Während sich die Wirtschaft erholt, stehen die Hersteller vor neuen Hürden

Matt Guse würde ein Dutzend Maschinisten einstellen – wenn er sie nur finden könnte.

Herr Guse, der Eigentümer von MRS Machining, einem Hersteller von Präzisionsmetallteilen im ländlichen Augusta, Wisconsin, stellt fest, dass sich das Geschäft so schnell erholt, dass die Auswirkungen der Pandemie nachlassen und sein Geschäft mit 47 Arbeitern unterbesetzt ist.

“Ich habe in den letzten zwei Wochen eine Arbeit im Wert von einer Million Dollar abgelehnt”, sagte er. „Wenn du das tust, ist es schwierig, nachts ins Bett zu gehen, wenn du deinen Kopf auf das Kissen legst. Ich habe offene Kapazitäten, aber ich brauche mehr Leute. “

Nach einem starken Abschwung, als die Pandemie letztes Jahr eintraf, summten die Fabriken wieder. Aber die Geschwindigkeit der Erholung hat die Arbeitgeber in Schwierigkeiten gebracht. Trotz enormer Entlassungen – die Beschäftigung im verarbeitenden Gewerbe ging zunächst um 1,4 Millionen zurück – sind einige Unternehmen verzweifelt nach Arbeitnehmern.

In anderen Fällen haben Engpässe bei Teilen wie Halbleitern und Unterbrechungen der Lieferkette die Ausführung von Aufträgen erschwert und neue Unsicherheiten geschaffen.

“Es war viel einfacher, das Licht auszuschalten, als hochzufahren”, sagte Diane Swonk, Chefökonomin bei der Wirtschaftsprüfungsgesellschaft Grant Thornton in Chicago. „Die Hersteller waren nicht auf einen Anstieg der Nachfrage nach Waren vorbereitet. Sie wurden ein bisschen plattfüßig erwischt. “

Die Erholung der Fertigung signalisiert einen Wendepunkt. Die Regierung von Biden konzentriert sich erneut auf die Steigerung der Arbeitsplätze in der Fabrik, insbesondere in Bereichen wie Halbleiter und Elektrofahrzeuge. Dieses Wachstum wird entscheidend sein, wenn die Gesamtwirtschaft in den kommenden Monaten rasch expandieren soll.

Das Handelsministerium berichtete am Montag, dass die Bestellungen für langlebige Güter – wie Autos und Haushaltsgeräte – im März um einen halben Prozentpunkt gestiegen sind, was Barclays dazu veranlasste, seine nachverfolgte Schätzung des Wirtschaftswachstums für das erste Quartal auf 1,4 Prozent oder 5,6 Prozent auf Jahresbasis anzuheben.

Am Donnerstag wird die Regierung ihre erste Lesung zum Wirtschaftswachstum in den ersten drei Monaten des Jahres veröffentlichen, und das verarbeitende Gewerbe wird voraussichtlich zu den Lichtblicke zählen. Die von Bloomberg befragten Analysten sind sich einig, dass der Bericht ein Wachstum des Bruttoinlandsprodukts von 1,3 Prozent um 1,7 Prozent ausweisen wird.

Zu einem bestimmten Zeitpunkt war die Fabrikproduktion aufgrund der Pandemie erheblich rückläufig, sollte jedoch bis zum dritten Quartal dieses Jahres wieder auf das Niveau vor Covid-19 zurückkehren, so Chad Moutray, Chefökonom der National Association of Manufacturers.

“Wir sehen Gangbuster-Bestellungen”, sagte er. “Aber der Sektor hat viele Herausforderungen, wie einen Anstieg der Rohstoffkosten, Unterbrechungen der Lieferkette, logistische Engpässe und Arbeitskräftemangel.”

Bei MRS Machining, so Guse, sei der Mangel an Gegenständen wie Stahl und Metallplatten ein ständiges Problem. “Angebote für materielle Güter von Lieferanten sind in der Regel drei bis sechs Monate gültig”, sagte er. “Jetzt ist es eine Frage der Stunden.”

Wie in vielen Fabriken zahlt sich die Arbeit gut aus, angefangen bei 18 bis 20 US-Dollar pro Stunde bis hin zu 30 US-Dollar. Aber die qualifiziertesten Arbeiter, wie Maschinisten, sind laut Guse nach wie vor schwer zu finden.

“Wir bekommen Bewerber, weil die Leute aus Minneapolis und Chicago ausziehen und in einer ländlichen Umgebung leben wollen”, sagte er.

Trotz der guten Nachrichten bei MRS ist der Wiederaufbau der gesamten Fabrikbeschäftigung eine Herausforderung, sagte Scott Paul, Präsident der Alliance for American Manufacturing, einer politischen Gruppe, die Hersteller und die United Steelworkers vertritt.

Präsident Biden kämpft gegen einen langfristigen Trend. Fast 12,3 Millionen Amerikaner arbeiten in Fabriken. Vor zwei Jahrzehnten waren es etwas mehr als 17 Millionen.

