Während die Inflation beißt, blieb das persönliche Einkommen stark

Die Amerikaner fügten ihren Brieftaschen im April weiterhin mehr Bargeld hinzu, stellten jedoch fest, dass es laut den am Freitag veröffentlichten Daten nicht so weit gehen würde wie letztes Jahr um diese Zeit.

Das persönliche Einkommen nach Steuern stieg im vergangenen Monat um 0,3 Prozent, ging aber gegenüber dem Vorjahresmonat um 0,3 Prozent zurück, was die Verteilung der Stimulus-Checks durch die Regierung im Jahr 2021 widerspiegelt. Inflationsbereinigt blieb diese Einkommenskennzahl im Monatsverlauf unverändert, ging aber gegenüber dem Vorjahr um 6,2 Prozent zurück. Die Ausgaben stiegen im Laufe des Monats um 0,9 Prozent, stiegen aber real weniger, da die Inflation weiterhin mit dem schnellsten Tempo seit Jahrzehnten stieg.

Die neuen Zahlen des Handelsministeriums deuten darauf hin, dass der Appetit der Verbraucher nach zwei Jahren der Covid-Beschränkungen trotz Warenknappheit, überbuchter Flugzeuge und explodierender Ölpreise, die die Kosten des täglichen Lebens in die Höhe treiben, robust ist. Ökonomen gehen zunehmend davon aus, dass sich die Dynamik verlangsamen wird, da die Federal Reserve versucht, die US-Wirtschaft mit Zinserhöhungen und nachlassenden Pandemie-Anreizen abzukühlen.

„Zumindest im zweiten Quartal hatten die Verbraucher ihre Geldbörsen wirklich weit offen“, sagte Kathy Bostjancic, Chefökonomin der USA bei Oxford Economics. „Wir denken, dass das irgendwann Grenzen haben wird. Im Moment fühlen wir uns alle aufgestaut und müssen einfach reisen. Aber nächstes Jahr ist es eine andere Geschichte.“

In den letzten Monaten wurden mehr Ausgaben für Erlebnisse wie Hotelaufenthalte, Konzerte und Haarschnitte getätigt, da sich die Menschen in überfüllten Räumen wohler fühlen. Die Warenpreise sind, obwohl sie durch anhaltende Probleme in der Lieferkette und den Krieg in der Ukraine gestört wurden, schneller gestiegen als die Kosten für Dienstleistungen. Inflationsbereinigt stiegen die Ausgaben für Waren im Laufe des Monats um 1 Prozent, während die Ausgaben für Dienstleistungen um 0,5 Prozent stiegen.

Diese Dynamik hat Big-Box-Läden wie Walmart und Target erschüttert, die sich nicht in der Lage sahen, höhere Kosten an die Käufer weiterzugeben. Im Gegensatz dazu stiegen die Aktien von Discountern wie Dollar Tree am Donnerstag, als sie Umsatzsteigerungen meldeten und ihre Gewinnprognosen anhoben.

Amerikas anhaltender Konsumrausch wurde durch eine sehr niedrige Arbeitslosenquote und relativ starke Lohnerhöhungen angeheizt, insbesondere am unteren Ende des Einkommensspektrums. Eine Momentaufnahme der finanziellen Gesundheit der Amerikaner, die im vergangenen Herbst erstellt und diese Woche von der Federal Reserve veröffentlicht wurde, ergab, dass 78 Prozent der Befragten der Meinung waren, dass es ihnen „mindestens gut geht“ – die höchste Rate in der neunjährigen Geschichte der Umfrage.

Dieses Gefühl des finanziellen Wohlergehens während der Pandemie wurde durch Bankkonten gestützt, die durch staatliche Konjunkturkontrollen aufgestockt und Ausgaben für Dinge wie Bürokleidung und Geschäftsreisen unterdrückt wurden. Aber während die Haushaltsbilanzen gesund bleiben, zeigen die April-Daten, dass die Menschen weniger als einen Prozentsatz ihres verfügbaren Einkommens zurücklegen als noch vor Beginn der Pandemie. Die persönliche Sparquote fiel von 5 Prozent im März auf 4,4 Prozent, den niedrigsten Stand seit September 2008.

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