Wann ist eine Abtreibung lebensrettend? Es ist nicht immer klar

Ön einer der ersten Patientinnen, die der Notarzt Dr. Taylor Nichols allein behandelte, war eine Frau, die eine Eileiterschwangerschaft hatte – eine gefährliche Erkrankung, bei der ein befruchtetes Ei außerhalb der Gebärmutter wächst und lebensbedrohliche Blutungen verursachen kann, wenn das Organ reißt in dem es wächst. Sie kam in den Krankenhausstall. Als Nichols sie untersuchte, blutete sie.

Nichols brachte sie in eine Notoperation, wo ein Gynäkologe operierte, um das Leben der Patientin zu retten. Zu diesem Zeitpunkt war klar, dass es keine andere Möglichkeit gab. Aber hätte er in einem Staat praktiziert, in dem ein Schwangerschaftsabbruch nur zulässig ist, wenn das Leben einer Patientin in Gefahr ist – und hätte er sie nur ein paar Stunden zuvor gesehen, als es stabil war – „Hätte ich den Anwalt anrufen müssen statt den Gynäkologie?“ Nichols wundert sich.

Diese Frage ist für Nichols, der in Kalifornien arbeitet, wo Abtreibung möglich ist, hypothetisch. Doch für Anbieter in einigen US-Bundesstaaten ist es mittlerweile Realität. Nach dem Umsturz des Obersten Gerichtshofs Roe v. Wade, ungefähr ein Dutzend Staaten – einschließlich Arkansas, Missouri und South Dakota – haben fast alle Abtreibungen verboten oder werden dies in Kürze tun (obwohl einige staatliche Richtlinien vor Gericht verwickelt wurden). Typischerweise erlauben diese Gesetze nur begrenzte Ausnahmen, beispielsweise wenn das Leben einer schwangeren Person in Gefahr ist. Aber die Entscheidung, wann eine Abtreibung lebensrettend ist, ist nicht immer eindeutig.

Denken Sie an eine Patientin mit einer Komplikation wie Präeklampsie (Bluthochdruck nach 20 Schwangerschaftswochen), die in seltenen Fällen tödlich verlaufen kann. Könnte ein Arzt eingreifen, sobald sie befürchten, dass es lebensbedrohlich werden könnte, oder müssten sie warten, bis der Zustand kritisch wird? Unterliegen Eileiterschwangerschaften den Abtreibungsgesetzen, da sie niemals zu lebensfähigen Geburten führen? Wer hat das letzte Wort darüber, ob ein Schwangerschaftsabbruch medizinisch notwendig ist: Patienten, Ärzte, Krankenhausanwälte oder Landesgesetzgeber? Auf viele dieser Fragen gibt es derzeit keine eindeutigen Antworten, und Anbietern drohen möglicherweise rechtliche Sanktionen oder hohe Bußgelder, wenn ihre Entscheidung im Widerspruch zu der ihres Staates steht.

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Anekdotischen Berichten zufolge wirkt sich die Verwirrung bereits auf die Patientenversorgung aus. Tammi Kromenaker, Direktorin von North Dakotas einziger Abtreibungsklinik (die sie bald nach Minnesota verlegen will), sagt, sie habe bereits Fragen von Ärzten in North Dakota beantwortet, die sich Sorgen über die Behandlung von Patienten mit Eileiterschwangerschaften oder unvollständigen Fehlgeburten machen, bei denen der Körper dies tut nicht das gesamte schwangerschaftsbedingte Gewebe ausstoßen. Ab dem 28. Juli könnten Anbieter in North Dakota wegen einer Abtreibung zu fünf Jahren Gefängnis verurteilt werden, außer in Fällen von Vergewaltigung oder Inzest oder wenn das Leben der schwangeren Person in Gefahr ist.

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„Ärzte sollten ihre Ausbildung und ihr medizinisches Urteilsvermögen nutzen, um sich um den Patienten zu kümmern. Sie sollten nicht das Gesetz herausziehen müssen, um zu sehen, was sie tun können und was nicht“, sagt Kromenaker. „Das verzögert die Patientenversorgung. Das gefährdet die Gesundheit der Patienten.“

Ein Zustand, der für einen Patienten beherrschbar sein könnte, kann für einen anderen lebensbedrohlich oder verändernd sein, sagt Dr. David Turok, außerordentlicher Professor an der Abteilung für Geburtshilfe und Gynäkologie der Universität von Utah und Leiter der Abteilung für Familienplanung (der betonte, dass er es ist spricht in eigener Eigenschaft und nicht im Namen der Universität). Turok weist auf Bluthochdruck hin – der etwa bei etwa einem Dutzend Schwangerschaften auftritt – und Schwangerschaftsdiabetes (der bei etwa 6–9 % der Schwangerschaften auftritt), die beide in bestimmten Fällen Komplikationen verursachen können, die sowohl die Mutter als auch den Fötus bedrohen .

