VR ist so gut wie Psychedelika darin, Menschen zu helfen, Transzendenz zu erreichen

Als wir näher kamen, machte ich mir Sorgen, den persönlichen Raum der anderen Teilnehmer zu verletzen. Dann erinnerte ich mich, dass Ozeane und Tausende von Meilen mich von ihnen trennten – und war es nicht der springende Punkt, die Vorstellung von persönlichem Raum aufzugeben? Also versuchte ich, mich an die Intimität zu gewöhnen.

„Was in VR passiert, ist dieses Gefühl, die Existenz der Außenwelt völlig zu vergessen“, sagt Agnieszka Sekula, Doktorandin am Centre for Human Psychopharmacology in Australien und Mitbegründerin eines Unternehmens, das VR zur Verbesserung der psychedelischen Therapie einsetzt. „Es gibt also definitiv Ähnlichkeiten mit diesem Gefühl, eine alternative Realität unter Psychedelika zu erleben, die sich realer anfühlt als das, was tatsächlich da draußen ist.“

Aber, fügt sie hinzu, „es gibt definitiv Unterschiede zwischen dem, wie sich eine psychedelische Erfahrung anfühlt, und dem, wie sich virtuelle Realität anfühlt.“ Aus diesem Grund schätzt sie, dass Isness-D einen neuen Weg zur Transzendenz aufzeigt, anstatt nur einen bereits existierenden nachzuahmen.

Es bedarf weiterer Forschung über die dauerhaften Auswirkungen einer Isness-D-Erfahrung und darüber, ob virtuelle Realität im Allgemeinen ähnliche Vorteile wie Psychedelika hervorrufen kann. Die vorherrschende Theorie darüber, wie Psychedelika die klinischen Ergebnisse verbessern (eine Debatte, die noch lange nicht abgeschlossen ist), besagt, dass ihre Wirkung sowohl von der subjektiven Erfahrung eines Trips als auch von der neurochemischen Wirkung der Droge auf das Gehirn bestimmt wird. Da VR nur die subjektive Erfahrung widerspiegelt, ist ihr klinischer Nutzen, der noch streng getestet werden muss, möglicherweise nicht so stark.

Wir kamen noch näher, bis wir uns in der Mitte des Kreises trafen – vier Rauchschwaden, die zusammen aufstiegen.

Jacob Aday, ein Psychiatrieforscher an der University of California in San Francisco, wünscht sich, dass die Studie das psychische Wohlbefinden der Teilnehmer gemessen hätte. Er glaubt, dass VR wahrscheinlich das Standardmodus-Netzwerk herunterregulieren kann – ein Gehirnnetzwerk, das aktiv ist, wenn unsere Gedanken nicht auf eine bestimmte Aufgabe gerichtet sind, und das Psychedelika unterdrücken können (Wissenschaftler vermuten, dass dies der Grund für den Ego-Tod ist). Personen, denen beeindruckende Videos gezeigt wurden, haben die Aktivität in diesem Netzwerk verringert. VR ist besser darin, Ehrfurcht zu erregen als normales Video, also könnte Isness-D es ähnlich herunterregeln.

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Ein Startup namens aNUma, das aus Glowackis Labor hervorgegangen ist, ermöglicht es bereits jedem mit einem VR-Headset, sich wöchentlich für Isness-Sitzungen anzumelden. Das Startup verkauft eine verkürzte Version von Isness-D an Unternehmen für virtuelle Wellness-Retreats und bietet eine ähnliche Erfahrung namens Ripple, um Patienten, ihren Familien und ihren Betreuern bei der Bewältigung unheilbarer Krankheiten zu helfen. Ein Co-Autor des Artikels, der Isness-D beschreibt, testet es sogar in der Paar- und Familientherapie.

„Was wir herausgefunden haben, ist, dass die Darstellung von Menschen als reine Leuchtkraft sie wirklich von vielen Urteilen und Projektionen befreit“, sagt Glowacki. Dazu gehören negative Gedanken über ihren Körper und Vorurteile. Er hat persönlich aNUma-Sitzungen für Krebspatienten und ihre Angehörigen moderiert. Eine, eine Frau mit Bauchspeicheldrüsenkrebs, starb Tage später. Das letzte Mal, als sie und ihre Freunde sich versammelten, waren sich vermischende Lichtbälle.

Für eine Phase meiner Isness-D-Erfahrung erzeugte das Bewegen eine kurze elektrische Spur, die markierte, wo ich gerade gewesen war. Nach ein paar Augenblicken drängte die Erzählung: „Wie fühlt es sich an, die Vergangenheit zu sehen?“ Ich fing an, an Menschen aus meiner Vergangenheit zu denken, die ich vermisst oder verletzt hatte. In schlampiger Schreibschrift benutzte ich meinen Finger, um ihre Namen in die Luft zu schreiben. Genauso schnell, wie ich sie gekritzelt hatte, sah ich zu, wie sie verschwanden.

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