Vorbildliche Wege der Mississauga Steelheads halten am Ticketschalter

Sie gehen zum TikTok-Konto der Mississauga Steelheads und alles beginnt ganz harmlos mit einem albernen kleinen Video von Montreal Canadiens-Anwärter Owen Beck und Teamkollege Zander Veccia, die Stein-Schere-Papier spielen, wobei der Gewinner jeder Runde dem Verlierer ins Gesicht schlägt mit eine Tortilla. Nach kurzer Zeit finden Sie sich in einem Kaninchenbau wieder und sehen sich Ausschnitte von allem an, von Highlight-Reel-Toren bis hin zu wer den schlechtesten Schnurrbart im Team hat.

Kein Grund, sich schlecht zu fühlen. Anscheinend passiert es viel. Die Steelheads haben derzeit 39.500 TikTok-Follower, das sind mehr als jedes der 60 Canadian Hockey League-Teams. Während die Steelheads führend in der Online-Faninteraktion sind, stehen sie in der Zuschauerrangliste der Ontario Hockey League immer ganz unten oder ganz unten.

Was schade ist, denn die Steelheads können eigentlich mehr als nur kitschige Videos zusammenstellen. Wirklich gut. Bei vielen Dingen. Unter der Führung von GM-Trainer James Richmond haben sich die Steelheads zu einer Art vorbildlichem Major-Junior-Franchise entwickelt, wenn es um die Leistung auf dem Eis, die Hervorbringung von NHL-Spielern und die Kombination von Elite-Eishockey mit einem hohen akademischen Niveau geht. Folgendes berücksichtigen:

  • In den sieben NHL-Drafts seit 2016 haben die Steelheads insgesamt 16 Spieler nominiert, womit sie in der Canadian Hockey League auf Platz drei der Gesamtwertung stehen, nur hinter den London Knights (26) und den Soo Greyhounds (17). Sie sind auch nur eines von 10 Teams in der CHL, das seit 2016 mindestens eine Auswahl in jedem NHL-Draft hatte. Zu den ehemaligen Steelheads, die in dieser Saison regelmäßig in der NHL wechseln, gehören die Verteidiger Nic Hague von den Vegas Golden Knights und Thomas Harley von den Dallas Stars, Center Michael McLeod und Rechtsaußen Nathan Bastian von den New Jersey Devils und Rechtsaußen Owen Tippett von den Philadelphia Flyers.
  • Zusätzlich zu den vier der NHL angeschlossenen Steelheads wurden in dieser Saison weitere fünf zu NHL-Trainingslagern eingeladen. Linksaußen James Hardie (Boston Bruins), Rechtsaußen Zakary Lavoie (Ottawa Senators) und Jake Uberti (Detroit Red Wings) sowie die Verteidiger Chas Sharpe (Buffalo Sabres) und Kasper Larsen (Toronto Maple Leafs) sind in dieser Saison alle wieder in Mississauga Aufenthalte in NHL-Camps.

  • Seit Richmond 2016/17 Cheftrainer der Steelheads wurde, hat das Franchise jede Saison die Playoffs erreicht. Es hat in dieser Zeit insgesamt acht Playoff-Runden gespielt, was in der OHL nur hinter den Hamilton Bulldogs und Greyhounds, die jeweils 10 gespielt haben, Dritter ist. Ihre Gewinnquote von 0,545 ist die achtbeste in der OHL mit 20 Teams, seit Richmond hinter der Bank übernommen hat. Und sie haben es geschafft, obwohl sie im Entwurf keine Top-5-Auswahl hatten, seit Tippett 2015 den vierten Gesamtrang belegte.
  • Die Spieler der Steelheads haben drei der letzten sechs Bobby-Smith-Trophäen gewonnen, die an den Spieler gehen, der am besten hohe Spielstandards und akademische Exzellenz vereint, darunter Beck, der letztes Jahr auch zum CHL Scholastic-Spieler des Jahres ernannt wurde.

In dieser Saison sind die Steelheads auf einen langen Playoff-Lauf und vielleicht einen Lauf um den Memorial Cup vorbereitet. Zu Beginn der Saison wurden sie als Team Nr. 8 in der CHL eingestuft, und obwohl sie drei ihrer letzten vier Spiele verloren haben, haben die Steelheads eine beeindruckende 8-3-1-Bilanz, die für den drittbesten Platz in der OHL steht . „Ich denke definitiv, dass wir gute Chancen auf einen Memorial-Cup-Lauf haben“, sagte Beck. „Es ist definitiv ein langer Weg und es wird eine lange Saison, aber wir haben bisher gezeigt, dass wir einige ziemlich besondere Dinge tun können, und ich denke, wir werden das für den Rest des Jahres so machen.“

