine von Menschen verursachte Hungersnot und warnte, dass 100.000 Menschen infolge des Bürgerkriegs vom Verhungern bedroht seien.

Journalisten, die über diese Ereignisse berichten wollten, hatten zwei ebenso unappetitliche Möglichkeiten: Selbstzensur oder eine riskante Reise in von Rebellen gehaltene Teile des Landes. Nur eine Handvoll Journalisten haben letzteres versucht, seit die Kämpfe im Juli letzten Jahres eskalierten. Für uns war dies unsere zweite Einbettung bei den Rebellen in diesem Jahr.

Martin Abucha (zweiter von rechts) ruht mit seinen Truppen im von Rebellen gehaltenen Südsudan. Foto von Jason Patinkin

Um fünf Uhr morgens machen wir uns von einer Stadt im Norden Ugandas auf den Weg und springen auf einem holprigen Feldweg zur südsudanesischen Grenze. In unseren Allradantrieb drängten sich der Rebellenkommandant Martin Abucha, ein amerikanischer und südsudanesischer Staatsbürger, den wir für unser PBS NewsHour Weekend-Segment profilieren wollten, ein paar Führer und mehrere Seesäcke, die mit unseren Zelten, Schlafsäcken und Notfällen gefüllt waren medizinische Kits und Proviant für vier Tage.

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Gerade als die Sonne über einer fernen Hügelkette aufging, die wir später am Tag überqueren wollten, blieb unser Auto vor einem Bach stehen. Wegen des regnerischen Grundes trug es mehr Wasser als gewöhnlich. Es war an der Zeit, von Bord zu gehen und zu laufen oder zu „treten“, wie es Südsudanesen gerne nennen.

Wir zogen unsere Schuhe aus und wateten durch das kühle Wasser des Baches. Dies war der erste von vielen Flüssen, die wir auf dem Weg überqueren mussten, entweder zu Fuß oder in kleinen, fadenscheinigen Kanus, die aus Baumstämmen gegraben wurden. Jedes Mal fürchteten wir uns vor der Idee, mit unserer Kameraausrüstung hineinzufallen.

Der erste Teil unserer Reise in Norduganda fühlte sich sehr nach einer Wanderung durch einen Nationalpark an. Vorbei an wunderschönen Landschaften und idyllischen Bauerndörfern konnte man fast vergessen, dass wir in ein Kriegsgebiet unterwegs waren – aber wir standen kurz vor einer Realitätsprüfung.

Wir waren gerade in den Südsudan gefahren, als aus dem Nichts zwei Dutzend bewaffnete Männer aus dem hohen Gras auftauchten und uns mit vorgehaltener Waffe umringten.

“Halt! Wer bist du und wohin gehst du? “, Rief ein Soldat auf Juba-Arabisch aus seinem Versteck, das nicht mehr als 20 Meter entfernt war, und richtete seine AK47 auf uns. Ein anderer neben ihm hatte eine Granate mit Raketenantrieb auf der Schulter, die ebenfalls eindeutig in unsere Richtung zielte.

Instinktiv warfen wir unsere Hände in die Luft und tauschten einen verblüfften Blick aus. Hatten wir versehentlich Regierungssoldaten getroffen? Oder waren wir vielleicht auf die „falschen“ Rebellen gestoßen? Abuchas Gruppe, genannt Sudan People’s Liberation Army In Opposition, ist die größte, aber nicht die einzige bewaffnete Gruppe in Äquatoria, einem Gebiet voller rivalisierender Milizen und Banditen, die das Sicherheitsvakuum ausnutzen, das der Krieg hinterlassen hat.

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Zu unserer Erleichterung und erst nachdem Abucha eine Reihe von Fragen beantwortet hatte, wurde diese routinemäßige Sicherheitskontrolle schnell herzlich willkommen geheißen. Der Zug würde unsere Begleitung für die nächsten vier Tage sein, als wir zu ihrer Basis und nach Loa, Abuchas Heimatstadt, wanderten.

Mit den Rebellen Schritt zu halten war keine leichte Aufgabe. Angesichts des allgegenwärtigen Mangels an grundlegender Infrastruktur des Landes wachsen Südsudanesen auf Dutzenden von Kilometern auf, um ihren Alltag zu erledigen. Für sesshafte Westler war es bei 90-Grad-Temperaturen eine Herausforderung, das Zieltempo von „zwei Metern pro Sekunde“ (etwa fünf Meilen pro Stunde) einzuhalten, während wir uns durch dichtes, juckendes Elefantengras filmten und pflügten.

Der Vorteil des schwerfälligen Geländes war, dass es uns beschützte. Während unserer viertägigen Reise überquerten wir keine einzige Straße, sondern gingen ein schwindelerregendes Netz von schmalen Buschpfaden entlang, die die Rebellen wie ihre Handrücken zu kennen schienen. Eine unerwünschte Begegnung mit Regierungstruppen, die eher auf Straßen blieben und sich in Fahrzeugen als zu Fuß bewegten, war höchst unwahrscheinlich.

Am nächsten an dem von der Regierung kontrollierten Gebiet war ein Besuch in Loa, nur zwei Kilometer von einer Hauptstraße entfernt, die häufig von Regierungssoldaten überwacht wird. Wir konnten nicht lange bleiben, aber die Stunde, die wir am Boden verbrachten, bot uns einen Einblick in das, wie Dörfer in vielen Teilen Äquatorias aussehen müssen: verbrannte Lehmhütten, geplünderte Schulen und Kliniken, brachliegende Felder und – am auffälligsten – keine Zivilisten.

Der Krieg hatte verheerende Auswirkungen auf südsudanesische Gemeinden wie die in Loa, aber ein Großteil davon ist nicht im Rampenlicht der internationalen Medien geblieben. Unser viertägiges Unterfangen im von Rebellen gehaltenen Südsudan bot uns die seltene Gelegenheit, Grundwahrheiten zu berichten, und wir sind dafür dankbar.

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