Walter Mondale, Ex-Vizepräsident unter Jimmy Carter, stirbt

Eine Wendung des Schicksals – eine freie Stelle und dann eine Ernennung, um sie zu besetzen – hatte Herrn Mondale in die Staatspolitik getrieben. Jetzt kam ein anderer, der ihn nach Washington schicken würde. Als Johnson Mr. Humphrey als seinen Mitstreiter auswählte, wurde Mr. Mondale ausgewählt, um den Senatssitz von Mr. Humphrey zu besetzen. Er wurde von Mr. Humphrey im Bethesda Naval Medical Center vereidigt, wo Mr. Mondale eine Blinddarmentfernung hatte. Er wurde später ohne Schwierigkeiten zweimal in den Senat gewählt.

Im Senat setzte sich Herr Mondale für Johnsons Gesetzgebung der Great Society, einschließlich des Voting Rights Act von 1965, ein und setzte sich für faire Wohngesetze gegen mächtige Opposition ein. Er drängte auf Programme in den Bereichen Bildung, Kinderbetreuung, Gesundheitsfürsorge, Beschäftigung, Aufhebung der Rassentrennung und Verbraucherschutz.

Eine seiner stolzesten gesetzgeberischen Errungenschaften, sagte er, war seine Führungsrolle, die es dem Senat leichter machte, einen Filibuster mit 60 Stimmen aufgrund einer Regeländerung anstelle einer Zweidrittelstimme abzuschneiden, wie dies zuvor erforderlich war. Eines seiner größten Bedauern, sagte er, war seine Verzögerung bis 1969, als er sich gegen den Vietnamkrieg wandte.

In den 1970er Jahren stand der Name von Herrn Mondale auf der Liste möglicher Kandidaten für ein nationales Amt. Pflichtbewusst schrieb er ein Wahlkampfbuch mit dem Titel „Die Rechenschaftspflicht der Macht: Auf dem Weg zu einer verantwortungsvollen Präsidentschaft“ (1975), in dem er die „kaiserliche Präsidentschaft“ von Richard M. Nixon kritisierte und sich dann dem Rennen um die Nominierung des Präsidenten 1976 anschloss.

Die Kampagne ging nirgendwo hin. “Ich erinnere mich, dass ich nach einem Jahr sechs Punkte hinter ‘Weiß nicht’ lag”, sagte Mondale im Interview 2010. Er beendete das Angebot vorzeitig im Jahr 1974. Als er sich zurückzog, sagte er, ihm fehle ein “überwältigender Wunsch, Präsident zu werden”. Der Kommentar würde ihn verfolgen.

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Der demokratische Sieger, Mr. Carter, ein konservativer Südstaatler, suchte nach einem liberalen Mitstreiter aus dem Norden, der ihm helfen könnte, Unterstützung in den Industriestaaten zu finden. Herr Mondale stand ganz oben auf der Liste aller, aber er hatte gemischte Gefühle, bis er vom Kandidaten eine Einigung darüber erhielt, dass er eine vollwertige politische Rolle spielen würde, erweitert von den weitgehend zeremoniellen Funktionen, die den meisten Vizepräsidenten zugewiesen wurden.

Der Stabschef von Herrn Mondale, Richard Moe, sagte, Herr Humphrey sei ebenso überzeugend gewesen. “‘Fritz’, sagte er, ‘wenn Sie die Chance haben, Vizepräsident zu werden, sollten Sie es nehmen'”, erinnerte sich Herr Moe.

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