Von Pandemien betroffene Austernzüchter wenden sich dem Naturschutz zu, um zu überleben

DURHAM, NH (AP) – Als die Pandemie letztes Jahr ausbrach, stellte der Austernzüchter Chris Burtis bald fest, dass die Restaurants, die seine Austern kauften, größtenteils geschlossen waren. Ohne einen neuen Markt standen seine Ferda-Farmen vor einem möglichen wirtschaftlichen Ruin.

Dann hörte Burtis, dass The Nature Conservancy in Zusammenarbeit mit The Pew Charitable Trusts Millionen von Muscheln im ganzen Land kaufte, um dezimierte Austernriffe wieder aufzubauen – und er schloss sich schnell den Bemühungen an.

Eines Tages zog er Käfige mit östlichen Austern am New Meadows River in Brunswick, Maine, hoch und bereitete sie darauf vor, zu Austernriffen auf einem Stück New Hampshires Great Bay transportiert zu werden.


“Ja. Es war wirklich eine Art Lebensretter, Einnahmen erzielen zu können “, sagte Burtis, der mit orangefarbenen Watvögeln geschmückt war, als er die Austern in Käfige in Versandkisten goss.

Das Programm, das als Supporting Oyster Aquaculture and Restoration (SOAR) bekannt ist, gibt 2 Millionen US-Dollar von einem anonymen Spender aus, um mehr als 5 Millionen Austern in Neuengland, im mittleren Atlantik und im Bundesstaat Washington zu kaufen und Muschelriffe an 20 Standorten wiederherzustellen. Die Naturschutzbehörde koordiniert ihre Bemühungen mit der National Oceanic and Atmospheric Administration und dem US-Landwirtschaftsministerium, die in mehreren Bundesstaaten ähnliche, aber kleinere Programme anboten.

Das SOAR-Programm wurde im Oktober mit dem Ziel gestartet, mehr als 100 Austernzüchtern zu helfen, von denen viele während der Pandemie bis zu 90% ihres Geschäfts verloren haben. Ihre größeren Austern – bekannt als Uglies, weil sie für den traditionellen Rohkostmarkt zu groß sind – häuften sich aufgrund mangelnder Nachfrage auf Farmen an, und der wachsende Überschuss führte zu Kraterpreisen.

Die Landwirte mussten einen Weg finden, die Austern abzuladen – und das Programm wurde auf Bestellung angefertigt. Es zahlte einen von der Industrie ausgehandelten Preis, der etwa 20% unter den Preisen vor der Pandemie lag.

“Was als ein großartiges Jahr für Austern begann, die in die Restaurants gingen, hörte sofort auf, als die Restaurants geschlossen wurden”, sagte Brian Gennaco, Inhaber der Virgin Oyster Company in Dover, New Hampshire, die Austern an das Programm verkauft hat und war unter Austernbauern, die sie in die Great Bay brachten.

“Wir waren auf der Farm und haben uns umgesehen und gesagt, was wir tun werden”, sagte er. “Wir haben diese Austern und sie werden dem Markt entwachsen, wenn wir sie nicht von der Farm holen können.”

Das Naturschutzgebiet bot die Gelegenheit, die langfristigen Bemühungen zum Wiederaufbau von Austernriffen voranzutreiben, die nach Angaben der Gruppe aufgrund von Umweltverschmutzung, Überernte, Entwicklung und dem Auftreten mehrerer tödlicher Krankheitserreger weltweit um schätzungsweise 85% zurückgegangen sind. Austernriffe bieten Lebensraum für Fische und andere Wildtiere und stärken den Küstenschutz. Sie helfen auch bei der Reinigung verschmutzter Wasserstraßen, da die größeren Muscheln täglich bis zu 189 Liter Wasser filtern können.

“Es ist der größte Silberstreifen, der aus der globalen Austernpandemie hervorgeht”, sagte Alix Laferriere, der Meeresdirektor des Naturschutzgebiets in New Hampshire, der auf einem von mehreren Booten in der Great Bay mehr als 20.000 Austern einsetzte.

“Die Erzeuger erhalten während einer globalen Pandemie Geld und wir können ihre Austern zum Schutz verwenden”, sagte sie. „Früher war die Great Bay mit Austernriffen bedeckt. Und aufgrund historischer Überernte-, Krankheits- und Umweltstressoren sind viele dieser Austernriffe verschwunden. Wir müssen Austern restaurieren, um die verlorenen Ökosystemleistungen zu ersetzen. “

Seit 2009 hat die Gruppe fast 3,5 Millionen Austern abgelagert, um beim Wiederaufbau von fast 12 Hektar großen Riffen in der Great Bay zu helfen. Im Gegensatz zu SOAR wurden diese Austern im Jackson Estuarine Laboratory der Universität von New Hampshire aus Larven gezüchtet.

An einem kürzlichen Morgen kam eine Transporterladung Austern auf den Docks des Jackson-Labors an. Der Geruch von Meerwasser wehte heraus, als die Hintertür aufschwang. Eine Armee von Austernzüchtern schleppte die Kisten den Holzsteg hinunter und auf drei wartende Boote.

Als ein Weißkopfseeadler über uns flog, wurden die Austern zu einem Stück geschützten Wassers in der Nähe einer unbewohnten Insel transportiert, wo die Bauern die Kisten in das ruhige Wasser der Bucht schütteten. Sie werden dort bleiben, um sich zu vermehren und neue Riffe zu bauen.

Die Bemühungen kommen zu einem kritischen Zeitpunkt für die Erholung der Austern in New Hampshire – wo die Austernriffe von rund 364 Hektar auf rund 100 Hektar zurückgegangen sind.

Die Population entlang eines Großteils der Ostküste wurde hauptsächlich durch zwei Krankheitserreger dezimiert, die in den 1990er Jahren ankamen und die Lebensdauer der Muscheln von über 15 Jahren auf drei oder vier Jahre verkürzten. Die Krankheitserreger führen dazu, dass Austernschalen porös und spröde werden.

Die Hoffnung ist, dass Austern aus landwirtschaftlichen Betrieben – die am resistentesten gegen die Krankheitserreger sind – die laufenden Restaurierungsbemühungen unterstützen könnten.

Laferriere sagte, ihre Organisation habe es 2018 in kleinerem Maßstab versucht und festgestellt, dass keine der 20.000 Austern krankheitskrank sei und 71% überlebten.

Raymond Grizzle, Professor an der Universität von New Hampshire, der seit zwei Jahrzehnten Austern in der Bucht studiert, begrüßte die Restaurierungsarbeiten. Aber er sagte, es sei zu früh, um zu sagen, welche langfristigen Auswirkungen die Einführung von gezüchteten Austern auf die Riffe haben wird. Er arbeitet mit dem Konservatorium zusammen, hat aber beim SOAR-Programm nicht geholfen.

Die Theorie, sagte Grizzle, ist, dass die krankheitsresistenten Austern mit denen in freier Wildbahn brüten werden, was die Krankheitsresistenz der Bevölkerung erhöht.

“Ich sehe es als Experiment”, sagte er. „Wir hoffen auf das Beste. Es ist fast sicher … dass sie etwas Gutes tun werden. Sie werden das Wasser filtern. Sie werden Lebensraum bieten. “

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Der assoziierte Presseschreiber Robert Bukaty aus Brunswick, Maine, trug ebenfalls zu diesem Bericht bei.

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Folgen Sie Michael Cassey auf Twitter: @ mcasey1

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Diese Geschichte wurde korrigiert, um zu zeigen, dass die richtige Schreibweise des Nachnamens Burtis ist, nicht Bertis.

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