Wale bleiben nicht so lange im Sankt-Lorenz-Strom in Quebec, finden Forscher heraus

Experten stellen fest, dass die Zahl der im Sankt-Lorenz-Strom in Quebec beobachteten Wale gering ist, obwohl die Walbeobachtungssaison noch nicht vorbei ist.

Experten glauben, dass sich die Gewohnheiten der Wale ändern könnten, so die Group for Research and Education on Marine Mammals (GREMM).

Tim Perrero, der beim GREMM für die Zählung der Großwale verantwortlich ist, sagte, die Aufenthalte der Wale in der Mündung seien „extrem kurz“ im Vergleich zu ihren üblichen Aufenthalten. Einige blieben nur eine Woche in der Gegend, während andere nur ein paar Tage blieben, sagte er.

Das war der Fall bei einem Buckelwal mit dem Spitznamen Tic Tac Toe, der in dieser Saison nur einige kurze Aufenthalte in der Mündung absolvierte, obwohl er normalerweise kam und lange blieb.

Außerdem wurden Finnwale, die normalerweise der Mündung treu bleiben, dieses Jahr immer noch nicht gesichtet. Perrero sagte, dass es normalerweise mindestens vier gibt, die etwa die Hälfte der Saison in der Gegend verbringen.

Samuel Turgeon, ein Ökologe bei Parks Canada, sagte, seine Daten deuten auch darauf hin, dass die Tiere nicht so lange bleiben und sich dafür entscheiden, woanders zu forschen. Die Mingan Island Cetacean Study (MICS) im Norden von Quebec hat ebenfalls festgestellt, dass die Zahl der Wale, die die Jacques-Cartier-Straße nutzen, im Laufe der Jahre zurückgegangen ist.

Inzwischen nehmen Walsichtungen in anderen Regionen der Provinz zu. Im Saguenay-St-Lawrence Marine Park in der Nähe von Tadoussac, Que., liegt die Zahl der Buckel- und Finnwale seit 2018 über dem saisonalen Durchschnitt.

Véronique Lesage, Biologin bei Fisheries and Oceans Canada, sagte, dass die Zahl der Wale im Mündungsgebiet zwar gering zu sein scheint, aber im Vergleich zum letzten Jahrzehnt noch kein historisches Tief erreicht hat.

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Bisher seien in diesem Jahr sieben Finnwale identifiziert worden, eine ähnliche Zahl wie zwischen 2014 und 2017, sagte sie. Es wurden 37 Buckelwale gesichtet, was die Vorjahre mit Ausnahme von 2021 übertrifft.

In der Region Gaspésie wurden zu Beginn der Saison etwa 20 Buckelwale und einige Finnwale beobachtet, die seitdem jedoch nur noch selten gesichtet wurden.

Der GREMM betonte, dass es normal sei, im Juli weniger Wale zu sehen als im Juni, aber dass es ungewöhnlich sei, Blauwale völlig abwesend und nur wenige Finnwale zu sehen.

Experten, die sich mit den veränderten Gewohnheiten der Wale befassen, vermuten, dass das Problem mit ihrer Beute zu tun haben könnte, da Wale hauptsächlich den Sankt-Lorenz-Strom zur Nahrungssuche aufsuchen.

Störungen im Ökosystem, darunter wärmeres Wasser und weniger Eisbedeckung, könnten ihre Nahrungsversorgung beeinträchtigen.

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