Warum betrügen Menschen in Beziehungen?

Betrug: Es ist die ultimative Beziehungsverletzung und ein berüchtigter Beziehungskiller. Das Phänomen ist ein beliebter Zeitvertreib und wird häufig diskutiert, ist aber schwer zu untersuchen. Das Ziel ist es, nicht erwischt zu werden. Warum also im Namen der Wissenschaft Untreue gestehen?

Aber Wissenschaftler können uns neue Einblicke in ein Thema bieten, das oft von Stigmatisierung und Mysterien umgeben ist. Wie Forscher kürzlich gezeigt haben, ist Betrug selten eine einfache Angelegenheit. Es gibt viele Gründe, warum Menschen betrügen, und die Muster sind komplexer als es gängige Stereotypen vermuten lassen. Eine faszinierende neue Studie beleuchtet diese Motivationen.

Die Untersuchung umfasste 495 Personen (87,9 Prozent davon als heterosexuell identifiziert), die über einen Teilnehmerpool an einer großen US-Universität und über Reddit-Foren mit Beziehungsthemen rekrutiert wurden. Die Teilnehmer gaben zu, in ihrer Beziehung betrogen zu haben und beantworteten die Frage an der Wurzel des Rätsels: Warum haben Sie das getan? Eine Analyse ergab acht Hauptgründe: Wut, Selbstwertgefühl, mangelnde Liebe, geringes Engagement, Bedürfnis nach Abwechslung, Vernachlässigung, sexuelles Verlangen und Situation oder Umstände. Diese Motivationen beeinflussten nicht nur, warum Menschen betrogen haben, sondern auch, wie lange sie dies taten, ihren sexuellen Genuss, ihre emotionale Investition in die Affäre und ob ihre primäre Beziehung dadurch endete.

Obwohl das meiste Betrügen Sex beinhaltet, geht es selten nur um Sex selbst. Die meisten Teilnehmer verspürten eine emotionale Bindung an ihren Partner, aber dies war signifikant häufiger bei jenen, die angaben, in ihrer primären Beziehung unter Vernachlässigung oder mangelnder Liebe zu leiden. Rund zwei Drittel der Teilnehmer (62,8 Prozent) gaben zu, ihre Zuneigung zu ihrem neuen Partner zum Ausdruck zu bringen. Und ungefähr der gleiche Anteil (61,2 Prozent) führte einen sexuell expliziten Dialog mit ihnen. Ungefähr vier von zehn (37,6 Prozent) führten intime Gespräche, während einer von zehn (11,1 Prozent) sagte: „Ich liebe dich.“ Diejenigen, die angaben, sich weniger mit ihrem primären Partner verbunden zu fühlen, erlebten eine größere emotionale Intimität in der Angelegenheit, vielleicht um dieses Bedürfnis zu erfüllen. In ähnlicher Weise empfanden Einzelpersonen die Erfahrung als intellektuell und emotional befriedigender, wenn Untreue mit mangelnder Liebe verbunden war.

Die Zufriedenheit der Teilnehmer mit dem Geschlecht war je nach Grund ihrer Affäre unterschiedlich. Die Menschen gaben an, sich sexuell erfüllter zu fühlen, wenn sie aufgrund von Verlangen, mangelnder Liebe oder einem Bedürfnis nach Abwechslung betrogen wurden. Diejenigen, die eine Situation als Hauptursache nannten, waren weit weniger zufrieden. Ein Großteil der sexuellen Aktivität beschränkte sich auf Küssen (86,7% Prozent) und Kuscheln (72,9%). Tatsächlich ergab die Studie, dass nur die Hälfte der Betrüger angab, Vaginalverkehr zu haben.

Der Grund für die Untreue hatte auch großen Einfluss auf seine Länge. In einigen Fällen war die Beziehung eine kurze Tryste, während andere eine längere und tiefere Bindung waren. Diejenigen, die wegen Wut (wie dem Wunsch, „Rache zu suchen“), mangelnder Liebe oder dem Bedürfnis nach Abwechslung betrogen haben, hatten eine längere Affäre, während diejenigen, die von der Situation motiviert waren (wie diejenigen, die „betrunken“ oder „überfordert“ waren und “Nicht klar denken” beendete es früher. Frauen hatten im Durchschnitt auch eine längere Affäre als Männer.

Am Ende gab nur ein Drittel der Teilnehmer das Betrügen ihrem primären Partner zu. Frauen neigten eher dazu, sich zu schämen als Männer. Diejenigen, die rein kamen, betrogen eher aus Wut oder Vernachlässigung als aus sexuellem Verlangen oder Abwechslung. Dies deutet darauf hin, dass ihr Geständnis möglicherweise eine Form der Vergeltung und ein Weg war, Rache zu üben, anstatt ihr Gewissen zu klären. Die Teilnehmer, die gestanden hatten, bildeten auch eher eine feste Beziehung zum Affärenpartner.

Während Untreue normalerweise ein heimliches Unternehmen ist, waren einige Betrüger weniger vorsichtig als andere, vielleicht absichtlich. Diejenigen, die wegen mangelnder Liebe betrogen wurden, gingen zu mehr öffentlichen Terminen und zeigten mehr öffentliche Zuneigung zu ihrem Partner. PDA war auch häufig für diejenigen, die Abwechslung suchen oder ihr Selbstwertgefühl steigern möchten. Auf der anderen Seite neigten situative Betrüger weniger dazu, im Freien zu schummeln, vielleicht weil sie hofften, zu ihrer primären Beziehung zurückzukehren, ohne erwischt zu werden.

Ist eine Affäre wirklich ein Beziehungskiller? Letztendlich hing das Schicksal der primären Beziehung der Teilnehmer weniger von der Handlung selbst als vielmehr davon ab, was sie motivierte. Betrug beendete eine Beziehung eher, wenn er aus Wut, mangelnder Liebe, geringem Engagement oder Vernachlässigung entstand. Und es war weniger wahrscheinlich, wenn die Untreue umständlich war. Überraschenderweise endete nur jeder Fünfte (20,4 Prozent) der Beziehungen aufgrund der Affäre. Die gleiche Anzahl von Paaren (21,8 Prozent) blieb zusammen, obwohl ihr Hauptpartner es herausfand, während etwas mehr (28,3 Prozent) zusammen blieben, ohne dass ihr Partner ihre Untreue entdeckte. Die verbleibenden Beziehungen lösten sich aus nicht betrügerischen Gründen auf.

Untreue führte selten zu einer echten Beziehung. Nur eine von zehn Angelegenheiten (11,1 Prozent) wurde letztendlich zu einer vollwertigen Verpflichtung – eine der Vorurteile, die sich als wahr herausstellen.

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