Vor drei Jahren war er im Gefängnis. Jetzt will er Brasiliens nächster Präsident werden

Vor drei Jahren schmachtete Luiz Inácio Lula da Silva in einer Gefängniszelle.

Der ehemalige Präsident von Brasilien, der das Land von 2003 bis 2010 regierte, wurde wegen Korruption zu einer monatelangen Haftstrafe von 12 Jahren verurteilt. Seine politische Karriere schien beendet.

Als er kürzlich an einem lauen Abend in dieser Arbeiterstadt außerhalb von Rio de Janeiro die Bühne betrat – breit lächelnd, als Tausende seinen Namen sangen –, war dies ein Comeback, das früher undenkbar gewesen wäre.

Menschen nehmen diesen Monat an einer Wahlkampfveranstaltung für Luiz Inácio Lula da Silva in der Nähe von Rio de Janeiro teil.

(Gary Coronado/Los Angeles Times)

Lula, wie er allgemein genannt wird, scheint bereit zu sein, die Präsidentschaftswahlen in Brasilien zu gewinnen. Die Frage ist laut Umfragen nicht, ob er den rechtsextremen Amtsinhaber Jair Bolsonaro schlagen wird, sondern wann.

Jüngste Umfragen haben gezeigt, dass Lula etwa 45 % der Stimmen hat, verglichen mit 35 % für Bolsonaro, was Lula in Schlagdistanz zum Gesamtsieg bringt, indem er im ersten Wahlgang am Sonntag mindestens die Hälfte der Stimmen erhält. Wenn kein Kandidat mehr als 50 % gewinnt, gehen die beiden Erstplatzierten zu einer Stichwahl am 30. Oktober.

Zwei Männer mit ihren Armen umeinander.

Ein gleichgeschlechtliches Paar nimmt an der Kundgebung für Luiz Inácio Lula da Silva teil.

(Gary Coronado/Los Angeles Times)

Ein Sieg für Lula – der 2019 aus dem Gefängnis entlassen wurde, nachdem ein Gericht entschieden hatte, dass der Richter, der seinen Korruptionsprozess überwachte, voreingenommen war – würde eine der bemerkenswertesten politischen Wiederauferstehungen der jüngsten Vergangenheit krönen.

Es wäre nicht nur ein Beweis für die Entschlossenheit und populistische Anziehungskraft eines ehemaligen Präsidenten Obama, der einst als „der beliebteste Präsident der Welt“ bezeichnet wurde, sondern auch für die wachsende Besorgnis über die zunehmende Ungleichheit, die eine neue Welle von Linken in ganz Lateinamerika an die Macht katapultiert hat Amerika in den letzten Jahren.

Analysten sagen, dass Lulas Dominanz in den Umfragen viel mit Bolsonaro, 67, zu tun hat, einem unverblümt sprechenden ehemaligen Militäroffizier, der sich seinen eigenen Korruptionsvorwürfen gestellt hat und von dem allgemein angenommen wird, dass er Brasiliens Reaktion auf die COVID-19-Pandemie verpfuscht hat.

Aber Lula hat auch geschickt die Sehnsucht der Brasilianer nach den wohlhabenderen Tagen seiner Präsidentschaft angezapft, als das Land von der 13. zur siebtgrößten Volkswirtschaft der Welt aufstieg und, wie Lula im Wahlkampf oft betont, sich der Durchschnittsbürger leisten konnte Rindfleisch.

„Wir hatten einige wirklich gute Jahre“, sagte Marcelo Franca, ein 62-jähriger Schriftsteller. „Dafür sind die Leute nostalgisch.“

Aber praktisch alle sind sich einig, dass Lula, wenn er gewinnt, es schwer haben wird, seinen früheren Erfolg zu wiederholen, weil sich die politischen und wirtschaftlichen Rahmenbedingungen so dramatisch verändert haben.

