Walgreens spielte eine „wesentliche“ Rolle in der Opioidkrise in San Francisco, findet der Richter | Krise der Opioide

Walgreens hat „wesentlich zur Opioid-Epidemie in San Francisco beigetragen“, indem es versäumt hat, die Due-Diligence-Prüfung bei Rezepten durchzuführen, die 15 Jahre lang in die Stadt geflutet wurden, hat ein Bundesrichter festgestellt.

Die Stadt gewann, was die lokalen Medien einen „bahnbrechenden Prozess“ gegen Walgreens nannten, wobei der Richter Charles Breyer feststellte, dass die Apothekenkette verdächtige Opioidbestellungen nicht ordnungsgemäß untersucht hatte und „große Mengen medizinisch unzulässiger Opioidrezepte ausgab, für die umgeleitet wurde unerlaubte Nutzung“.

Von 2006 bis 2020 „gaben Walgreens-Apotheken in San Francisco Hunderttausende von Opioid-Rezepten mit roter Flagge aus, ohne eine angemessene Sorgfaltspflicht zu erfüllen“, schrieb Breyer in seinem Urteil. „Die Beweise zeigten, dass Walgreens seinen Apothekern nicht genügend Zeit, Personal oder Ressourcen zur Verfügung gestellt hat, um diese Rezepte mit der gebotenen Sorgfalt zu prüfen.“

Das Versagen des Unternehmens spielte eine „erhebliche“ Rolle in einer Krise, die „katastrophale“ Auswirkungen auf die Stadt hatte, schrieb Breyer, Krankenhäuser überwältigte und Nachbarschaften verwüstete. Das Urteil besagt, dass der signifikante Anstieg der Opioid-Verschreibungen „eine entsprechende Zunahme von Opioid-Missbrauch, -Sucht und Überdosierungen“ mit sich brachte.

Die Stadt verzeichnet eine Rekordzahl tödlicher Überdosierungen, wobei 650 Menschen im Jahr 2021 und 712 Todesfälle im Jahr 2020 starben. Opioid-Überdosierungen sind laut Urteil seit 2016 die häufigste Todesursache für Menschen ohne Unterkunft in der Stadt.

Bundesweit erreichten die Todesfälle durch Überdosierung im Jahr 2021 ein Allzeithoch, wobei Experten sagen, dass der Anstieg durch Opioide, einschließlich des synthetischen Opioids Fentanyl, verursacht wird.

San Francisco verklagte mehrere Unternehmen wegen ihrer angeblichen Rolle in der Opioidkrise und beschuldigte sie, ein „öffentliches Ärgernis“ geschaffen zu haben, indem sie die Stadt mit verschreibungspflichtigen Opioiden überfluteten und nicht verhinderten, dass die Medikamente für den illegalen Gebrauch abgezweigt wurden.

Im Gegensatz zu anderen Unternehmen hatte sich Walgreens gegen einen Vergleich entschieden und muss der Stadt nun einen Betrag zahlen, der in einem späteren Prozess festgelegt wird. Walgreens hat bereits zugestimmt, Millionen auszuzahlen, um Ansprüche zu lösen, die die Opioidkrise in Florida verschärft haben. Letztes Jahr stellte eine Bundesjury fest, dass der Einzelhändler zusammen mit CVS und Walmart süchtig machende Opioide in zwei Bezirke von Ohio verschickt und dazu beigetragen hat, die Opioidkrise zu schüren.

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Die Stadt, regierte Breyer, bewies, dass Walgreens eine wesentliche Rolle bei der Entstehung der Krise gespielt hatte.

„Dutzende Spritzen wurden im Sandkasten auf Kinderspielplätzen und in der Kinderleseecke der Stadtbücherei gefunden. Mitarbeiter der Stadt steckten mit Spritzen fest, stießen auf Opioidkonsumenten, die eine Überdosis einnahmen, wurden mit Gewalt im Zusammenhang mit Opioiden konfrontiert und fanden Leichen“, schrieb Breyer. „Die Auswirkungen der Opioid-Epidemie auf San Francisco waren katastrophal. Die Stadt hat hart gekämpft und tut dies auch weiterhin, aber die Opioid-Epidemie, zu der Walgreens beigetragen hat, greift weiterhin erheblich in die öffentlichen Rechte in San Francisco ein.“

Das Unternehmen teilte der Washington Post mit, es plane, gegen Breyers Urteil Berufung einzulegen.

„Wie wir während dieses Prozesses gesagt haben, haben wir niemals Opioide hergestellt oder vermarktet, noch haben wir sie an die ‚Pillenmühlen‘ und Internetapotheken vertrieben, die diese Krise angeheizt haben“, sagte Fraser Engerman, ein Sprecher von Walgreens. „Wir stehen hinter der Professionalität und Integrität unserer Apotheker, engagierter medizinischer Fachkräfte, die in den Gemeinden leben, denen sie dienen.“

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