Während eine Familie betrauert wird, kämpft Kanada mit antimuslimischer Voreingenommenheit

OTTAWA – Da in weiten Teilen Kanadas immer noch Coronavirus-Beschränkungen gelten, haben viele Familien begonnen, gemeinsam Abendspaziergänge zu unternehmen. Am Sonntag jedoch wurde ein angenehmer Spaziergang zum Schauplatz eines tödlichen Angriffs eines Autofahrers, der mit seinem Lastwagen vier Familienmitglieder in London, Ontario, tötete und einen Jungen verletzte, der jetzt ein Waisenkind ist. Sie wurden wegen ihres muslimischen Glaubens angegriffen, teilte die Polizei mit.

Zusammen mit der Trauer haben die Todesfälle Wut und Forderungen nach staatlichen Maßnahmen gegen Bigotterie und Gewalt gegen Muslime ausgelöst.

„Auch danach gibt es immer noch Leute, die sagen, es gebe keine Islamophobie“, sagte Mohamed Salih, Mitglied des Londoner Stadtrats. „Die Herausforderung und Realität, der wir uns stellen müssen, ist, dass es in unserer Stadt viel zu oft Islamophobie gibt. Das wissen wir schon viel zu lange.“

Am Dienstagabend hob die Provinz Ontario vorübergehend die Pandemieregeln auf, die große Versammlungen verbieten, damit sich Tausende von Menschen zu einem Denkmal vor der muslimischen Moschee in London versammeln können, um der Familie Afzaal-Salman zu gedenken. Premierminister Justin Trudeau nahm daran teil.

Salman Afzaal, 46, war Physiotherapeut, der in Langzeitpflegeheimen arbeitete. Madiha Salman, 44, war Doktorandin im Bauingenieurwesen. Sie waren verheiratet und hatten zwei Kinder: eine Tochter, Yumna (15), und Fayez (9), die im Krankenhaus schwer verletzt wird, aber voraussichtlich genesen wird.

Auch die Mutter von Herrn Afzaal, Talat Afzaal, 74, wurde bei dem Angriff getötet.

Herr Afzaal und Frau Salman, die 2007 als ständige Einwohner Kanadas ankamen, waren in der örtlichen Moschee aktiv und in mehreren Organisationen ehrenamtlich tätig.

Frau Salman hatte in Pakistan einen Abschluss als Bauingenieurin erworben, wo sie drei Jahre lang an einem Wasserkraftprojekt gearbeitet hat. Nach ihrem Master-Abschluss an der Western University in London schloss sie ihre Doktorarbeit ab.

Jason Gerhard, der Professor, der Frau Salmans Abschlussarbeit betreute, sagte in einer E-Mail, dass sich ihre Forschung auf die Dekontamination von Böden und Grundwasser konzentrierte, die durch giftige Chemikalien verunreinigt worden waren. Ihre „innovativen Experimente“, sagte er, zeigten, dass Pflanzenöl in einem an der Universität entwickelten Verfahren zur Reinigung von Chemikalien im Boden verwendet werden könnte. Die Arbeit, fügte er hinzu, sei kommerzialisiert worden und werde verwendet, um verschmutzte Industriestandorte zu säubern.

Ihr Mann, Herr Afzaal, arbeitete hauptsächlich in zwei Langzeitpflegeheimen in ländlichen Gemeinden außerhalb von London. Jeff Renaud, der Verwalter der Ritz Lutheran Villa in Mitchell, sagte, Herr Afzaal sei während der gesamten Pandemie weiter gekommen, als viele andere Arbeiter aufhörten.

„Er half Menschen am Ende ihres Lebens – Ihren Müttern und Vätern und Großmüttern und Großvätern – und versuchte, ihnen ein Gefühl zu geben, Mobilität und Unabhängigkeit so lange wie möglich zu erhalten“, sagte Renaud. “Er war wirklich einfach eine großartige Seele.”

Yumna, die Tochter, war eine Schülerin der Oakridge Secondary School, teilte der Thames Valley District School Board in einer Erklärung mit. Der Text eines Wandgemäldes, das sie in der örtlichen Moschee gemalt hat, lautet: „Schieß nach dem Mond, wenn du ihn verfehlst, landest du zwischen den Sternen.“

Ihr Bruder Fayez besucht die London Islamic School. Es ist eine private Einrichtung, aber die öffentliche Schulbehörde bietet ihren Schülern und Mitarbeitern Trauerberater und andere Dienstleistungen an.

Herr Afzaal und Frau Salman hatten Verwandte in London und anderswo in Ontario und standen einer benachbarten Familie, den Khans, die ebenfalls aus Pakistan ausgewandert waren, besonders nahe. Yasmin Khan sagte, dass sie zusammen mit ihren Eltern und vier Geschwistern die Familie Afzaal-Salman als Verwandte betrachtete.

„Sie haben hier Familie gefunden und wir haben durch sie Familie gefunden, also wurden wir alle Schwestern und Brüder“, sagte Khan. „Sie waren unglaublich, sie waren nett. Sie waren nicht der Typ, der einem Tier, einem Käfer oder ähnlichem weh tut.“

Bei der Mahnwache, die unter heißen und feuchten Bedingungen abgehalten wurde, sagte Herr Trudeau, dass die Kanadier erneut ihren Pakt gebrochen hätten, aufeinander aufzupassen, wenn es um ihre muslimischen Mitglieder ging.