Brasiliens Wachstum während der ersten beiden Amtszeiten von Lula wurde durch die steigende globale Nachfrage nach Rohstoffen wie Sojabohnen und Eisen sowie durch die Entdeckung der größten Ölreserven in der Geschichte des Landes vorangetrieben.

Heute versucht die Nation, wie ein Großteil der übrigen Welt, aus dem wirtschaftlichen Krater herauszukommen, den die Pandemie hinterlassen hat, während sie gegen eine zweistellige Inflation und steigende Treibstoffkosten kämpft.

„Es ist eine viel kompliziertere Welt“, sagte Brian Winter, Vizepräsident für Politik beim Council of the Americas. „Es macht heute nicht annähernd so viel Spaß, Präsident zu sein, wie in den 2000er Jahren.“

Und wenn Lula gewinnt, wird er damit beauftragt, eine Nation zu regieren, die noch nie so gespalten war.

Die Leute heben die Arme und schreien.

Luiz Inácio Lula da Silva hat die Sehnsucht der Brasilianer nach den wohlhabenderen Tagen seiner Präsidentschaft angezapft, als das Land von der 13. zur siebtgrößten Volkswirtschaft der Welt aufstieg.

(Gary Coronado/Los Angeles Times)

Seit dem Korruptionsverfahren gegen ihn und der Amtsenthebung seiner auserwählten Nachfolgerin Dilma Rousseff hat sich die Polarisierung weiter verfestigt, wobei die Linke die Rechte für die Manipulation des Justizsystems verantwortlich macht und Bolsonaro-Anhänger Lula als Dieb verunglimpfen, der plant, die Wahl zu stehlen.

Bolsonaro hat diese Spannungen angeheizt, indem er Anleihen aus dem Spielbuch seines Verbündeten, des ehemaligen Präsidenten Trump, gemacht und Zweifel an der Integrität des brasilianischen Wahlsystems gesät hat, von dem die USA behaupten, dass es solide ist. Bolsonaro hat angedeutet, dass er die Wahlergebnisse zurückweisen könnte, und hat Gewalt angedeutet, indem er sagte, er sehe nur drei Möglichkeiten für seine Zukunft: „Gefängnis, getötet oder Sieg“.

Die angespannte Atmosphäre war bei Lulas Kundgebung in Nova Iguaçu offensichtlich, wo Zuschauer nach Waffen durchsucht und Lulas Brust mit einer kugelsicheren Weste gewölbt wurde.

Mit 76 Jahren sind der Markenbart und der lockige Haarschopf des Kandidaten weiß geworden. Seine berühmt heisere Stimme hat seit einem Kampf mit Kehlkopfkrebs im Jahr 2011 einen raueren Ton angenommen.

  Eine Frau wird emotional.

Ein Anhänger von Luiz Inácio Lula da Silva wird emotional. Brasilien versucht, wie der Rest der Welt, aus dem Wirtschaftskrater herauszukommen, den die COVID-19-Pandemie hinterlassen hat, während es gleichzeitig gegen Inflation und steigende Treibstoffkosten kämpft.

(Gary Coronado/Los Angeles Times)

Aber als Lula zu sprechen begann und gegen Klassismus, Rassismus und Bolsonaro wetterte, war es für viele, als wäre die Zeit stehen geblieben.

„Menschen entscheiden sich nicht dafür, arm zu sein“, sagte er. „Wir wollen arbeiten, wir wollen gut essen, wir wollen, dass unsere Kinder gute Kleidung und Schuhe und drei Mahlzeiten am Tag haben.“

Es könnte vor zwei Jahrzehnten gewesen sein, als Lula zum ersten Mal sein Amt antrat, oder vor einem halben Jahrhundert, als er als kämpferischer Gewerkschaftsführer die nationale Aufmerksamkeit auf sich zog und die Militärdiktatur des Landes herausforderte.

Lula wurde in einer armen Familie im Nordosten Brasiliens geboren und verließ die Schule im Alter von 12 Jahren, um seine Geschwister und seine Mutter zu unterstützen. Ein paar Jahre später verlor er bei einem Unfall in einer Autoteilefabrik seinen kleinen Finger.

