Während der Ausbruch tobt, ordnet Indien an, dass kritische Social-Media-Beiträge entfernt werden

NEU-DELHI – Mit einer verheerenden zweiten Welle von Covid-19 in Indien und lebensrettendem Sauerstoffmangel hat die indische Regierung am Sonntag Facebook, Instagram und Twitter angewiesen, Dutzende von Social-Media-Posts zu entfernen, die kritisch gegenüber dem Umgang mit der Pandemie sind .

Der Orden richtete sich an rund 100 Stellen, die Kritik von Oppositionspolitikern enthielten und den Rücktritt des indischen Premierministers Narendra Modi forderten. Die Regierung sagte, dass die Beiträge Panik auslösen, Bilder außerhalb des Kontexts verwenden und ihre Reaktion auf die Pandemie behindern könnten.

Die Unternehmen sind den Anforderungen vorerst nachgekommen, indem sie die Beiträge für diejenigen, die die Websites in Indien nutzen, unsichtbar gemacht haben. In der Vergangenheit haben die Unternehmen einige Inhalte erneut veröffentlicht, nachdem sie festgestellt hatten, dass sie nicht gegen das Gesetz verstoßen.

Die Abschaltbefehle kommen, als Indiens Krise im Bereich der öffentlichen Gesundheit zu einer politischen Spirale wird, und bereiten die Bühne für einen zunehmenden Kampf zwischen amerikanischen Social-Media-Plattformen und der Regierung von Herrn Modi darüber, wer entscheidet, was online gesagt werden kann.

Am Sonntag meldete das Land mehr als 349.691 Neuinfektionen und 2.767 Todesfälle. Dies war der vierte Tag in Folge, an dem es einen Weltrekord in der täglichen Infektionsstatistik aufstellte, obwohl Experten warnen, dass die tatsächlichen Zahlen wahrscheinlich viel höher sind. Das Land macht mittlerweile fast die Hälfte aller Neuerkrankungen weltweit aus. Sein Gesundheitssystem scheint zu schwanken. Krankenhäuser im ganzen Land haben sich bemüht, genug Sauerstoff für die Patienten zu bekommen.

In Neu-Delhi, der Hauptstadt, haben Krankenhäuser an diesem Wochenende Patienten abgewiesen, nachdem ihnen Sauerstoff und Betten ausgegangen waren. Letzte Woche wurden mindestens 22 Patienten in einem Krankenhaus in der Stadt Nashik getötet, nachdem ein Leck ihre Sauerstoffversorgung unterbrochen hatte.

Online-Fotos von Leichen auf Krankenhausbetten aus Sperrholz und die unzähligen Brände überarbeiteter Krematorien sind viral geworden. Verzweifelte Patienten und ihre Familien haben online um Hilfe von der Regierung gebeten und ein internationales Publikum entsetzt.

Am Sonntagabend in einem von vielen Bitten um Hilfe in den sozialen Medien, Ajay Koli ging zu Twitter, um in Delhi eine Sauerstoffflasche für seine Mutter zu finden, die vor 10 Tagen positiv getestet worden war. Herr Koli sagte, er habe am Samstag seinen Vater verloren. “Ich will meine Mutter jetzt nicht verlieren.”

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Herr Modi wurde angegriffen, weil er den Rat von Experten bezüglich der Risiken einer Lockerung der Beschränkungen ignoriert hatte, nachdem er große politische Kundgebungen abgehalten hatte, bei denen die soziale Distanzierung wenig berücksichtigt wurde. Einige der Inhalte, die jetzt in Indien offline sind, haben diesen Widerspruch hervorgehoben, indem sie grelle Bilder verwendeten, um Mr. Modis Kundgebungen mit den Flammen der Scheiterhaufen zu kontrastieren.

In einer Radioadresse am Sonntag versuchte Herr Modi, den Fallout einzudämmen. Er sagte, der “Sturm” der Infektionen habe das Land “erschüttert”.

“Um diesen Kampf zu gewinnen, müssen wir Experten und wissenschaftlichen Ratschlägen Vorrang einräumen”, sagte er.

Einer der aus dem Blickfeld entfernten Tweets wurde von Moloy Ghatak, einem Arbeitsminister im von der Opposition regierten Bundesstaat Westbengalen, veröffentlicht, wo die Partei von Herrn Modi hofft, bei den laufenden Wahlen große Gewinne zu erzielen. Herr Ghatak beschuldigte Herrn Modi des „Missmanagements“ und machte ihn direkt für die Todesfälle verantwortlich. Sein Tweet enthielt Bilder von Herrn Modi und seinen Wahlkämpfen neben denen der Feuerbestattungen und verglich ihn mit Nero, dem römischen Kaiser, weil er sich entschieden hatte, während einer „Gesundheitskrise“ politische Versammlungen abzuhalten und Impfstoffe zu exportieren.

Ein weiterer Tweet von Revanth Reddy, einem sitzenden Abgeordneten, verwendete einen Hashtag, der Herrn Modi für die „Katastrophe“ verantwortlich machte. “Indien zeichnet täglich über 2 Lakh-Fälle auf”, heißt es unter Verwendung einer indischen Nummerierungseinheit, die 200.000 Fälle bedeutet. “Mangel an Impfstoffen, Mangel an Medikamenten, zunehmende Zahl von Todesfällen.”

