Von Pirlo bis No-Go: Was ist mit New Yorks Ära ausländischer MLS-Megastars passiert? | New York City FC

N.ew York war schon immer die am schwersten zu knackende Nuss der Major League Soccer. Viele haben geglaubt, dass die kulturell vielfältigste Stadt der USA mit der richtigen Kultivierung eine Brutstätte für den Sport werden könnte. Noch ein Vierteljahrhundert und zwei Franchise-Unternehmen, später ist es unmöglich zu vermeiden, dass MLS immer noch nicht die Chance ergriffen hat, einen großen Bissen aus dem Big Apple herauszuholen.

Jahrelang schien die Strategie einfach zu sein – die größten Namen anzuziehen, um die größte Menge und die größtmögliche Aufmerksamkeit auf sich zu ziehen. Thierry Henrys Ankunft bei den New York Red Bulls im Jahr 2010 galt als die bedeutendste MLS-Unterzeichnung seit David Beckham. Die Unterzeichnung von Tim Cahill durch den Verein zwei Jahre später erregte nicht die gleiche Vorstellungskraft, unterstrich jedoch den Ehrgeiz, große Namen aus europäischen Ligen zu locken.

New York City FC übernahm den Staffelstab, indem er David Villa für die Expansionssaison unter Vertrag nahm. Frank Lampard und Andrea Pirlo spielten in den ersten beiden Jahren ihres Bestehens ebenfalls für den Verein. Seit dem Rücktritt des letzteren im Jahr 2017 haben sich die beiden Rivalen entweder nach Wahl oder nicht von großen Geld- und namhaften Designated Players ferngehalten.

RBNYs größter Neuzugang in der Saison 2021 war Patryk Klimala, ein polnischer Stürmer, der in 28 Spielen für seinen letzten Verein Celtic nur dreimal traf. Sportdirektor Kevin Thelwell glaubt, dass der 22-Jährige ungenutztes Potenzial hat, aber seine Verpflichtung wird die Fans nicht so in die Red Bull Arena locken wie Henry oder sogar Cahill.

Letzte Woche hat NYC FC den Transfer des brasilianischen Teenagers Talles Magno gegen eine Rekordgebühr in der Nähe des Vereins abgeschlossen. Auf seine eigene Weise war dies eine Unterzeichnung der Erklärung, bei der sich der 18-Jährige trotz des gemeldeten Interesses mehrerer Top-Clubs in Europa (einschließlich Liverpool) für den Wechsel in die Bronx entschied. Aber nur wenige im Yankee Stadium werden ihn schon einmal spielen sehen.

Das ist nicht unbedingt eine schlechte Sache. MLS wurde jahrelang verspottet, weil es sich auf alternde Sterne stützte. Europäische Fans bezeichneten den Wettbewerb als Altersheim für verblassende Spieler, die nach einem letzten Gehaltsscheck suchen. Einige Spieler, wie Robbie Keane, haben diesen Eindruck als falsch erwiesen. Andere, wie Steven Gerrard, trugen zur Wahrnehmung bei. Wenn MLS-Vereine jetzt in jüngere, hungrigere Spieler investieren möchten, könnte dies langfristig zum Wachstum der Liga beitragen.

Große Namen scheinen nicht mehr zum Red Bull-Modell zu passen, das die Energy-Drinks-Marke zu einem der produktivsten Talentförderer des Weltfußballs gemacht hat. RBNY haben ihren Platz in einer Struktur eingenommen, in der eine Reihe von Satellitenclubs ihre besten jungen Spieler (und Manager) auf der ganzen Linie versorgen – siehe Tyler Adams und Jesse Marsch, die letztendlich bei RB Leipzig gelandet sind, nachdem sie in Harrison auf die Produktionslinie gesprungen sind. Der siebzehnjährige Caden Clark wird voraussichtlich als nächster im Red Bull Corporate Jet nach Österreich oder Deutschland fliegen.