Nachdem er 1985 Streiks der Stahlarbeiter organisiert hatte, denen zugeschrieben wurde, dass er zum Sturz der Diktatur beigetragen hatte, führte Lula drei erfolglose Präsidentschaftskampagnen durch – 1989, 1994 und 1998.

Er gewann die Wahl im Jahr 2002, nachdem er Kompromisse mit den gleichen mächtigen Geschäftsinteressen geschlossen hatte, die er lange kritisiert hatte.

Es war eine aufregende Zeit für Linke in Lateinamerika.

Die sogenannte rosa Flut hatte eine ganze Reihe von ihnen an die Macht gebracht – von Argentinien über Bolivien bis nach Ecuador.

Das Aushängeschild der Bewegung war Präsident Hugo Chávez aus Venezuela, ein selbsternannter Marxist, der Schlüsselindustrien verstaatlichte und Reichtum an die Armen umverteilte, während er die Verfassung beugte, um an der Macht zu bleiben.

Lula zeichnete sich weniger als Ideologe als vielmehr als Pragmatiker aus. Er wählte einen Wall-Street-Banker zum Chef der brasilianischen Zentralbank, und als andere linke Regierungen mit internationalen Krediten in Verzug gerieten, zahlte Brasilien sie vorzeitig zurück.

Auf diese Weise ist er ein Vorbild für die aktuelle Klasse der linken Politiker, die in den letzten Jahren Wahlen in Chile, Kolumbien, Mexiko, Peru, Argentinien, Bolivien, Panama und Honduras gewonnen haben.

Ein Mann spricht über einen Fernseher.

Luiz Inácio Lula da Silva, der in einem Fernsehwerbespot gezeigt wird, scheint bereit zu sein, die Präsidentschaftswahlen in Brasilien über den rechtsextremen Amtsinhaber Jair Bolsonaro zu gewinnen.

(Gary Coronado/Los Angeles Times)

Mehrere Führer dessen, was Analysten die „neue rosa Flut“ nennen, darunter der mexikanische Präsident Andrés Manuel López Obrador, haben Elemente von Lulas charakteristischen Gesundheits-, Bildungs- und Sozialprogrammen übernommen, wenn auch mit gemischten Ergebnissen.

Das liegt zum großen Teil daran, dass sein Programm, das 12 Millionen Arbeiterfamilien Geldtransfers in Höhe von 30 Dollar pro Monat gewährte, zu solch radikalen Veränderungen führte.

Während Lulas Amtszeit haben 20 Millionen Menschen den Sprung aus der Armut geschafft und die Zahl der Afro-Brasilianer, die eine Universität besuchen, verdreifacht.

Rafaela Albergaria war eine dieser neuen Studentinnen und war die erste Person in ihrer Familie, die aufs College ging.

„Ich bin die Verkörperung von Lulas Politik“, sagte sie.

Albergaria, eine Sozialarbeiterin aus einer Arbeiterstadt außerhalb von Rio de Janeiro, kandidiert dieses Jahr unter Lula’s Workers’ Party für die staatliche Legislative und ist Teil einer landesweiten Bewegung, die schwarze Frauen ermutigt hat, sich um ein Amt zu bewerben. Sie trägt eine rote Tragetasche, die mit Lulas Gesicht verziert ist, und ihre Wahlkampfplakate zeigen Bilder von ihm, wie er sie in einer Bärenumarmung umarmt.

Albergaria, 32, ist dankbar für Lulas Unterstützung.

Aber sie ist eine Erinnerung daran, dass er, wenn er gewinnt, dem Druck der Linken ausgesetzt sein wird, die radikalere Maßnahmen zu Themen wie Gleichstellung der Geschlechter, Polizeibrutalität und Klimawandel fordern.

„Wir wollen nicht nur Lula“, sagte Albergaria. “Wir wollen mehr.”

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