Es ist schwer zu verstehen, wie das Gesetz von Utah – das, wenn es umgesetzt würde, Abtreibungen in Fällen von „erheblichem“ Risiko für die Mutter erlauben würde – auf Menschen mit diesen und anderen Erkrankungen zutreffen würde, sagt er. „Wir sind jetzt an einem Punkt angelangt, an dem wir versuchen, zu navigieren, was Gesetzgeber und Anwälte erfunden haben, für eine Sprache, die wirklich nicht mit der medizinischen Praxis korreliert“, sagt Turok. „Wie schlecht muss der Gesundheitszustand sein, um eingreifen zu können?“ Die Art und Weise, wie das Gesetz geschrieben ist, „kann für verschiedene Menschen unterschiedliche Dinge bedeuten“, sagt er. „Wer darf entscheiden? Sollte es nicht der Patient sein? Ich glaube schon.”

Elizabeth Nash, eine leitende politische Mitarbeiterin am Guttmacher Institute, argumentiert, dass diese Verwirrung beabsichtigt ist. „Das Fazit ist, dass keine dieser Ausnahmen dazu bestimmt ist, verwendet zu werden“, sagt Nash. „Abtreibungsgegner sehen jede Ausnahme als Schlupfloch an, also gestalten sie diese Ausnahmen so eng wie möglich.“

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Wenn der Staat mit der Wahl eines Arztes nicht einverstanden ist, kann viel auf dem Spiel stehen. In Alabama könnte die Durchführung einer Abtreibung eine Anbieterin lebenslang ins Gefängnis bringen, es sei denn, es besteht ein ernsthaftes Gesundheitsrisiko für die schwangere Person. In Arkansas könnte dies zu einer 10-jährigen Haftstrafe und/oder einer Geldstrafe von 100.000 US-Dollar führen, es sei denn, die Abtreibung gilt als lebensrettend. In Texas machte es ein Gesetz aus dem Jahr 2021 einfacher, jeden zu verklagen, der einer Person nach etwa sechs Wochen Schwangerschaft bei einer Abtreibung hilft.

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“Abtreibungs- und Schwangerschaftsergebnisse werden unter die Lupe genommen … auf eine Weise, die wir in den vergangenen Jahren nicht gesehen haben”, sagt Heather Shumaker, Direktorin für staatlichen Zugang zu Abtreibungen am National Women’s Law Center. Shumaker sagt, sie wäre überrascht, wenn die Entscheidungen der Ärzte nicht irgendwann in Frage gestellt würden, insbesondere in abtreibungsfeindlichen Staaten.

Es ist eine Sache, persönliche Risiken einzugehen, um einen Patienten in einer klaren Situation auf Leben und Tod zu retten – wie bei seiner Patientin mit Eileiterschwangerschaft, die verblutete, sagt Nichols. Schwieriger ist es, wenn es eine Grauzone gibt. „Sie könnten wegen eines Verbrechens angeklagt werden. Ihnen könnte die Lizenz entzogen werden. Das ist Ihr ganzer Lebensunterhalt, das, wofür wir unser ganzes Leben lang trainiert haben“, sagt er.

Es ist nicht immer nur ein Anbieter, der entscheiden muss, ob er bereit ist, ein Risiko einzugehen, ergänzt Dr. Maria Rodriguez, Professorin für Geburtshilfe und Gynäkologie an der Oregon Health and Science University School of Medicine. Ein lebensrettendes Verfahren kann mehrere Krankenschwestern, einen Anästhesisten und andere erfordern, die alle eine potenzielle Haftung übernehmen, je nachdem, wie die Gesetze ihres Staates geschrieben und ausgelegt werden. Rodriguez praktiziert in Oregon, einem Bundesstaat, in dem der Zugang zu Abtreibungen geschützt ist. Aber während ihrer Ausbildung arbeitete sie in einem katholischen Krankenhaus, das Abtreibungsdienste einschränkte, und sie erinnert sich, dass sie versucht hatte, Kollegen davon zu überzeugen, ihr zu helfen, eine blutende Frau vor einer Fehlgeburt zu retten.

„Niemand möchte, dass sein Arzt mit dem Anwalt des Krankenhauses telefoniert, während er blutet“, sagt Rodriguez. In solchen Situationen kann eine Verzögerung von nur wenigen Minuten den Unterschied zwischen Leben und Tod bedeuten.

