Wann soll Chinas Rakete fallen?: Hier ist was zu wissen

Ein Stück Chinas größter Rakete fällt an diesem Wochenende auf die Erde zurück. Niemand weiß wirklich, wann oder wo es landen wird.

Am 29. April startete ein Long March 5B ein großes Stück Chinas nächster Raumstation, Tiangong. Normalerweise fallen die großen Booster-Stufen von Raketen sofort nach dem Abwurf auf die Erde zurück, aber die 23-Tonnen-Kernstufe von Long March 5B begleitete das Raumstationssegment bis zur Umlaufbahn. Aufgrund der Reibung, die durch die Rakete verursacht wird, die oben in der Atmosphäre an der Luft reibt, hat sie seitdem an Höhe verloren und wird bald einen sogenannten „unkontrollierten Wiedereintritt“ in die Erde zurückbringen.

Die Wahrscheinlichkeit, dass Trümmer von der Long March 5B-Rakete irgendetwas treffen oder jemanden verletzen, ist gering, aber nicht Null.

Hier ist, was Sie über die Reise des Long March 5B wissen müssen.

Der Long March 5B Booster könnte irgendwo zwischen 41,5 Grad nördlicher Breite und 41,5 Grad südlicher Breite wieder in die Erdatmosphäre gelangen. Das bedeutet, dass Chicago, das nur einen Bruchteil eines Grades weiter nördlich liegt, sicher ist, aber Großstädte wie New York könnten von Trümmern getroffen werden.

Ab Samstag hat die Aerospace Corporation, eine gemeinnützige Organisation, die größtenteils von der Bundesregierung finanziert wird und Forschung und Analyse durchführt, einen Wiedereintritt am Samstag um 23:30 Uhr Eastern Time prognostiziert. Wenn genau, würde dies irgendwo im Atlantik zu einem geringen Risiko für die Menschen an Land führen.

Unsicherheiten im Laufe der Zeit – geben oder nehmen Sie 4 Stunden – und Standort bleiben groß. Auf Freitagabend, Vorhersage der Luft- und Raumfahrt Wiedereintritt in Gewässer vor Neuseeland.

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Da der Booster mit 18.000 Meilen pro Stunde fährt, verschiebt eine Änderung der Minuten die Trümmer um Hunderte oder Tausende von Meilen. Nur wenige Stunden vor dem Wiedereintritt werden die Vorhersagen präziser.

Der lange 5. März ist Chinas größte Rakete und eine der größten, die derzeit von einer Nation eingesetzt wird. Das Raumfahrtprogramm des Landes benötigte ein großes, leistungsstarkes Fahrzeug, um Tianhe, das Hauptmodul von Tiangong, der neuen Raumstation, zu transportieren, die bis 2022 einsatzbereit sein soll, nachdem weitere Teile gestartet und im Orbit verbunden wurden.

Die volle Rakete enthielt mehrere Teile. Kurz nach dem Start fielen mehrere kleinere Seitenverstärker aus und stürzten harmlos im Pazifik ab. (Die Entsorgung gebrauchter, unerwünschter Raketenstücke im Ozean ist eine gängige Praxis.) Die Kernstufe des Boosters – ein 10-stöckiger Zylinder mit einem Leergewicht von 23 Tonnen – brachte das Tianhe-Modul in die Umlaufbahn.

In den letzten Jahrzehnten feuern Raketenstufen, die die Umlaufbahn erreichen, den Motor normalerweise wieder ab, nachdem sie ihre Nutzlasten freigegeben haben, so dass sie die Umlaufbahn verlassen und auf ein unbesetztes Gebiet wie die Mitte eines Ozeans zielen.

China hat sich für diesen Start nicht dafür entschieden, und so wird der große Booster nun unkontrolliert an die Oberfläche zurückgeführt.

China hat eine lange Geschichte darin, Teile seiner Raumfahrtausrüstung dort herunterkommen zu lassen, wo sie mögen.

Raketen von einem der wichtigsten Startplätze, dem Xichang Satellite Launch Center in der Provinz Sichuan, fielen routinemäßig auf ländliche Gebiete und verursachten gelegentlich Schäden. China hat seitdem viele seiner Starts, einschließlich der Long March 5B, an einen neuen Standort in Wenchang, einer Stadt auf Hainan, einer Insel vor der Südostküste, verlegt.

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Im vergangenen Jahr wurde mit dem ersten Start einer Long March 5B-Rakete ein Prototyp der chinesischen Raumkapsel mit Besatzung angehoben. Der Booster dieser Rakete machte auch einen unkontrollierten Wiedereintritt, wobei einige Trümmer auf ein Dorf in der Elfenbeinküste regneten.

Da mehr große Teile der chinesischen Raumstation in die Umlaufbahn gebracht werden sollen, werden bis 2022 weitere Starts der Long March 5B erwartet. Sofern sich an der Funktionsweise Chinas nichts ändert, besteht die Wahrscheinlichkeit, dass jemand durch einen Sturz verletzt wird Booster wird wachsen.

Im März trat eine außer Kontrolle geratene SpaceX-Raketenbühne in der Nähe von Seattle wieder in die Erdatmosphäre ein und überraschte die Bewohner dort, als sie den Nachthimmel erhellte. Teile der Rakete landeten auf dem Grundstück eines Bauern im Bundesstaat Washington. In diesem Fall wurde der Motor der zweiten Stufe nicht wie geplant gezündet, um ihn sicher abzustellen.

Und früher in der Geschichte der Raumfahrt hatten die ersten Weltraummächte selbst unkontrollierte Wiedereintritte. Das amerikanische Skylab, das 1973 und 1974 in Betrieb war, löste sich auf, als NASA-Wissenschaftler 1979 versuchten, seinen Abstieg zu steuern. Die 77-Tonnen-Station löste sich größtenteils über dem Indischen Ozean auf, aber in Westaustralien waren Trümmer verstreut. Präsident Jimmy Carter entschuldigte sich.

Es gibt einen internationalen Rechtsrahmen, der auf Verträgen aus den 1960er und 1970er Jahren basiert, in denen ein Land die Zahlung von Schäden verlangen kann, die durch die fallende Rakete eines anderen Landes verursacht wurden.

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Dies geschah einmal, nachdem Cosmos 954, ein sowjetischer Satellit, der von einem Kernreaktor angetrieben wurde, 1978 in Kanada abgestürzt war. Kanada stellte der Sowjetunion einen Teil der Kosten für die Reinigung der radioaktiven Trümmer in Rechnung.

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