Warum der Vulkan Nyiragongo im Kongo so gefährlich ist

Seismologen in der Demokratischen Republik Kongo (DRC) waren immer noch Erdbeben melden um den Vulkan Mount Nyiragongo eine Woche nach seinem Ausbruch. Der ursprüngliche Ausbruch mindestens 32 Menschen getötet und Zehntausende mussten aus der Gegend fliehen. Moina Spooner von The Conversation Africa bat den Geowissenschaftler Paolo Papale, die besonderen Bedingungen in der Virunga-Vulkankette zu erklären und was sie besonders gefährlich macht.

Der Mount Nyiragongo ist Teil der Virunga-Vulkankette und verdankt seine Existenz der Aktivität des afrikanischen Great Rift. Der Riss erweitert und öffnet sich ständig. In einigen zehn Millionen Jahren wird es zur Entstehung eines neuen Ozeans geführt haben, der den größten Teil des afrikanischen Kontinents von seinem heutigen östlichen Teil trennt.

Wir können sehen, wie die Zukunft aussehen würde, wenn wir das heutige Madagaskar betrachten, das einst an Kontinentalafrika angebunden war.

Die besondere Lage des Mount Nyiragongo auf einem hochaktiven Segment des afrikanischen Grabens begünstigt den schnellen Aufstieg von Magma (geschmolzenes Material) aus etwa 100 km unter der Erdoberfläche und die extreme Fluidität von Lava. Dies ist ein wichtiger Grund zur Besorgnis, da die Lava, die an den oberen Vulkanflanken fließt, extrem schnell und unmöglich sein kann.

Der Ausbruch von 2002 wurde durch eine plötzliche Rissöffnung verursacht. Schätzungen gehen davon aus, dass 100 Menschen starben und bis zu Hunderttausende aus der Stadt Goma und aus den Dörfern an den oberen Vulkanflanken fliehen mussten.

Etwa 16 km von Brüchen bildeten sich vom Gipfel in Richtung Goma und Lava ergoss sich an mehreren Stellen entlang des Berges, auch aus den Außenbezirken von Goma. Die Nyiragongo-Lava, die aus Schloten in niedrigerer Höhe fließt, ist tendenziell viskoser und langsamer. Es gibt den Menschen Zeit, zu fliehen, aber seine Klebrigkeit ist auch zerstörerischer für Gebäude auf seinem Weg.

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Diesmal befanden sich die Brüche und Schächte nicht in so geringer Höhe. Die Lava hat die Stadt noch nicht erreicht.

Andere Gefahren, die mit Rifting und Vulkanaktivität in der Region verbunden sind, sind:

  • die Erdbeben, die Rifting-Episoden begleiten, die ihrerseits erhebliche Schäden anrichten können.
  • Explosionen, wenn die heiße Lava das Wasser des Kivu-Sees erreicht, wodurch sie plötzlich kocht;
  • die Freisetzung von kohlenstoffreichen Gasen, insbesondere Methan, während Rifting und Eruption, was zu Explosionen führt;
  • die Möglichkeit einer Ansammlung von kohlenstoffreichem Gas am Boden des Kivu-Sees, die dazu führen kann, dass Oberflächenwasser absinkt und tödliche Gase freisetzt, die Goma bedrohen.

Wie gut ist die Regierung damit fertig geworden? War es besser als 2002?

Vor und während des Ausbruchs von 2002 hat das Goma Volcano Observatory mit wenigen Mitteln hervorragende Arbeit geleistet, was Instrumente und Mittel angeht. Obwohl sie nur drei sehr alte Seismometer hatten, die auf Papier aufzeichneten, konnten sie Tage vor dem Ausbruch am 17. Januar Alarm schlagen, dass der Vulkan im Begriff war, wieder zu erwachen.

Leider war die politische Situation damals nicht günstig. Ruandas Streitkräfte besetzten das Gebiet, und es gab eine lokale Regierung, die eine komplexe Beziehung zur nationalen Regierung in Kinshasa unterhielt. Die Alarme der Vulkanologen blieben ungehört. Das Ergebnis war, dass Hunderttausende Menschen über die Grenze zwischen Kongo und Ruanda flohen und fast ebenso viele nach dem Ausbruch des Vulkans obdachlos wurden.

