W. Galen Weston, der ein Family Food Empire verwandelt hat, stirbt im Alter von 80 Jahren

W. Galen Weston, ein Polopartner von Prince Charles, der das von seinem Großvater, einem Bäcker, gegründete internationale Lebensmittelimperium transformierte und erweiterte und anschließend Luxuskaufhäuser sammelte, starb am 12. April in seinem Haus in Toronto. Er war 80 Jahre alt.

Sein Tod wurde von George Weston Ltd., der familiengeführten Holdinggesellschaft, bekannt gegeben, in der er bis zu seiner Pensionierung im Jahr 2016 Vorsitzender gewesen war. In der Ankündigung wurde nicht angegeben, was die Ursache war.

Als Herr Weston 1961 in das Familienunternehmen eintrat, kontrollierte er Bäckereien in Kanada, den USA, Großbritannien und Australien sowie Lebensmittelgeschäfte wie Fortnum & Mason, Lebensmittelhändler von Queen Elizabeth sowie britische, kanadische und amerikanische Supermärkte und Lebensmittelgroßhändler . Molkereien, Schokoladenhersteller und eine kanadische Papierfabrik waren ebenfalls in der Mischung.

Nachdem Herr Weston für das Unternehmen in Irland gearbeitet hatte, erhielt er 1972 die nicht beneidenswerte Aufgabe, über das Schicksal von Loblaw Groceterias zu entscheiden, einer kanadischen Supermarktkette, über die die Familie bis 1956 allmählich die Kontrolle übernommen hatte. Die Kette war mit Schulden und schlechten Verkäufen belastet schwankte am Rande des Bankrotts.

Ein Teil von Mr. Westons Plan war konventionell: Er schloss schnell unrentable Geschäfte und schnitt Loblaws, wie das Unternehmen heute genannt wird, in zwei Hälften.

Er engagierte aber auch Dave Nichol, einen ehemaligen College-Klassenkameraden, der bei der Unternehmensberatung McKinsey & Company tätig war. In Zusammenarbeit mit Richard Currie, einem anderen Kanadier, der nicht bei McKinsey angestellt war, und dem Designer Don Watt verwandelte Mr. Nichol die restlichen Geschäfte aus fluoreszierend beleuchteten Kisten mit Metallregalen in geräumige und fast luxuriöse Verkaufsstellen.

Der Schlüssel, um Loblaws zum dominierenden Lebensmittelhändler in Kanada zu machen, war die Herangehensweise der Gruppe an das zuvor verschlafene Handelsmarkengeschäft, beginnend mit Haushaltsklammern. Herr Watt entwickelte eine leuchtend gelbe Verpackung mit fettem, schwarzem Helvetica-Schriftzug für eine Reihe von „No Name“ -Produkten, die versprachen, ausgefallene Verpackungen gegen niedrige Preise und Qualität auszutauschen.

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Der eigentliche Durchbruch war jedoch die Entscheidung, Handelsmarkenprodukte wie Memories of Kobe Tamari Knoblauchsauce und Candy Cane Chocolate Fudge Crackle Ice Cream zu entwickeln, die von höherer Qualität als Markenware und vor allem unverwechselbar und modisch waren , während immer noch weniger teuer.

President’s Choice, wie die Linie genannt wurde, begann mit einem Schokoladenkeks. Der damalige Marktführer, Nabisco’s Chips Ahoy, hatte 24 Prozent Schokoladenchips und verwendete Pflanzenöl. Die dekadenten Kekse von President Choice bestanden zu 40 Prozent aus Pommes und verwendeten Butter.

Um die neue Linie aufzustellen, ergänzte Loblaws seine traditionellen Flyer aus Lebensmittelgeschäften mit etwas, das einer Kreuzung zwischen einer Zeitschrift und einem Comic ähnelte, das es Insider’s Report nannte. Anstatt den wöchentlichen Verkauf zu fördern, zeigte der Bericht Herrn Nichol auf Fotos mit seinem Familienhund und erzählte Geschichten über neue Produkte, die für Loblaws rentabler wurden als Markenprodukte.

Während President’s Choice Nachahmer anzog, begannen einige amerikanische Lebensmittelhändler, die Produkte zu kaufen oder zu lizenzieren. Walmart beauftragte Loblaws mit der Entwicklung ähnlicher Produkte für seine Geschäfte in den USA.