Nach den letzten wirtschaftlichen Abschwüngen – der Wachstumsrückgang nach der asiatischen Finanzkrise Ende der neunziger Jahre; der Einbruch nach den Anschlägen vom 11. September 2001; und die große Rezession – das verarbeitende Gewerbe konnte die verlorenen Arbeitsplätze nicht wiederherstellen.

Zwar hat der Sektor nach dem Verlust von fast 1,4 Millionen Stellen in den ersten Monaten der Pandemie ein gutes Stück Boden gutgemacht, aber die Beschäftigung bleibt um 515.000 Arbeitsplätze niedriger als im Februar 2020.

Einige Experten fragen sich, warum sich die politischen Entscheidungsträger so sehr auf die Produktion konzentrieren, wenn die meisten Amerikaner in Dienstleistungsbranchen arbeiten, die im Laufe der Jahre Arbeitsplätze gewonnen haben und bessere Wachstumsperspektiven bieten. Die Produktion ist jedoch einer der wenigen Wege zu einem bürgerlichen Leben für zwei Drittel der amerikanischen Erwachsenen, denen ein Hochschulabschluss fehlt.

Der durchschnittliche Stundenlohn von Arbeitern im verarbeitenden Gewerbe beträgt 29,15 USD, während Arbeitnehmer in Freizeit und Gastgewerbe, einem anderen Bereich, der Menschen mit geringerer Bildung anzieht, 17,67 USD pro Stunde verdienen.

Herr Paul hofft, dass der Plan von Herrn Biden, die amerikanische Fertigung im Rahmen seiner größeren Infrastrukturanstrengungen wiederzubeleben, Früchte tragen wird.

“Er meint es ziemlich ernst mit irgendeiner Form von Industriepolitik”, sagte Paul und zitierte die Forderung der Regierung nach Maßnahmen zur Herstellung von Produkten wie Halbleitern und Elektrofahrzeugen. “Es könnte für Biden möglich sein, das zu tun, was kein Präsident seit Beginn des Stellenabbaus in der Fertigung getan hat, und die Verluste umzukehren.”

Der Plan der Regierung umfasst 50 Milliarden US-Dollar für Investitionen in die Herstellung und Forschung von Chips sowie 174 Milliarden US-Dollar für die Weiterentwicklung von Elektrofahrzeugen.

Der 2-Billionen-Dollar-Plan mit dem Schwerpunkt auf dem Wiederaufbau von Straßen und Brücken sowie des Stromnetzes könnte Unternehmen wie Auburn Manufacturing of Maine helfen, sagte die Geschäftsführerin Kathie Leonard.

“Wir versorgen die Unternehmen, deren Produkte in die Infrastruktur gelangen”, sagte Frau Leonard und beschrieb die hitze- und feuerfesten Stoffe, die Auburn in zwei Fabriken im Zentrum von Maine, etwa eine halbe Stunde von Portland entfernt, herstellt. „Der Infrastrukturplan ist für Unternehmen wie uns vielversprechend.“

“Man muss daran arbeiten, ein Optimist zu sein”, sagte sie. „Wir werden nicht 25 Leute einstellen, aber vielleicht fünf. Wir müssen einen technischen Direktor und Verarbeiter einstellen, und wir brauchen Mitarbeiter, die beim E-Commerce helfen. “

Die Halbleitermängel bereiten Christie Wong Barrett, Geschäftsführerin der MacArthur Corporation, einem Hersteller von Etiketten und Abziehbildern außerhalb von Flint, Michigan, Kopfschmerzen. Sie sagte, Bestellungen seien von Autoherstellern – ihren Hauptkunden – verzögert worden, die nicht genug davon finden konnten Chips, die sie brauchten, um Autos vom Fließband zu halten.

“Die Kunden haben Probleme, die Startzeiten und Produktionsziele einzuhalten”, sagte sie. „Bestellungen werden entweder volumenmäßig reduziert oder verzögert. Es läuft auf verschiedene Lieferanten hinaus und wir bekommen nur einen Haarschnitt auf ganzer Linie. “

Das Geschäft von MacArthur war bereits beschädigt worden, als die Autofabriken vor einem Jahr aufgrund der Pandemie geschlossen wurden, wodurch die Nachfrage nach Etiketten und Abziehbildern wie denen, die den Reifendruck anzeigen oder Fahrzeugidentifikationsnummern anzeigen, verringert wurde.

Frau Barrett war in der Lage, Produkte für medizinische Kunden zu schwenken und zu liefern, wodurch bis auf eine Handvoll Entlassungen für ihre 50-köpfige Belegschaft vermieden wurden. Trotz der aktuellen logistischen Unterstützung bleibt sie optimistisch.

“Es ist eine schreckliche Störung im Moment, aber ich erwarte eine starke Erholung”, sagte sie. “Wir haben nie größere Kürzungen vorgenommen, und da sich die Automobilproduktion wieder erholt, erwarte ich, in den kommenden Monaten weitere Mitarbeiter einzustellen.”

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