Die Krise wurde dann von den Vereinten Nationen verwaltet. Tage nach dem Ausbruch schickte er die erste Gruppe internationaler Wissenschaftler an den Ort. Anschließend wurde ein einjähriges Programm der internationalen Zusammenarbeit mit kongolesischen Vulkanologen durchgeführt.

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Der Ausbruch im Jahr 2002 löste erhebliche internationale Unterstützung und viele wissenschaftliche Arbeiten aus. Einige warnten vor der Gefahr des Wiederaufbaus der Stadt entlang des östlichen Lavastroms von 2002, der in der Nähe des Dorfes Munigi entspringt. Sie schlugen Maßnahmen vor, um die Stadt vor zukünftigen Lavaströmen zu schützen.

Meines Wissens wurde dieser Rat nicht befolgt. Die Stadt wurde über den Lavaströmen von 2002 wieder aufgebaut und auf das Vierfache erweitert.

In den letzten Jahren wurde die Verwaltung des Goma-Observatoriums weitgehend von Belgien aus vom Königlichen Museum für Zentralafrika, dem Europäischen Zentrum für Geodynamik und Seismologie und dem Nationalmuseum für Naturgeschichte von Luxemburg organisiert. Anfang dieses Jahres stellte die Weltbank die Finanzierung des Observatoriums ein, das daraufhin mehrere Überwachungsaktivitäten einstellen musste. Trotzdem teilte das Observatorium den Behörden etwa 10 Tage im Voraus mit, dass die Seismizität ansteigt und ein neuer Ausbruch möglich sein könnte.

Auch diese Warnung blieb, soweit ich weiß, ungehört.

Was muss getan werden, um Gemeinschaften zu schützen?

Die sozialen und politischen Bedingungen im Ostkongo sind äußerst schwierig.

Dennoch müssen die Gemeinden in und um Goma vor dem Vulkan geschützt werden; die humanitäre Störung durch Hunderttausende von Obdachlosen muss verhindert werden; und die politischen Instabilitäten nach massiven und unkontrollierten Grenzüberschreitungen müssen vermieden werden.

Der Rifting-Prozess und die Eruption von Magma können nicht kontrolliert werden. Unter solchen Bedingungen sollte man entweder die Stadt verlagern, was für eine Stadt von der Größe Gomas (die auch eine strategische Lage und politische Relevanz hat) äußerst schwierig wäre, oder das Risiko zumindest auf ein kontrolliertes Maß reduzieren.

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Nach dem Ausbruch von 2002 starteten wir vom Nationalen Institut für Geophysik und Vulkanologie in Pisa, Italien, ein Programm zur Gefahrenbewertung und Risikominderung durch die Lavastrominvasion in Goma. Wir haben numerische Simulationen der Lavastrominvasion verwendet, um die effizientesten und effektivsten künstlichen Barrieren zu identifizieren und zu charakterisieren, die die Abschirmung und den Schutz in der Stadt maximieren würden.

Es ist jedoch klar, dass sich die lokalen und nationalen Regierungen der Risiken durch tektonische Risse und den Vulkan stärker bewusst sein müssen. Und das Goma Volcano Observatory sollte die Ressourcen und die Unabhängigkeit erhalten, um als alleinige maßgebliche Referenz für die lokalen Behörden und internationalen Partner zu funktionieren.

Paolo Papale ist Forschungsdirektor am Istituto Nazionale di Geofisica e Vulcanologia (INGV). Er erhält Fördermittel von der Europäischen Kommission. Während seiner Zeit als Leiter des Nationalen Programms für Vulkangefahren verwaltete er auch Gelder des italienischen Katastrophenschutzministeriums. Er war Teil einer Gruppe von Wissenschaftlern, die von der UNO nach dem Ausbruch im Jahr 2002 in die Demokratische Republik Kongo entsandt wurden, um das Goma Volcano Observatory zu unterstützen.

Dieser Artikel ist neu veröffentlicht von Die Unterhaltung unter einer Creative Commons-Lizenz. Sie finden die originaler Artikel Hier.

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