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Waldbrände: Der Verlust der Megafauna auf der ganzen Welt führte zu mehr Grünlandbränden

by drbyos
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Kontinente, die in den letzten 50.000 Jahren die meisten großen Weidepflanzenfresser verloren haben, haben den größten Anstieg von Grasland- und Savannenbränden erlebt

Leben


25. November 2021

Illustration von Bisonlatifrons, einer ausgestorbenen Bisonart, die während des Pleistozäns in Nordamerika lebte

Stocktrek Images, Inc. / Alamy

Vom Riesengürteltier bis zum Riesenbison wurden in den letzten 50.000 Jahren viele große Pflanzenfresser ausgerottet. Nun hat eine Studie herausgefunden, dass die Kontinente, die die meisten dieser grasenden Megafauna verloren haben, den größten Anstieg der Waldbrände in Grasland und Savannen hatten.

„Heute gibt es Beweise dafür, dass Pflanzenfresser Feuer begrenzen können, indem sie die Treibstoffmenge reduzieren“, sagt Allison Karp von der Yale University. Tatsächlich argumentieren einige Befürworter der Wiederverwilderung, dass die Wiederherstellung großer Pflanzenfresser dazu beitragen kann, Waldbrände zu reduzieren.

Einige Studien haben bereits festgestellt, dass es nach dem Verlust der Megafauna in den letzten 50.000 Jahren in bestimmten Regionen mehr Brände gab. Karp und ihre Kollegen beschlossen, das globale Bild zu betrachten, indem sie zwei bestehende Datenbanken analysierten.

Eine, genannt HerbiTraits, enthält Informationen zu allen Pflanzenfressern, die in den letzten 130.000 Jahren gelebt haben und die größer als 10 Kilogramm waren.

Die andere, die Global Paleofire Database, enthält Aufzeichnungen über in Seen von 160 Standorten weltweit abgelagerte Holzkohle, die Veränderungen der Feueraktivität in der Nähe aufzeigen.

Das Team stellte fest, dass die größte Zunahme der Feueraktivität in den Kontinenten wie Südamerika zu verzeichnen war, die die meisten großen Pflanzenfresser verloren, mit geringeren Zunahmen, wo es weniger Aussterben gab, wie in Afrika.

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Karp fand jedoch keinen starken Zusammenhang zwischen dem Verlust von Browsern – Baumfressern – und der Brandaktivität in waldreichen Regionen.

„Der Zusammenhang zwischen Aussterben und Veränderungen der Feueraktivität war nur wirklich stark, wenn man sich das Aussterben von Weidetieren anschaute, also Pflanzenfresser, die Gras fressen“, sagt sie.

Karp sagt, ihre Studie kann uns nichts über die Auswirkungen dieser erhöhten Feueraktivität sagen. Aber andere Studien deuten darauf hin, dass sie dramatisch waren. Nachdem die Menschen beispielsweise Australiens Megafauna ausgelöscht haben, könnte die erhöhte Feueraktivität die Vegetation des Kontinents verändert haben.

Die Gründe für den Verlust so vieler Megafauna auf der ganzen Welt während dieser Zeit werden immer noch diskutiert. Es ist klar, dass viele von den Klimaveränderungen im Zusammenhang mit der letzten Eiszeit hart getroffen wurden, aber in den meisten Fällen könnte die Jagd durch Menschen der Killerfaktor gewesen sein.

Zeitschriftenreferenz: Wissenschaft, DOI: 10.1126/science.abj1580

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