Thierry Henry im Einsatz für die New York Red Bulls gegen seinen ehemaligen Verein Arsenal im Jahr 2011. Foto: Richard Heathcote / Getty Images

Als Teil der City Football Group (CFG) könnte NYC FC einen ähnlichen Weg einschlagen. Bisher ist Jack Harrison jedoch der einzige Spieler, der einen Wechsel von NYC FC nach Manchester City verdient hat, nachdem er in MLS beeindruckt hat. Außerdem muss der Flügelspieler noch für City auftreten und verbringt stattdessen einige Spielzeiten auf Leihbasis.

Von dem Moment an, als sie ein MLS-Franchise erhielten, bestand CFG darauf, dass NYC FC als freistehende Einheit und nicht als Schwesterverein von Manchester City agieren würde, und bis jetzt, mit Ausnahme von Lampard-Gate in ihrer ersten Saison, haben sie dies getan gut auf dieses Gelübde. Dies wirft jedoch andere Fragen auf. Warum wurden große Namen schon früh ins Visier genommen? Und warum werden sie nicht mehr ins Visier genommen? Was hat sich geändert?

Natürlich kommen immer noch große Namen zu MLS. Die Unterzeichnung von Javier Hernández durch die LA Galaxy im Januar 2020 wurde in einigen Quartalen als die bedeutendste Ergänzung der Liga seit Beckham gefeiert. Im vergangenen September unterzeichnete Inter Miami einen Vertrag für den ehemaligen Stürmer von Juventus und Real Madrid, Gonzalo Higuaín, nur einen Monat nachdem der Weltcup-Sieger von 2018, Blaise Matuidi, nach Florida gezogen war.

Von Zeit zu Zeit tauchen Spekulationsoberflächen auf, die Lionel Messi oder Cristiano Ronaldo mit einem Schalter in den USA verbinden. Erst in diesem Monat zeigte Luis Suárez seinen Wunsch, in den USA zu spielen. Diese Spieler sind jedoch selten mit den beiden New Yorker Franchise-Unternehmen verbunden. Stattdessen werden die beiden Clubs in Los Angeles und Inter Miami am häufigsten als potenzielle Ziele vorgeschlagen. Sogar DC United, das für einen Moment mit Mesut Özil verbunden ist, wird von Zeit zu Zeit erwähnt.

New York ist jetzt nicht weniger attraktiv als vor 11 Jahren, als Henry auftauchte. Das Funkeln der romantischsten Stadt der USA, möglicherweise der Welt, verschafft NYC FC und RBNY einen Vorteil bei der Rekrutierung – viele Spieler möchten im Big Apple leben -, aber dieser Vorteil wurde in letzter Zeit nicht voll ausgeschöpft Zumindest nicht auf eine Weise, die offensichtlich ist.

Es gibt keine größere Sportstadt als New York. Die Yankees sind das wertvollste Baseballteam der Welt, die Knicks sind das wertvollste Basketballteam und die Giants sind dort oben unter den NFL-Teams. Nach den neuesten Schätzungen von Forbes gehört jedoch keiner der beiden New Yorker Clubs von MLS zu den fünf wertvollsten Franchise-Unternehmen der Liga.

Weder NYC FC noch RBNY haben den MLS Cup gewonnen. Die ersteren spielen immer noch in einem Stadion, während die letzteren immer noch Schwierigkeiten haben, die Fans nach New Jersey zu locken. Die Gründung eines zweiten New Yorker Franchise-Unternehmens im Jahr 2015 sollte die nächste große Fußballstadt der USA beleben. Es gibt jedoch noch viel zu tun, und es scheint, dass keiner der Clubs große Namen als Teil seiner Strategie sieht, um dies zu erreichen. Die Zeiten von Stars wie Henry, Pirlo, Lampard und Villa, die in New York spielen, sind vorbei und sie werden möglicherweise nicht so bald zurück sein.

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