“Die Auswirkungen waren tiefgreifend”, sagte Daniel Bender, Kulturhistoriker für Lebensmittel an der Universität von Toronto. “Loblaws haben ihre Geschäfte so vergrößert, dass sie eher wie ein Markt als wie ein Supermarkt aussehen sollten.”

Willard Gordon Galen Weston wurde am 29. Oktober 1940 in Marlow, Buckinghamshire, England geboren. Er war das jüngste von neun Kindern von Willard Garfield Weston, der 1924 Präsident des Familienunternehmens geworden war, und Reta Lila (Howard) Weston, einer ehemaligen Schullehrerin.

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Die Familie kehrte nach dem Zweiten Weltkrieg nach Kanada zurück. Nach einem kurzen Profil in der New York Times von 1978 war Herr Weston als junger Mann “der archetypische Playboy der westlichen Welt”, der “Mädchen jagte und fast so viele College-Stunden in Kinos verbrachte wie im Klassenzimmer”.

Herr Weston studierte an der University of Western Ontario, bevor er in das Familienunternehmen eintrat. Er begann in Irland, wo er im Rahmen einer Expansion Supermärkte kaufte. Als er in Dublin war, wo er auch das Luxuskaufhaus Brown Thomas erworben hatte, fielen ihm Bilder eines Modells auf Werbetafeln in der ganzen Stadt auf. Er heiratete dieses Modell, Hilary Frayne, 1966 in einer Zeremonie, gefolgt von einem Empfang, bei dem die Hochzeitsfeier Kleidung trug, die nach dem Goldrausch der 1890er Jahre im kanadischen Yukon-Territorium gestaltet war.

Frau Weston war in den Luxusgeschäften der Familie tätig, die jetzt von Selfridges in Großbritannien verankert werden und zu denen Holt Renfrew in Kanada gehört.

1983 warnten Anti-Terror-Polizisten in Irland Herrn Weston, dass er das Ziel einer Entführungsaktion der Provisorischen Irischen Republikanischen Armee sei. Auf ihre Bitte hin ließ er ein Auto in seinem irischen Haus als Lockvogel zurück, bevor er nach England fuhr. Als zu Hause eine Schießerei zwischen sieben maskierten Schützen und der Polizei stattfand, bei der vier der möglichen Entführer verletzt wurden, spielte Herr Weston in Windsor in einem Team mit Prinz Charles Polo.

Unter Mr. Weston expandierte Loblaws weiter durch Akquisitionen, einschließlich der Übernahme von Kanadas größter Drogeriekette, und durch die Einführung neuer Arten von Geschäften. Aber es hatte auch anfänglich Probleme, als Walmart 2006 seine kanadischen Geschäfte mit frischen Lebensmitteln versorgte und die verpfuschte Einführung eines neuen Inventarsystems zu leeren Regalen in Loblaws-Geschäften und prall gefüllten Lagern für das Unternehmen führte.

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Herr Weston verließ Herrn Nichol (und seine französische Bulldogge Georgie Girl), um das Gesicht von Loblaws in Fernsehwerbung und in Printwerbung zu sein. Aber er besuchte regelmäßig Loblaws-Läden, um mit Käufern zu sprechen und den Müll des Ladens zu inspizieren, einer seiner bevorzugten Indikatoren für Effizienz.

Während er selten Interviews gab, wurde Herr Weston mehr zu einer Persönlichkeit des öffentlichen Lebens, als seine Frau 1997 Vizegouverneur von Ontario wurde – Königin Elizabeths Stellvertreterin in der Provinz. Sie war fünf Jahre in dieser Position tätig.

Mr. Westons Frau überlebt ihn ebenso wie sein Sohn Galen, der ihm als Vorsitzender und Geschäftsführer von George Weston folgte. seine Tochter Alannah Weston, die Vorsitzende der Selfridges Group; fünf seiner Geschwister, Grainger Weston, Nancy Baron, Wendy Rebanks, Gretchen Bauta und Camilla Dalglish; und vier Enkelkinder.

Die Umwandlung von George Weston durch Herrn Weston wurde nicht lange vor seinem Tod unterstrichen, als das Unternehmen bekannt gab, dass es die letzte seiner Bäckereien, lange seine vorherrschende Tätigkeit, verkauft, um sich auf seine Lebensmittelgeschäfte und Immobilienbestände zu konzentrieren.

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