Die neuen Schritte zur Mündung der Online-Sprache vertiefen einen Konflikt zwischen amerikanischen Social-Media-Plattformen und der Regierung von Herrn Modi. Die beiden Seiten haben sich in den letzten Monaten über einen Drang der indischen Regierung gestritten, das, was online gesagt wird, strenger zu überwachen. Eine Politik, die laut Kritikern dazu dient, Kritiker der Regierung zum Schweigen zu bringen.

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“Dies ist ein Trend, der mit zunehmender Häufigkeit und Schwere für Online-Medienräume durchgesetzt wird”, sagte Apar Gupta, Geschäftsführer der Internet Freedom Foundation, einer Gruppe für digitale Rechte. Er fügte hinzu, dass die Befehle dazu verwendet wurden, “Zensur zu verursachen”, unter dem Deckmantel, Social-Media-Unternehmen “rechenschaftspflichtiger” zu machen.

Der Kampf um die Kontrolle der grausamen Bilder und der Online-Wut über eine tobende Katastrophe im Bereich der öffentlichen Gesundheit ist nur eine Front in einem umfassenderen Konflikt, der sich weltweit abspielt. Regierungen auf der ganzen Welt haben versucht, die Macht der größten Technologieunternehmen wie Twitter und Facebook einzudämmen, deren Politik weit entfernt von ihrem kalifornischen Hauptsitz enorme politische Auswirkungen hat. Im besten Fall kann es schwierig sein, die Bemühungen der Regierung zu entwirren, Fehlinformationen von anderen Motivationen abzuhalten, z. B. die Online-Debatte zugunsten einer politischen Partei zu kippen.

Während die Unternehmen versuchen, sich an Richtlinien zu halten, von denen sie sagen, dass sie auf den Grundsätzen der Redefreiheit beruhen, waren ihre Reaktionen auf staatliche Machtspiele inkonsistent und beruhten häufig auf Geschäftspragmatismus. In Myanmar unterbrach Facebook die Geschäftsbeziehungen zu mit dem Militär verbundenen Konten wegen Gewalt gegen Demonstranten. In China macht Facebook lebhafte Geschäfte mit staatlich unterstützten Mediengruppen, die damit beschäftigt waren, die weit verbreitete Internierung ethnischer Minderheiten zu leugnen, die die USA als Völkermord bezeichnet haben.

In Indien stehen die Unternehmen vor einer schwierigen Entscheidung: Befolgen Sie Gesetze und riskieren Sie, die politische Debatte zu unterdrücken, oder ignorieren Sie sie und sehen Sie sich in einem potenziell riesigen Wachstumsmarkt harten Strafen ausgesetzt, einschließlich Gefängnisstrafen für lokale Mitarbeiter.

Streitigkeiten über Online-Sprache in Indien werden immer häufiger. Die indische Regierung, die von der Bharatiya Janata-Partei von Herrn Modi kontrolliert wird, ist zunehmend aggressiver geworden, um Dissens zu unterdrücken. Sie hat Aktivisten und Journalisten festgenommen und Medienorganisationen unter Druck gesetzt, sich an ihre Linie zu halten. Es hat den mobilen Internetzugang in Krisengebieten abgeschnitten. Nach einer Pattsituation mit China wurden eine Reihe von Apps chinesischer Unternehmen blockiert.

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Im Februar gab Twitter angesichts der Drohungen der Regierung nach, seine Mitarbeiter zu verhaften, und sperrte 500 Konten, nachdem die Regierung ihnen vorgeworfen hatte, entzündliche Bemerkungen zu Herrn Modi gemacht zu haben. Twitter lehnte es jedoch ab, eine Reihe von Konten von Journalisten und Politikern zu entfernen, und wies darauf hin, dass die Anordnung, sie zu sperren, nicht im Einklang mit dem indischen Recht zu stehen schien.

In einer Erklärung vom Sonntag sagte die indische Regierung, dass die Beiträge, auf die sie abzielte, “falsche oder irreführende Informationen verbreiten” und “Panik über die Covid-19-Situation in Indien durch die Verwendung von nicht verwandten, alten und nicht kontextbezogenen Bildern oder Bildern” hervorrufen. Es wies auf Fotos in mehreren Posts hin, von denen behauptet wurde, sie handele von Körpern, die nichts mit dem jüngsten Ausbruch zu tun hatten.

In einer per E-Mail gesendeten Erklärung sagte Twitter, dass wenn der Inhalt “in einer bestimmten Gerichtsbarkeit als illegal eingestuft wird, aber nicht gegen die Regeln von Twitter verstößt, wir den Zugriff auf den Inhalt möglicherweise nur in Indien verweigern”, und fügte hinzu, dass in diesem Fall die Benutzer benachrichtigt würden . Facebook reagierte nicht sofort auf eine per E-Mail gesendete Anfrage nach einem Kommentar.

Die Umzüge haben wenig dazu beigetragen, einen breiteren Chor von Online-Wut zu unterdrücken.

“Wenn die meisten Bürger alle Mittel einsetzen, um Krankenhausbetten, Sauerstoff- und Logistikunterstützung für nahe und liebe Menschen zu organisieren, was genau macht die indische Regierung dann?” schrieb Mahua Moitra, ein Politiker und Abgeordneter aus Westbengalen.

Aftab Alam, Professor an der Universität von Delhi, war direkter.

“Weil Sie wissen, dass es einfacher ist, Tweets zu entfernen, als die Sauerstoffversorgung sicherzustellen.” er schrieb auf Twitter.

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