Lesen Sie auch  Astros Reliever Neris verbüßt ​​eine verkürzte 3-Spiele-Sperre

Die Steelheads spielen einen aggressiven Puck-Verfolgungsstil, bei dem Schnelligkeit und individuelle Kreativität im Vordergrund stehen. Richmond, der 2014 als Mitglied des Spielerentwicklungsteams der Los Angeles Kings einen Stanley Cup-Ring gewann, legt weit weniger Wert auf Systeme als auf die Entwicklung seiner Fähigkeiten. Tatsächlich melden sich Spieler, die nicht in der High School oder in postsekundären Klassen sind, an spielfreien Morgen beim Paramount Foods Center für Sitzungen, die ausschließlich der Entwicklung ihrer Fähigkeiten gewidmet sind. „Wir versuchen, unsere Spieler jeden Monat besser zu machen“, sagte Richmond. „Wenn du jeden Monat 10 Spieler besser machst, wird dein Team besser. Als Trainer verbringen wir so viel Zeit damit, uns mit Systemen zu verzetteln, anstatt die einzelnen Kinder besser zu machen.“

Das schließt alle Aspekte ihres Lebens ein, einschließlich der Schule. Richmond sagte, er habe einmal einen Anruf von einem Ligabeamten erhalten, der besorgt war, dass die Steelheads alle ihre Spieler zwingen würden, zur Universität zu gehen, wenn sie die High School abgeschlossen hätten. Und obwohl das nicht der Fall ist, wird es dringend empfohlen. Die Spieler sind bis Mittag mit ihrer Schule für den Tag fertig, essen auf der Eisbahn zu Mittag, trainieren dann und verlassen die Eisbahn um 15:30 oder 16:00 Uhr, was ihnen genügend Zeit für ihr Studium gibt. “Ich habe tatsächlich Eltern von Interessenten erlebt, die die Gelegenheit abgelehnt haben, für uns zu spielen”, sagte Richmond. „Sie sagten, wir legen zu viel Wert auf Bildung.“

Die Steelheads haben eine ziemlich gute Sache am Laufen und werden versuchen, Spieler vor Ablauf der Handelsfrist für einen hoffentlich langen Playoff-Lauf hinzuzufügen. Aber es war ein enormer Kampf, Eishockeyfans auf dem zweitgrößten Markt der Liga hinter Ottawa zu gewinnen. Besitzer Elliott Kerr sagte, er würde den Steelheads drei Jahre geben, um die Gewinnschwelle zu erreichen, wenn er das Team 2012 zurückkaufte und seitdem Millionen von Dollar verloren habe. Er sagte, die Steelheads müssten irgendwo zwischen 2.000 und 2.500 pro Spiel bezahlen, um die Gewinnschwelle zu erreichen, und in fünf Heimspielen bisher in dieser Saison seien es im Durchschnitt nur 1.321 gewesen.

Lesen Sie auch  Junior Hockey League in den Maritimes sucht Frauen für Trainer- und Operationsjobs

Um die Besucherzahlen der Steelheads ins rechte Licht zu rücken: Sie haben in dieser Saison 6.606 Fans zu ihren Spielen gelockt. Das sind nur etwa 500 mehr als die Kitchener Rangers und 2.400 weniger als die London Knights bei ihren Heimspielen. Der Mietvertrag der Steelheads im Paramount Fine Foods Center läuft nach dieser Saison aus, und obwohl Kerr sagte, dass er es vorzieht, das Team in Mississauga zu behalten, kann er nicht weiterhin siebenstellige Verluste hinnehmen. Er ist ermutigt von den Social-Media-Zahlen der Franchise und sagte, die Organisation plane, sich als Team für den gesamten Großraum Toronto umzubenennen, nicht nur für Mississauga, Brampton, Oakville und Caledon.

„Es ist manchmal entmutigend, das zu sehen“, sagte Richmond. „Sobald das Spiel beginnt, stört uns das Zeug nicht mehr wirklich. Wir haben ein wirklich hochwertiges Programm und eine gute Mannschaft und gute Spieler, die zugänglich sind. Und sie sind keine schlechten Kinder. Es stört mich zu denken, dass es Familien gibt, die darauf verzichten, ihre Kinder mitzubringen, um unsere Spiele zu sehen. Es ist entmutigend, aber ich muss darüber hinwegkommen, weil ich diese Kinder stützen muss.“

TRITT DEM GESPRÄCH BEI

Gespräche sind Meinungen unserer Leser und unterliegen der Verhaltenskodex. Der Star unterstützt diese Meinungen nicht.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.