Wenn ein Arzt gezwungen ist, sich damit auseinanderzusetzen, ob eine Patientin die gesetzlichen Kriterien für eine Abtreibung erfüllt, verpasst er möglicherweise auch Gelegenheiten, um eine Verschlechterung ihres Zustands zu verhindern, sagt Dr. Louise Perkins King, Gynäkologin und Direktorin für reproduktive Bioethik bei Zentrum für Bioethik der Harvard Medical School. Manche Erkrankungen erfordern schnelle Entscheidungen, um verheerende Komplikationen zu vermeiden. Rechtsabteilungen haben nicht immer Zeit, medizinische Entscheidungen zu treffen. „Das Problem mit diesen Gesetzen ist, dass sie uns nicht erlauben zu handeln“, sagt King, „um uns daran zu hindern, an den Punkt zu kommen, an dem klar ist, dass jemandes Leben auf dem Spiel steht.“

Gefährliche Komplikationen können plötzlich auftreten. „In einer wirklich erschütternden Erfahrung, die ich in der Assistenzzeit hatte, hatten wir eine Frau mit Sepsis [after delivery], wo sie mit Gangrän an ihren Extremitäten endete. Am Ende hatte sie nur noch einen Oberkörper“, sagt King. „Sobald wir eingreifen und einen Weg finden können, um jemandem zu helfen, sollten wir das so schnell wie möglich einleiten, damit wir nicht in diese Situationen geraten, in denen jede Sekunde zählt.“

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Gesetze, die Abtreibungen in Fällen erlauben, in denen der Fötus einen schweren genetischen Defekt hat, werden ebenfalls schwer zu handhaben sein, sagt King. Wenn zum Beispiel ein Fötus einen Hydrozephalus entwickelt – bei dem Flüssigkeit Druck auf das Gehirn ausübt – könnten werdende Mütter, die die Schwangerschaft nicht früh genug beenden konnten, einen Kaiserschnitt benötigen, da die vaginale Geburt eines Babys mit einem vergrößerten Kopf unmöglich wird.

„Sie müssten einen Weg finden, einen stark abnormalen und vergrößerten fetalen Kopf intakt zu entbinden, was im Vergleich zu einem normalen Kaiserschnitt eine sehr, sehr riskante Operation sein könnte“, sagt King. „Aus medizinischer Sicht ergibt das für mich keinen Sinn, weil der Fötus nicht überleben wird. Und dann hast du die Schwangere ziemlich schwer verletzt.“

Auch die psychische Gesundheit sollte berücksichtigt werden, fügt Rodriguez hinzu. Selbstmord ist eine der Hauptursachen für Müttersterblichkeit und postpartale Sterblichkeit, sagt sie, daher könnte die Durchführung einer Abtreibung zur Linderung schwerer psychischer Belastungen letztendlich lebensrettend sein. Ob sich die Staaten jedoch einigen, ist eine andere Frage.

„Jedes Gesetz ist so unterschiedlich“, sagt Shumaker. „Die meisten von ihnen sind ziemlich zweideutig, wann Abtreibung zulässig ist und wie sie bestimmt werden kann.“

Angesichts all der Rechtsunsicherheit sagt Rodriguez, dass Krankenhäuser diese Entscheidungen nicht den Ärzten überlassen können. „Wir brauchen die Anwälte, Verwalter und das Management von Krankenhäusern, die diese Probleme jetzt durchdenken und klar sagen, was ihre Teams tun können und was nicht“, sagt sie. Auf diese Weise sind Anbieter nicht gezwungen, schwierige Entscheidungen zu treffen, wenn ein Patient möglicherweise vor ihnen stirbt.

Shumaker fügt hinzu, dass Kliniker detaillierte Notizen darüber führen sollten, warum von ihnen durchgeführte Abtreibungen medizinisch notwendig waren, falls diese Entscheidungen später rechtlich angefochten werden.

Es obliegt den Gesetzgebern und Generalstaatsanwälten, die Gesetze zu klären und den Gesundheitsdienstleistern klar zu machen, was strafrechtlich verfolgt wird und was nicht, sagt King. „Diese Gesetze wurden von Gesetzgebern geschrieben, die sich nicht die Zeit genommen haben zu verstehen, worüber sie Gesetze schreiben“, sagt King. „Sie haben die moralische Pflicht, hineinzugehen und das zu beheben und diese Gesetze zu ändern, damit sie klar sind, wenn sie nicht wollen, dass Menschen wegen ihnen sterben.“

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