„Islamophobie ist real. Rassismus ist real“, sagte Trudeau. “Wir müssen zusammenstehen und Nein zum Hass sagen.”

Mehrere Redner bei der Mahnwache sprachen über ihre Angst vor Angriffen und Belästigungen. Sie forderten andere auf, nicht nachzugeben, indem sie ihre Hijabs ablegten oder ihre Bärte abrasierten.

„Diese Stadt ist meine Stadt, und dieses Land ist mein Land“, sagte Bilal Rahhal, der Vorsitzende der Londoner Muslimischen Moschee, der Menge. „Erlaube niemals jemandem, dir zu erlauben, aufgrund deiner Hautfarbe, deines Glaubens oder deines Geburtsortes anders zu denken.“

Mehrere Redner bezeichneten die Tötungen als terroristischen Akt. Mustafa Farooq, der Vorstandsvorsitzende des National Council of Canadian Muslims, forderte die Regierung auf, einen nationalen Notstandsgipfel zur Beendigung der Islamophobie abzuhalten. Herr Trudeau und andere Politiker versprachen, Maßnahmen zu ergreifen, boten jedoch keine konkreten Pläne an.

Der Fahrer des Lastwagens, Nathaniel Veltman (20), wurde am Montag wegen vierfachen Mordes ersten Grades oder vorsätzlichen Mordes und eines Mordversuchs angeklagt. Die Londoner Polizei sagte, sie konsultiere den Generalstaatsanwalt und die Royal Canadian Mounted Police zu möglichen Terrorismusvorwürfen.

Die Polizei sagte am Montag, die Tötungen seien “eine geplante, vorsätzliche Handlung”, die auf Muslime abzielte.

Die Polizei hat keine Informationen darüber gegeben, wie Herr Veltman seinen Angriff geplant hat. Am Dienstag durchsuchten Polizisten seine Wohnung in der Nähe der Hockeyarena der Stadt in der Londoner Innenstadt.

Die Beamten besuchten auch eine Eierfarm außerhalb von London. Das Unternehmen veröffentlichte später eine Erklärung, in der es hieß, dass Herr Veltman ein Teilzeitangestellter war.

Obwohl Kanada den Ruf hat, tolerant zu sein und kürzlich syrische Flüchtlinge willkommen geheißen hat, berichtete der kanadische Sicherheits- und Geheimdienst in seinem jüngsten Jahresbericht, dass „die Covid-19-Pandemie fremdenfeindliche und autoritätsfeindliche Narrative verschärft hat, von denen viele direkt oder indirekt“ sind Auswirkungen auf nationale Sicherheitsüberlegungen.“

Im Jahr 2019, dem letzten Jahr, für das Statistiken verfügbar waren, meldete die Polizei 1.946 Hassverbrechen in Kanada. Während die gemeldeten Hassverbrechen gegen die Religion zurückgingen, stiegen die gegen Muslime gegenüber 2018 um 10 Prozent.

Die Regierung von Herrn Trudeau hat versprochen, Gesetze zur Kontrolle von Hassreden im Internet einzuführen.

London ist eine Stadt mit ausgeprägten sozialen Spaltungen. Die Westseite, in der viele muslimische Familien leben, wird von Mitarbeitern von Finanzdienstleistungsunternehmen, insbesondere Versicherungen, und dem weitläufigen, grünen Campus der Western University dominiert. Die Ostseite beherbergt die Schwerindustrie, darunter ein Werk von General Dynamics, das gepanzerte Militärfahrzeuge herstellt.

Im Jahr 2017 gab es in London einen Anti-Islam-Marsch, der von Ontarios Chapter of Patriots of Canada Against the Islamization of the West abgehalten wurde, der jedoch von einem Gegenprotest weit übertroffen wurde.

Frau Khan, die Freundin der Familie, sagte, dass sie sich beim Tragen eines Hijabs im Osten der Stadt unsicher fühlte und regelmäßig von Fremden wegen ihrer Kleidung belästigt wurde.

Manchmal, sagte Frau Khan, habe sie sich sogar bedroht gefühlt. Als sie einmal in einem Einkaufszentrum, in dem sie arbeitet, auf einen Parkplatz fuhr, stieg eine Frau aus ihrem Fahrzeug und schrie Frau Khan an, sie solle woanders parken.

„Wir brauchen das nicht“, sagte sie. „Ich habe ein Herz. Ich habe ein Gehirn. Ich mache eine Ausbildung wie du. Warum werde ich so negativ behandelt?“

Herr Salih, das Stadtratsmitglied, sagte, er habe auch einen Anstieg der Vorurteile in der Stadt gesehen.

“Es ist immer mehr in unserem Gesicht”, sagte er. „Es gibt Rassismus und Hass, der sich aus allen Blickwinkeln gegen die muslimische Gemeinschaft richtet.“

Die Verwandten von Herrn Afzaal und Frau Salman in Kanada lehnten eine Befragung ab. Aber Nawaz Tahir, ein Anwalt, der eine lokale muslimische Interessenvertretung leitet und als Sprecher der Familie fungiert, sagte, die Familie wolle, dass Kanada sofort die Anti-Hass-Gesetze ausweitet und der Polizei zusätzliche Befugnisse zur Überwachung der Online-Kommunikation einräumt nationaler Hassgipfel.

„Wir müssen mit dieser kleinen Minderheit umgehen, nicht nur in London, sondern in ganz Kanada“, sagte Herr Tahir.

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